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Nouvelles

Workplace construit une galerie communautaire ayant des racines dans le nord-est de l’Angleterre

En 2005, Miles Thurlow et Paul Moss ont ouvert la première galerie physique de Workplace pour le prix de seulement 1 £ par an. Après trois ans de collaboration sur un projet de conservation dirigé par des artistes, ils ont conclu un accord pour un petit espace dans le marché couvert de Gateshead, dans le nord-est de l’Angleterre. Cette configuration non conventionnelle s’est accompagnée d’un échange centré sur la communauté : en échange d’un espace abordable, ils jugeaient le concours annuel de cartes de Noël du marché, impliquant des œuvres d’art des enfants des écoles environnantes. Cette approche a non seulement assuré au duo un espace physique, mais a également intégré la galerie dans son environnement local. Thurlow et Moss envisageaient également Workplace comme un espace permettant de contrecarrer la tendance du monde de l’art traditionnel à se concentrer exclusivement sur les artistes établis.

« On avait le sentiment que nous étions en dehors du centre et que l’activité qui se déroulait à l’époque dans les musées et les galeries autour de nous consistait uniquement à montrer des artistes déjà connus, déjà validés, presque toujours basés à Londres. … Mais si vous viviez et travailliez en tant qu’artiste en dehors du centre, vous seriez en quelque sorte exclu », a déclaré Thurlow à Artsy. Même si Workplace est devenu une galerie commerciale plus grande, avec deux espaces à Londres et Newcastle, cet esprit DIY continue de façonner son approche. « Nous avons toujours eu cette attitude de bricolage : si vous n’êtes pas au centre, vous devez vous déplacer où que vous soyez, et nous avons gardé cela avec nous », a-t-il ajouté.

Une expérience précoce et formatrice pour les galeristes a eu lieu avec la première expérience de Thurlow lors d’une foire d’art, la London Art Fair en 2003, avant d’ouvrir leur espace physique de galerie. Ensuite, Thurlow et Moss ont contacté Paul Hedge, co-fondateur de la Hales Gallery de Londres, qui faisait alors partie du comité de sélection, avec des impressions des œuvres de leurs amis et pairs. Ils ont réussi à s’assurer une place à la foire.

« Nous étions très inquiets à l’idée d’être rejetés comme étant paroissiaux ou provinciaux, mais nous avons réalisé que le stand d’une foire d’art peut être un grand niveleur », a déclaré Thurlow. « Nous avons très vite travaillé auprès d’importantes collections publiques nationales et de grandes collections d’entreprises, qui nous ont toutes achetées des œuvres. Ce fut un véritable moment d’allumage où soudain ces artistes, qui étaient complètement inconnus même dans leur propre ville, se retrouvèrent désormais dans des collections internationales très importantes… Ce fut une véritable prise de conscience du pouvoir du marché de l’art et de la manière dont dans lequel il peut valider la pratique d’un artiste.

L’approche artistique de Workplace est incarnée par sa relation de longue date avec la peintre britannique Laura Lancaster. Le partenariat a débuté avec une exposition en 2005, qui a inauguré l’espace Gateshead de la galerie et déclenché sa relation de travail avec l’artiste. Cette connexion est devenue un modèle pour la programmation de Workplace, dans laquelle les collaborations sont envisagées avec une ambition à long terme.

« Avec tous les artistes avec lesquels nous travaillons, nous visons à comprendre ce qui fait leur succès », a déclaré Thurlow. « Comment replacer le travail de cet artiste dans un contexte institutionnel ? Comment construire leur carrière ? Comment développer des partenariats à l’international pour l’artiste ? Les origines de la galerie sont très centrées sur les artistes. J’étais un artiste, Paul était un artiste… Il y a une compréhension intuitive de ce que signifie être un artiste et de ce dont vous avez besoin, et ce n’est pas seulement financier, et ce n’est pas seulement du faste et du glamour. Il existe une économie essentielle qui entoure votre pratique et vous devez développer des racines solides dans votre pratique. La résilience de la pratique de l’artiste est aussi importante pour nous que la résilience de la galerie : à bien des égards, c’est la même chose.

En 2013, Thurlow et Moss avaient créé un espace londonien, établissant ainsi un réseau entre la scène artistique du Nord-Est et la capitale britannique. Les deux hommes ont dirigé les galeries ensemble, cultivant une liste dynamique d’artistes tels que l’artiste interdisciplinaire Marcus Coates et le photographe britannique Matt Stokes jusqu’au décès de Moss en 2019. Face à la tragédie, Thurlow a dû se rapprocher de la galerie et, en 2020, a déménagé définitivement au Gateshead. vaisseau amiral à Londres. Ensuite, la galerie a déménagé dans son espace actuel sur Mortimer Street à Fitzrovia, Londres. En 2023, Thurlow est retourné dans le Nord-Est pour ouvrir une deuxième galerie à Newcastle, et aujourd’hui, Thurlow regarde vers l’avenir avec une perspective communautaire.

Aujourd’hui, Workplace est devenue une galerie de renommée internationale, participant entre autres aux foires Art Cologne, Art Basel Hong Kong et Art SG. Mais à mesure que la galerie grandissait, Thurlow et Moss n’ont jamais abandonné leurs racines DIY. Les galeristes ont lancé la Workplace Foundation en 2017 pour se concentrer sur la promotion des artistes en dehors des scènes traditionnelles des galeries. Selon les mots de Thurlow : « Si vous êtes en dehors de Londres, l’accès au monde de l’art est limité », et par conséquent, la fondation relie « les artistes locaux émergents à une position plus institutionnelle ».

Avant tout, l’initiative est un projet consacré à nourrir la pratique d’un artiste. Sur plusieurs comptes, des artistes du projet, comme Simeon Barclay, ont travaillé avec Workplace pour monter des spectacles. Parallèlement, le projet soutient également les pratiques artistiques de divers médiums. Par exemple, la peintre Rachel Lancaster a d’abord travaillé avec la fondation en tant que musicienne.

Au-delà de la promotion des talents locaux et de la collaboration avec les communautés artistiques du Royaume-Uni, Workplace a étendu sa philosophie de développement communautaire à l’échelle mondiale. La galerie travaille avec la peintre Olivia Jia, basée à Philadelphie, qui a exposé pour la première fois à la galerie l’année dernière avec « Ex Libris », et a récemment organisé une exposition en ligne avec l’artiste née à Chicago, Cathleen Clarke. Clarke et Jia exposent toutes deux avec la new-yorkaise Margot Samel, soulignant la relation constructive entre les galeries cultivée à travers ces artistes. Pour Thurlow, ces relations entre galeries sont essentielles non seulement pour la galerie elle-même mais aussi pour les artistes.

L’évolution de Workplace illustre un parcours marqué par le risque, l’innovation et la résilience. Mais plus que tout, la galerie a défendu l’importance du développement communautaire et du soutien aux artistes. Thurlow compare cela à « une marche sur une corde raide traversant un ravin avec des crocodiles en dessous, et vous jonglez en même temps ».

« Il y a des moments de réelle peur mais aussi des moments de grande réussite », a-t-il déclaré.

Delphine

Bonjour, je m'appelle Delphine. Je suis un journaliste passionné par la découverte de la vérité et le récit d'histoires importantes. Je crois au pouvoir des mots pour avoir un impact sur la vie des gens et ouvrir les esprits. Mes écrits se concentrent sur les questions de justice sociale, les droits de l'homme et l'actualité. Quand je n'écris pas, vous pouvez me trouver en train de lire des livres ou d'explorer ma ville.
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