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Un hélicoptère des Marines disparu transportant 5 soldats a été localisé

SAN DIEGO (AP) — Un hélicoptère du Corps des Marines porté disparu avec cinq soldats à bord en guise de La tempête historique continue de submerger la Californie a été retrouvé mercredi matin dans une zone montagneuse à l’extérieur de San Diego.

L’avion a été localisé peu après 9 heures du matin par les autorités civiles près de la communauté montagnarde de Pine Valley, à environ 72 kilomètres de route de San Diego, mais les équipes de secours ont déclaré que les conditions de neige rendaient l’accès au sol difficile.

Ils « utilisaient des moyens terrestres et aériens pour localiser l’équipage navigant en coordination avec le département du shérif du comté de San Diego et plusieurs agences fédérales et locales », a déclaré le Corps des Marines dans un communiqué.

Les Marines pilotaient un hélicoptère CH-53E Super Stallion depuis la base aérienne de Creech, au nord-ouest de Las Vegas, où ils suivaient une formation au niveau de l’unité et rentraient chez eux à la base aérienne du Corps des Marines de Miramar à San Diego, ont indiqué des responsables de la défense.

On ne savait pas immédiatement à quelle heure l’hélicoptère avait quitté Creech ni à quelle heure il devait arriver. Des vagues de fortes averses ont frappé la région tout au long de la nuit et de la neige était prévue sur les montagnes du comté de San Diego.

Les cinq Marines américains ont été affectés au Marine Heavy Helicopter Squadron 361, Marine Aircraft Group 16, 3rd Marine Aircraft Wing à Miramar, a indiqué le Corps des Marines dans un communiqué.

Le département du shérif du comté de San Diego a été informé à 1 heure du matin que l’engin était en retard pour son arrivée à Miramar et a été vu pour la dernière fois dans la région de Pine Valley, une région montagneuse proche de la forêt nationale de Cleveland, à environ 56 kilomètres à l’est du centre-ville de San Diego. Diego, a déclaré le lieutenant Matthew Carpenter.

L’armée coordonnait les efforts de recherche et de sauvetage avec le département du shérif du comté de San Diego et la patrouille aérienne civile, a indiqué le Corps des Marines.

De fortes chutes de neige mercredi dans les montagnes peu peuplées couvertes de pins et de broussailles épaisses rendaient l’accès à la zone difficile, a déclaré le Département californien des forêts et de la protection contre les incendies, connu sous le nom de Cal Fire, dans un communiqué sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter. L’agence a déclaré qu’elle avait demandé des ressources supplémentaires et qu’elle se coordonnait avec l’armée, le service forestier américain, la patrouille frontalière américaine, le département du shérif de San Diego et la patrouille aérienne civile de l’État.

« Nous sommes venus ici, nous avons connu un terrain accidenté », a déclaré le porte-parole de Cal Fire, Mike Cornette. KUSI-TV plus tôt. « Nous avons connu de la neige et des conditions boueuses. Nous sommes sortis à pied et avons essayé de fouiller les environs du mieux que nous pouvions ce matin, mais nous n’avons rien trouvé.

La forêt nationale de Cleveland couvre 1 860 kilomètres carrés et de nombreuses parties de ses montagnes rocheuses et escarpées disposent de sentiers limités.

Le service météorologique national de San Diego a annoncé de 15 à 25 centimètres de neige dans les montagnes au-dessus de 1 524 mètres et des rafales de vent mercredi soir. Mardi après-midi, un avertissement de tornade a été émis mais rapidement annulé, les services météorologiques affirmant que la tempête n’était pas capable de former une tornade.

Le président Joe Biden a été informé de la disparition des Marines, a déclaré la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, qui répondait aux questions alors que le président s’envolait pour New York pour la collecte de fonds de la campagne.

« Nous surveillons cela de près et, encore une fois, nos pensées sont pour le mieux », a déclaré le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby.

Mesurant environ 99 pieds (30 mètres) de long, le CH-53E Super Stallion est l’hélicoptère le plus grand et le plus lourd de l’armée. Il peut déplacer des troupes et du matériel sur des terrains accidentés par mauvais temps, y compris la nuit, selon le site Internet du Corps des Marines. Il est également surnommé le « faiseur d’ouragans » en raison de la quantité de souffle généré par ses trois moteurs.

Deux hélicoptères CH-53E ont été utilisés dans la capitale Mogadiscio, en Somalie, déchirée par la guerre civile, en janvier 1990 pour sauver les alliés américains et étrangers de l’ambassade américaine.

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Baldor a rapporté de Washington. L’écrivain d’Associated Press, John Antczak à Los Angeles, a contribué à ce rapport.

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