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Santé

Selon une étude, environ 5,8 millions d’enfants ont présenté des symptômes de COVID long

On estime que 5,8 millions d’enfants dans tout le pays ont subi les effets d’un long COVID, depuis des symptômes courants tels que la fatigue et la toux jusqu’aux maladies neurologiques et auto-immunes, selon un nouveau rapport du centre médical Irving de l’université de Columbia.

Alors que la majorité des jeunes qui contractent le COVID-19 se rétablissent rapidement, certains présentent des symptômes qui peuvent persister pendant des mois, voire des années, même si les données sur ces cas, disent les experts, sont encore émergentes.

« Nous sommes en retard dans la compréhension et la reconnaissance réelle du fait que [long COVID] Cela se produit réellement chez les enfants », a déclaré le Dr Melissa Stockwell, pédiatre et chef de la Division de la santé des enfants et des adolescents à Columbia, co-auteur du rapport. « En tant que pédiatres, nous sommes vraiment préoccupés par cela car, pour certains enfants, cela pourrait être bénin. Mais pour d’autres, il existe des symptômes très débilitants qui affectent réellement leur qualité de vie. Il est difficile d’aller à l’école ou de se concentrer lorsqu’ils sont à l’école. Cela a un impact sur leur capacité à jouer avec leurs amis et à faire toutes les activités que nous savons très importantes pour leur développement.

Les Centers for Disease Control and Prevention définissent le long COVID comme des problèmes de santé persistants quatre semaines ou plus après l’infection initiale.

CE QU’IL FAUT SAVOIR

  • Une nouvelle étude, qui sera publiée Mercredi dans Pediatrics, une revue de l’American Academy of Pediatrics, révèle qu’environ 5,8 millions d’enfants ont subi les effets d’un long COVID.
  • Alors que de nombreux patients pédiatriques atteints de COVID long les patients souffrent de fatigue, de toux et d’incapacité à se concentrer, d’autres sont confrontés à des maladies neurologiques et auto-immunes moins courantes.
  • Les recherches en cours tenteront de déterminer pourquoi certains enfants peuvent être plus prédisposés à développer une longue COVID, leurs symptômes particuliers et comment cela affecte la santé à long terme.

L’estimation de 5,8 millions de personnes atteintes de COVID long est basée sur le fait que près de 20 % des adultes ayant déclaré avoir contracté le virus présentaient des symptômes trois mois plus tard, et qu’environ 18 % de tous les cas de COVID étaient des enfants, selon des enquêtes fédérales analysées par le CDC.

Il n’existe pas de tests sanguins définitifs ni de biomarqueurs permettant aux médecins de tester la présence d’un long COVID, et il n’existe pas non plus de données sur le nombre de New-Yorkais ayant été confrontés à cette maladie, bien que Stockwell soupçonne que ce nombre soit important.

« La communauté scientifique a reconnu le besoin urgent de mieux comprendre [long COVID] chez les enfants », selon le rapport qui sera publié mercredi dans Pediatrics, une revue de l’American Academy of Pediatrics. Bien que [long COVID] peut affecter n’importe quel individu, les populations méritant une attention particulière comprennent les enfants ayant une déficience intellectuelle et développementale, les enfants présentant des problèmes médicaux complexes et ceux présentant des symptômes débilitants prolongés.

La majorité des recherches publiées sur la COVID longue se sont concentrées sur les adultes, avec des informations limitées sur la population pédiatrique. Les recherches en cours, a déclaré Stockwell, examineront pourquoi certains enfants développent cette maladie à long terme et d’autres non.

Il n’existe qu’une douzaine de programmes pédiatriques post-COVID-19 dans tout le pays, dont un à Brooklyn. La clinique post-COVID de Stony Brook Medicine à Lake Grove a vu environ 1 500 patients adultes, ont déclaré les responsables, mais ne voit pas d’enfants.

L’étude Columbia indique que la fatigue et les malaises sont les manifestations les plus courantes du long COVID pédiatrique, ainsi que l’essoufflement, les problèmes respiratoires et gastro-intestinaux, les difficultés de concentration et les problèmes de santé mentale.

Mais l’étude révèle également que les enfants vivant avec une longue COVID peuvent être confrontés à des pathologies moins courantes, notamment : le diabète de type 1 ; brouillard cérébral; syndrome de fatigue chronique; les maladies auto-immunes telles que le lupus et le syndrome inflammatoire multisystémique chez l’enfant, qui résulte d’une réponse hyperinflammatoire au virus observée deux à six semaines après l’infection.

Le Dr Sharon Nachman, chef du service des maladies infectieuses pédiatriques à l’hôpital pour enfants de Stony Brook, a déclaré qu’il est probable que le virus « relance » le potentiel de maladie grave chez de nombreux patients atteints d’une longue COVID.

« Je ne considère pas cela comme une seule maladie », a-t-elle déclaré. «Je pense que vous pourriez avoir un problème dans le futur, peut-être un problème auto-immun, d’arthrite ou un problème neurologique. Et ce virus a déclenché cette potentialisation de la maladie en une véritable maladie.

Concetta Van Winckel, de Fort Salonga, a déclaré que sa fille de 9 ans, Evelyn, s’est enfin rétablie après avoir souffert des symptômes d’un long COVID pendant environ sept mois.

Lorsqu’Evelyn a été testée positive au COVID en octobre 2021, elle a ressenti des douleurs dans plusieurs parties de son corps, ainsi que de la fatigue, a déclaré sa mère. La fatigue ne s’est pas calmée immédiatement et la douleur, qui a disparu pendant environ une semaine, est revenue pire qu’avant, empêchant l’élève de quatrième année d’être touchée, a-t-elle déclaré.

Après des mois de thérapie physique et professionnelle, d’acupuncture et de massage, a déclaré Van Winckel, Evelyn est « maintenant à 100%, même si je pense que parfois, émotionnellement, elle est un peu différente ».

Et même si Evelyn, qui participe à une étude en cours en Colombie sur des patients pédiatriques atteints de COVID long, est désormais en assez bonne santé pour jouer au gardien de but de football, la crainte d’une réémergence est omniprésente.

« Nous ne savons pas ce qui se passera si elle attrape à nouveau le COVID », a déclaré Van Winckel. « Nous vivons toujours dans la peur de cela. »

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