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Politique

Qui est Kwasi Kwarteng et pourquoi quitte-t-il la politique britannique ? | Nouvelles

Cette semaine, le controversé député conservateur britannique Kwasi Kwarteng a annoncé sa décision de se retirer de la politique et ne se présentera pas aux prochaines élections générales qui doivent avoir lieu d’ici le 28 janvier 2025, mais qui pourraient avoir lieu cette année.

Kwarteng, 48 ans, est député de Spelthorne, dans le Surrey, depuis 2010 et a également occupé des postes importants au sein du gouvernement. On se souviendra probablement surtout de lui pour le chaos financier qu’il a déclenché au cours de ses 38 jours en tant que chancelier de l’Échiquier en 2022.

« Hier, j’ai informé le président de mon association de ma décision… », a-t-il écrit sur X. « Ce fut un honneur de servir les résidents de Spelthorne depuis 2010, et je continuerai de le faire pour le reste de mon mandat au Parlement.

Son message a suscité un mélange de railleries et de critiques de la part des commentateurs et des législateurs de gauche, parmi lesquels des félicitations satiriques pour avoir réussi à « détruire l’économie » d’un pays en moins de trois semaines.

Qui est Kwasi Kwarteng ?

L’élection de Kwarteng au Parlement en tant que député conservateur de Spelthorne lors des élections générales britanniques de 2010 a coïncidé avec le retour de son parti au pouvoir après 13 ans de règne travailliste.

Alors que David Cameron, alors chef du Parti conservateur, devenait premier ministre d’un gouvernement de coalition dirigé par les conservateurs et les libéraux-démocrates, Kwarteng, né à Londres, était sur le point d’avoir 35 ans et son avenir s’annonçait brillant.

Mais en plus d’être né de parents immigrés ghanéens très accomplis – son père était économiste et sa mère avocate – Kwarteng est arrivé à la Chambre des communes à Westminster avec un CV typique de nombreux politiciens conservateurs.

En effet, comme beaucoup de ceux qui ont occupé des postes élevés dans un gouvernement conservateur avant lui, il a fait ses études à l’école privée d’élite Eton College, qu’il a fréquentée grâce à une bourse, puis à l’Université de Cambridge. Une année en tant que Kennedy Scholar à l’Université Harvard a suivi, puis un retour à Cambridge où il a obtenu un doctorat en histoire économique en 2000.

Dix ans plus tard, et après avoir travaillé comme analyste financier à la City de Londres et comme chroniqueur pour le journal de droite The Telegraph, Kwarteng, marié à l’avocate Harriet Edwards depuis 2019, a été élu à l’un des plus anciens législatures du monde.

Pourquoi son mandat de chancelier a-t-il été si court et controversé ?

Au moment où il a été choisi comme chancelier par la Première ministre de l’époque, Liz Truss, en septembre 2022, Kwarteng, le premier Britannique noir à occuper cette haute fonction d’État, avait fait ses armes dans d’autres rôles ministériels. Sous le précédent Premier ministre Boris Johnson, il était secrétaire d’État chargé des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle.

Cependant, son passage à la tête des finances du pays a pris une tournure désastreuse lorsque le champion du libre marché a présenté un mini-budget au Parlement, qui comprenait 45 milliards de livres (56,85 milliards de dollars) de réductions d’impôts non financées pour les riches, renvoyant les marchés financiers dans un effondrement.

Tim Bale, professeur de politique à l’Université Queen Mary de Londres, a rappelé que les projets de Kwarteng « ont fait chuter la livre sterling, mis les fonds de pension sous pression et fait grimper les taux d’intérêt, coûtant bien plus cher à quiconque ayant une hypothèque et détruisant la réputation de compétence économique des conservateurs ». ».

En conséquence, Truss, qui avait fait partie de la promotion du Parti conservateur en 2010, a limogé son chancelier 38 jours seulement après l’avoir nommé pour la première fois.

Le remplaçant de Kwarteng au poste de chancelier, Jeremy Hunt, a annulé la majeure partie du mini-budget de son prédécesseur, mais les dommages causés à la réputation de Truss se sont également révélés politiquement fatals. La crise l’a incitée à tomber sur son épée après seulement 44 jours au pouvoir, faisant de Truss le premier ministre le plus court et de Kwarteng l’un des chanceliers les plus courts de l’histoire politique britannique.

Kwasi Kwarteng, alors chancelier de l’Échiquier, quitte le 11 Downing Street pour présenter les plans budgétaires du Royaume-Uni au Parlement, à Londres, au Royaume-Uni, le vendredi 23 septembre 2022. Ce qu’il a annoncé a finalement envoyé les marchés financiers en chute libre et a entraîné son limogeage. [Chris J Ratcliffe/Bloomberg via Getty Images]

Comment les gens ont-ils réagi à sa décision de se retirer de son mandat de député ?

Kwarteng, probablement conscient que son annonce sur X inciterait de nombreux Britanniques à lui rappeler avec force son passé peu glorieux à la tête du Trésor britannique, a choisi de désactiver la fonction de réponse sur son poste.

Mais cela n’a pas empêché l’accumulation ailleurs, les politiciens de l’opposition se souvenant rapidement de l’époque de Kwarteng comme chancelier en 2022.

Jess Phillips, députée du parti travailliste d’opposition, s’est montrée cinglante.

« Kwasi Kwarteng a fait augmenter les hypothèques de tout le monde, son mandat de chancelier étant un dangereux embarras », a-t-elle écrit sur X.

D’autres Britanniques se sont également moqués des réseaux sociaux, notamment l’auteur Otto English qui a posté sur X : « Kwasi Kwarteng laisse un héritage remarquable. Et je suis convaincu que son exploit perdurera pendant des décennies. Après tout, peu de gens peuvent prétendre avoir détruit l’économie d’une grande économie en moins de trois semaines.»

Kwarteng est-il le seul député conservateur à annoncer son départ aux prochaines élections ?

Loin de là. Kwarteng, qui, malgré tout, reste largement admiré pour sa grande intelligence, n’est que l’un des plus de 50 parlementaires conservateurs qui ont décidé de se retirer lors des prochaines élections générales britanniques.

Selon le professeur Bale, de récents sondages d’opinion indiquant que le Parti travailliste d’opposition éliminera électoralement les conservateurs ont rendu de nombreux législateurs en exercice du parti bien conscients de « dans quelle direction le vent semble souffler ».

« Beaucoup d’entre eux préfèrent sauter avant d’être poussés par leurs électeurs – c’est plus facile pour l’ego et cela signifie qu’ils ont une longueur d’avance sur le marché du travail de l’après-Westminster, qui n’est jamais aussi important que beaucoup le pensent », a déclaré Bale.

Il a ajouté : « L’opposition dans le système politique britannique est une tâche assez ingrate – vous n’avez pratiquement aucune influence sur la politique et, jusqu’à ce que vous ayez à nouveau l’air de gagner, même les journalistes qui vous emmenaient tout le temps déjeuner se désintéressent de cela. tout ce que vous avez à dire.

Elodie

Bonjour, je m'appelle Élodie. Je suis un journaliste passionné par la découverte de la vérité et le récit d'histoires importantes. Mon objectif est de partager des informations importantes avec le monde de manière engageante et significative. Je recherche, explore et pose toujours des questions pour m'assurer que mon travail est à la fois précis et percutant. Je crois que chacun a le droit de savoir ce qui se passe autour de lui, c'est pourquoi je m'efforce d'apporter de la clarté et de la perspicacité à travers mes écrits.
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