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Nouvelles du monde

Pourquoi la réduction du financement de l’Office de secours et de travaux des Nations Unies à Gaza est une catastrophe humanitaire

Par Emilie El Khoury, Université Queen’s, Ontario | –

(The Conversation) – Peu après que la Cour internationale de Justice (CIJ) a rendu son arrêt dans l’affaire intentée par l’Afrique du Sud accusant Israël d’avoir commis le génocide à Gaza, Israël a accusé 12 membres de l’Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine (UNRWA). ) d’être impliqué dans l’attaque du Hamas le 7 octobre 2023. En réponse, l’UNRWA a déclaré avoir licencié le personnel accusé d’implication.

Israël a exigé que les pays donateurs cessent tout financement de l’UNRWA et a affirmé que l’organisation soutenait le Hamas. De plus, Israël a appelé à la cessation des activités de l’UNRWA à Gaza après la guerre.

Seize pays, pour la plupart occidentaux, dont le Canada, les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Australie, ont annoncé qu’ils suspendaient leur financement à l’UNRWA.

Les responsables des gouvernements occidentaux ont déclaré qu’ils n’étaient pas en mesure de vérifier ces allégations. Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a récemment déclaré : « nous n’avons pas eu la possibilité d’enquêter [the allegations] nous-mêmes. Mais ils sont hautement, hautement crédibles.

Alors que le Canada a promis 40 millions de dollars pour les Palestiniens de Gaza par le biais de canaux humanitaires alternatifs, d’autres pays comme les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Australie, l’Allemagne, le Japon, l’Italie et la Suisse ont complètement suspendu leur aide, représentant collectivement plus de 60 pour cent du budget de l’UNRWA.

L’UNRWA a prévenu qu’à moins que le financement ne soit rétabli, il pourrait devoir fermer ses portes d’ici la fin février. Cette décision pourrait avoir de graves conséquences, non seulement pour la Palestine, mais aussi pour Israël et la région dans son ensemble.

Vidéo en anglais d’Al Jazeera : « Au bord de la famine : les Palestiniens ont faim à cause de la lenteur de l’arrivée de l’aide »

Qu’est-ce que l’UNRWA ?

L’UNRWA a été créé en 1949 et a joué un rôle central dans la fourniture d’une aide humanitaire aux réfugiés palestiniens depuis sa création. Suite à la Nakba (catastrophe) de 1948, l’agence a été créée pour répondre aux besoins urgents de la population palestinienne déplacée.

Elle soutient actuellement plus de six millions de Palestiniens, employant plus de 30 000 personnes, dont une partie importante est consacrée aux opérations à Gaza.

Opérant sous mandat de l’Assemblée générale des Nations Unies, l’UNRWA offre une assistance et une protection essentielles aux réfugiés palestiniens à travers le Levant, notamment en Jordanie, au Liban, en Syrie, en Cisjordanie (y compris Jérusalem-Est) et à Gaza.

Le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a récemment déclaré que « l’UNRWA est l’épine dorsale de toute réponse humanitaire à Gaza », tandis que le coordonnateur des secours d’urgence de l’ONU, Martin Griffiths, a déclaré que la fourniture de l’aide humanitaire dans les territoires palestiniens occupés « dépend entièrement du financement et du fonctionnement adéquat de l’UNRWA ».

Les accusations d’Israël

Un article récent dans le le journal Wall Street a cité un « dossier des renseignements » israéliens affirmant que 10 pour cent des 13 000 employés de l’UNRWA à Gaza ont des liens avec des groupes armés. Le porte-parole de l’ONU, Stéphane Dujarric, a déclaré qu’Israël n’avait pas encore partagé le dossier avec les Nations Unies.

Même si ces accusations sont graves, il est crucial de maintenir une approche objective et de s’abstenir de tirer des conclusions hâtives sur les 30 000 employés de l’UNRWA. Les 12 employés accusés d’avoir participé à l’attentat du 7 octobre représentent 0,04 pour cent du personnel de l’agence.

Des questions restent sans réponse sur le fonctionnement de l’agence onusienne, notamment en ce qui concerne ses processus de recrutement et de supervision du personnel. Cependant, il serait erroné de généraliser le comportement d’un ou de 12 membres à l’ensemble de l’organisation. D’autant plus que les preuves citées par Israël n’ont pas été rendues publiques.

Les réductions de financement ne sont pas nouvelles

Israël cherche depuis longtemps à démanteler l’UNRWA et l’agence a été confrontée à la menace de réductions de financement dans le passé. En 2018, l’ancien président américain Donald Trump a réduit le financement, affirmant qu’il s’agissait d’une « opération irrémédiablement défectueuse ».

L’« accord du siècle » proposé par Trump reposait sur la mise à l’écart des Palestiniens dans le but de promouvoir une normalisation entre Israël et les gouvernements arabes.

La normalisation a suscité une controverse en Palestine et dans la région au sens large, notamment en ce qui concerne la question des réfugiés palestiniens. Selon les propositions de Trump, l’UNRWA serait dissoute et les réfugiés palestiniens perdraient leur statut juridique international, une mesure qui remettrait en question le droit historique au retour des réfugiés palestiniens.

La résolution 194 de l’Assemblée générale des Nations Unies, adoptée en 1948, consacre le droit des réfugiés palestiniens de rentrer chez eux et de recevoir une compensation pour les pertes subies. L’UNRWA est une organisation qui reconnaît le statut des réfugiés palestiniens et, par extension, leur droit au retour à un moment donné.

Les Palestiniens, déterminés à ne pas compromettre leurs droits historiques, ont rejeté l’accord de Trump face à politique et les pressions financières.

Il est également important de replacer les allégations contre l’UNRWA dans le contexte plus large des relations entre Israël – et les États-Unis – avec l’ONU. En 2019, les deux pays ont annoncé qu’ils se retiraient de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture, affirmant qu’elle avait un parti pris anti-israélien.

Dans les mois qui ont suivi le 7 octobre, les responsables israéliens ont appelé à la démission du secrétaire général de l’ONU, refusé les visas au personnel de l’ONU et rejeté la décision de la CIJ.

La crise humanitaire à Gaza s’aggrave de jour en jour. Des infrastructures vitales, telles que des écoles et des hôpitaux, ont été détruites ou gravement endommagées.

Si l’UNRWA n’est pas en mesure de fonctionner, cela pourrait accroître les tensions politiques et sociales dans la région, en particulier dans les pays accueillant des Palestiniens, qui ressentiraient directement les répercussions des réductions de financement.

Il est impératif que les pays étrangers n’aggravent pas la situation, mais prennent plutôt des mesures pour atténuer ces répercussions négatives et œuvrer à la recherche de solutions humaines, respectueuses et durables à long terme pour la région.

Emilie El Khoury, boursière postdoctorale au Centre de politique internationale et de défense (CIDP) de l’Université Queen’s, Université Queen’s, Ontario

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.

Capucine

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