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Nouvelles sportives

Nick Saban rejoindra le casting de « College GameDay » en tant qu’analyste et contribuera au projet de couverture d’ESPN

Par Mark Puleo, Stewart Mandel, Chris Vannini, Richard Deitsch et Mike Vorkunov

Moins d’un mois après que Nick Saban ait pris sa retraite de son poste en Alabama, ESPN a annoncé mercredi que le légendaire entraîneur rejoindrait le casting du « College GameDay » de la chaîne en tant qu’analyste. Il contribuera également à la couverture du repêchage de la NFL par la société et fera des apparitions sur le réseau SEC.

Saban, qui est apparu en tant qu’invité au « College GameDay » à de nombreuses reprises, rejoindra l’équipe de l’émission composée de Rece Davis, Lee Corso, Kirk Herbstreit, Desmond Howard et Pat McAfee.

« ESPN et College GameDay ont joué un rôle très important dans la croissance du football universitaire, et je suis honoré d’avoir l’opportunité de rejoindre leur équipe », a déclaré Saban dans un communiqué de presse d’ESPN. « Je ferai de mon mieux pour offrir des informations et des perspectives supplémentaires afin de contribuer au College GameDay, la tradition ultime du samedi pour les fans de football universitaire. »

Saban, 72 ans, a pris sa retraite d’entraîneur le 10 janvier après 28 années d’entraînement, dont sept championnats nationaux et une fiche globale de 292-71-1 au niveau collégial.

Peu de temps après avoir annoncé sa retraite, Saban a déclaré à Davis : « Je vais continuer à travailler. »

« Je ne veux pas me lever le matin et regarder Netflix », a-t-il déclaré. « Je veux faire quelque chose… J’aimerais probablement faire (de la radiodiffusion), mais quelqu’un m’a dit un jour qu’on ne pouvait pas commencer une carrière dans la radiodiffusion à 80 ans. »

En 2014, Herbstreit a parlé des projets de Saban après sa retraite et a déclaré qu’il s’attendait à ce que Saban devienne analyste.

« Nick Saban sera sur le plateau avec nous avant de devenir entraîneur dans la NFL », avait déclaré Herbstreit à l’époque. « Je crois vraiment qu’après avoir terminé ses études en Alabama, quel que soit ce délai, que ce soit un an, cinq ans, peu importe, je crois vraiment qu’il y a une démangeaison à l’idée de devenir analyste. »

Le PDG de Disney, Bob Iger, a également annoncé mercredi que l’application autonome ESPN destinée directement aux consommateurs serait lancée à l’automne 2025. Le prix de la nouvelle application de streaming sportif ESPN/Fox/WBD sera « plus attractif que le gros lot »,  » il a dit.

À terme, l’application sera regroupée avec Hulu et Disney+, a déclaré Iger.

Un syndicat en gestation depuis 11 ans

Saban rejoindre ESPN était une évidence. Il a fait de nombreuses apparitions sur la chaîne au fil des années et s’est révélé être un très bon analyste télé. ESPN ajoutant le plus grand entraîneur universitaire de tous les temps n’était qu’une question de temps lorsque Saban a annoncé sa retraite de l’entraînement.

Il est également récemment apparu dans un livre que Saban envisageait de quitter l’entraînement pour ESPN fin 2013, peu de temps après la défaite de Kick Six contre Auburn.

ESPN détient les droits exclusifs sur la SEC, et il est possible que le réseau finisse par conserver tous les droits pour les éliminatoires élargies du football universitaire. Avoir Saban autour de tout cela ne fera qu’ajouter à la production.

Bien qu’il s’agisse de son rôle principal, il reste à voir dans quelle mesure Saban apparaîtra lors de « GameDay ». Le communiqué de presse d’ESPN semble indiquer que Corso ne prend pas sa retraite et que McAfee prévoit de revenir dans la série après avoir déclaré à l’automne qu’il envisageait de ne pas revenir. C’est un grand groupe qui tourne pendant trois heures.

Aurons-nous Saban pendant trois heures sur le plateau ou une poignée de segments ? Les gens voudront voir ce que Saban a à dire sur toutes sortes de sujets. — Chris Vannini, écrivain national sur le football universitaire

ESPN débarque sa baleine blanche

Je me souviens avoir rapporté un article en août 2014 sur le flirt sans fin de Nick Saban avec ESPN. Il rappelle une conversation impliquant des membres du personnel de Saban et d’ESPN qui a eu lieu dans la salle de conférence du premier étage de l’hôtel Langham à Pasadena la veille du match de championnat national. Assis autour d’une table de conférence se trouvaient une douzaine de noms audacieux du sport, dont Saban, Tim Tebow et les habitués du « College GameDay ».

Le groupe a discuté de l’État de Floride et d’Auburn pendant deux bonnes heures sans interruption et tout le monde a été époustouflé par le discours.

Les responsables d’ESPN n’ont jamais caché leur désir de mettre Saban sur leur orbite. Il y a des années, un haut responsable d’ESPN m’a dit qu’il était la personne singulière qu’ils recherchaient le plus en tant que talent à l’antenne. J’ai souvent entendu cela.

Ils ont maintenant débarqué leur baleine blanche émettrice. Saban a des heures interminables d’expérience à la télévision, il a toujours été bon quand il était sur ESPN, et il s’intègre parfaitement dans ESPN en tant qu’ancien entraîneur du « GameDay » avec la monnaie du Temple de la renommée qui peut parler du jeu moderne.

Cela peut ressembler à une hyperbole, mais ce n’est pas le cas : ESPN ne recrutera pas de meilleurs talents en 2024. — Richard Deitsch, rédacteur principal des médias sportifs

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(Photo : Robin Alam/Icône Sportswire via Getty Images)

Elodie

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