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L’Oregon a été le pionnier d’une politique radicale en matière de drogue. Maintenant, c’est à reconsidérer. : RADIO NATIONALE PUBLIQUE

Un homme qui vient de se remettre d’une overdose presque mortelle monte à l’arrière d’une ambulance.

Kristyna Wentz-Graff/OPB


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Les électeurs de l’Oregon ont adopté la loi sur les drogues la plus libérale du pays en novembre 2020, décriminalisant la possession de petites quantités de drogues dures.

En vertu de la mesure électorale 110, au lieu d’arrêter les consommateurs de drogue, la police leur délivre désormais une citation et les oriente vers un traitement. La loi a été adoptée avec 58 % des voix et a également canalisé des centaines de millions de dollars de recettes fiscales sur le cannabis pour financer de nouveaux programmes de relance.

Mais plus de trois ans plus tard, la crise de la drogue dans l’Oregon – comme dans de nombreux autres endroits aux prises avec la crise du fentanyl – s’est aggravée. Et cela a déclenché un débat politique féroce dans l’Oregon sur la réussite ou l’échec de la mesure 110.

Le traitement de la mesure 110 est l’une des priorités des législateurs de l’Oregon, alors qu’ils entament leur nouvelle session législative cette semaine. Les démocrates, qui contrôlent le corps législatif et le bureau du gouverneur, ont indiqué qu’ils étaient ouverts à la recriminalisation des drogues, ce qui pourrait effectivement mettre fin à l’élément le plus controversé de cette expérience législative.

Un système de citations, selon beaucoup, ne fonctionne pas


Un trottoir du centre-ville de Portland, dans l’Oregon, est parsemé de minuscules morceaux de papier d’aluminium qui, selon la police, sont utilisés pour fumer du fentanyl.

Kristyna Wentz-Graff/OPB


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Par un après-midi gris de novembre dans le centre-ville de Portland, l’agent Joey Yoo se tenait penché sur un vélo de montagne fourni par la ville.

Le trottoir était parsemé de minuscules morceaux de papier d’aluminium utilisés pour fumer du fentanyl. Au bout du pâté de maisons, un homme que les policiers disaient qu’il était riche en méthamphétamine était furieux du vol de ses affaires.

« Avez-vous des questions pendant que je vous parle sur les raisons pour lesquelles je vous donne cette citation ? » Yoo a demandé à un jeune homme qu’il avait arrêté pour avoir consommé du fentanyl en public. NPR n’utilise pas son nom car il n’était pas en état de nous donner la permission de le faire.

L’homme regardait le sol, sans établir de contact visuel avec Yoo. Le peu qu’il disait était à peine audible.

« Qu’est-ce qui t’a amené ici ? » » demanda Yoo.

« De la drogue, je suppose », répondit l’homme.

« Avez-vous de la famille ici ? » » demanda Yoo.

L’homme ne semble pas répondre.

Ensuite, Yoo a remis à l’homme plusieurs bouts de papier. L’une d’entre elles était une citation de 100 $. Un autre avait le numéro de téléphone d’une hotline financée par l’État. Si l’homme appelait et se faisait évaluer pour dépendance, l’amende et la citation disparaîtraient.

« Vous n’êtes pas obligé de suivre un traitement, mais ils vous donneront des informations sur la façon d’obtenir le traitement », a déclaré Yoo. « C’est tout ce que tu as à faire. »

Les archives judiciaires montrent que l’homme n’a jamais appelé.

Et c’est typique.

Jusqu’à présent, la police a délivré plus de 7 000 citations, mais en décembre, seules quelques centaines de personnes avaient appelé la hotline pour se faire évaluer pour un trouble lié à l’usage de substances. Et encore moins ont eu accès à un traitement via le système de citation.

Cet échange – une citation pour consommation de drogue, au lieu d’une arrestation – est le résultat direct de la mesure 110.

Les partisans de cette mesure ont fait valoir que le système de justice pénale ne traitait pas efficacement la dépendance. Ils ont également déclaré que cela nuisait de manière disproportionnée aux personnes de couleur. Avant son adoption, l’État estimait que cela réduirait les disparités raciales dans les taux de condamnation.

De retour dans la rue, l’agent Yoo a déclaré que la distribution de citations ne semble pas inciter les gens à cesser de consommer des drogues dans la rue et à s’orienter vers des programmes de traitement.

« Les mêmes personnes à qui j’ai donné une citation hier, je les vois aujourd’hui faire la même chose », a déclaré Yoo.

Un débat houleux dans la capitale de l’État


Le sergent de police de Portland. Jerry Cioeta vérifie son pouls après avoir administré une troisième série de médicaments d’inversion des opioïdes à un homme trouvé inconscient dans le centre-ville de Portland, Oregon. L’homme a été réanimé.

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Le sergent de police de Portland. Jerry Cioeta vérifie son pouls après avoir administré une troisième série de médicaments d’inversion des opioïdes à un homme trouvé inconscient dans le centre-ville de Portland, Oregon. L’homme a été réanimé.

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Ce qui se passe ici, dans les rues de Portland, a donné lieu à un débat passionné sur la consommation de substances et la politique en matière de drogues dans l’Oregon.

Les surdoses d’opioïdes ont augmenté dans tout l’État depuis l’adoption de la mesure 110. En 2019, 280 personnes sont mortes d’overdoses involontaires d’opiacés dans l’Oregon. En 2022, cela représentait 956 décès, selon les autorités sanitaires de l’État, soit une augmentation de 241 %.

Un certain nombre de chercheurs ont déclaré qu’il n’y avait aucune preuve que la mesure 110 en soit la cause.

Une étude publiée en septembre par le Journal of the American Medical Association Psychiatry s’est penchée sur l’Oregon et l’État de Washington, où la possession de drogue a également été décriminalisée pendant plusieurs mois en 2021. Les chercheurs affirment n’avoir trouvé aucune preuve entre « les changements juridiques qui ont supprimé ou réduit considérablement les sanctions pénales ». pour possession de drogue dans l’Oregon et à Washington et taux de surdoses mortelles de drogue.

Cependant, au moins une étude a révélé que la mesure 110 avait causé 182 décès par surdose supplémentaires dans l’Oregon en 2021. Cette étude, publiée dans le Journal of Health Economics, a déclaré que ces décès supplémentaires représentaient « une augmentation de 23 % par rapport au nombre de drogues non intentionnelles ». les décès par surdose seraient prédits si l’Oregon n’avait pas décriminalisé les drogues. »

Brandon del Pozo, professeur adjoint de médecine à l’Université Brown qui étudie la crise des surdoses et la consommation de substances, a déclaré que cette étude devait être prise avec précaution, car elle ne contrôle pas l’entrée du fentanyl dans l’approvisionnement en médicaments de l’Oregon.


Une bouteille de Narcan usagée repose sur le sol à Portland, Oregon.

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Une bouteille de Narcan usagée repose sur le sol à Portland, Oregon.

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« Dans pratiquement tous les États, le fentanyl est intimement lié à l’overdose », a déclaré del Pozo, qui a également passé 23 ans comme policier, en janvier lors d’un symposium sur la mesure 110 dans l’Oregon.

Au cours des derniers mois, à Salem, la capitale de l’État de l’Oregon, des experts de la santé, des forces de l’ordre et des membres du public ont offert des témoignages profondément partagés aux législateurs de l’Oregon sur ce qui devrait arriver à la mesure 110. Des centaines de personnes ont soumis des témoignages, dont certaines ont soutenu que la suppression des sanctions pénales pour la consommation de drogue n’a pas fonctionné. D’autres ont dit qu’ils étaient préoccupés par la sécurité.

« La police vient parfois nettoyer une zone spécifique avec sa présence superficielle et le marché de la drogue se déplace vers un autre coin », a témoigné Lisa Schroeder, propriétaire du Mother’s Bistro & Bar au centre-ville de Portland. « La qualité de vie de nos citoyens, de l’utilisateur à la population en général, en souffre. »

Cat et Chad Sewell possèdent Sewell Sweets, une boulangerie à Salem. Dans un témoignage écrit, les Sewell ont déclaré avoir été témoins d’une consommation de drogue conduisant à des conflits en dehors de leur entreprise.

« Les scènes que nous voyons jour après jour nous laissent frustrés et nous amènent à nous demander à quel point la longévité de notre entreprise et nos moyens de subsistance sont sûrs », ont-ils écrit.


Des personnes non identifiées détenant des accessoires liés à la drogue dans le centre-ville de Portland, Oregon.

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Des toxicomanes et des experts en justice pénale de l’Oregon ont déclaré qu’il s’est passé beaucoup de choses entre 2020 et aujourd’hui en dehors de la mesure 110 : non seulement la crise du fentanyl, mais aussi la pandémie, qui a mis à rude épreuve le système de santé, et une crise croissante des sans-abri.

Le Dr Andy Mendenhall est médecin spécialisé en toxicomanie et PDG de Central City Concern, un organisme de services sociaux de Portland qui reçoit une petite somme d’argent de la mesure 110. Il a témoigné lors de l’une des audiences à Salem, et dans une interview après, J’ai dit qu’il était compréhensible que les gens soient frustrés.

« Ils se demandent raisonnablement pourquoi cela se produit – pourquoi tout n’est pas réglé », a-t-il déclaré à l’OPB. « Les gens vivent leur propre désespoir, voyant la souffrance des autres… Il y a une tonne d’usure de compassion. »


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