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Les unités d’infanterie ukrainiennes de première ligne signalent une grave pénurie de soldats

KRAMATORSK, Ukraine — L’armée ukrainienne est confrontée à une pénurie critique d’infanterie, ce qui entraîne un épuisement et une baisse du moral sur la ligne de front, ont déclaré cette semaine les militaires sur le terrain — une nouvelle dynamique périlleuse pour Kiev, près de deux ans après le début d’une guerre acharnée et sanglante. avec la Russie.

Lors d’entretiens sur la ligne de front ces derniers jours, près d’une douzaine de soldats et de commandants ont déclaré au Washington Post que le manque de personnel constituait actuellement leur problème le plus critique, alors que la Russie a repris l’initiative offensive sur le champ de bataille et intensifie ses attaques.

Un commandant de bataillon d’une brigade mécanisée combattant dans l’est de l’Ukraine a déclaré que son unité comptait actuellement moins de 40 soldats d’infanterie, des soldats déployés dans les tranchées de première ligne qui retiennent les assauts russes. Un bataillon entièrement équipé en compterait plus de 200, a déclaré le commandant.

Un autre commandant d’un bataillon d’infanterie d’une autre brigade a déclaré que son unité était également épuisée.

Les soldats interrogés ont parlé sous couvert d’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à s’exprimer publiquement et risquaient des représailles pour leurs commentaires.

Les informations faisant état d’une grave pénurie de troupes surviennent alors que le président Volodymyr Zelensky se prépare à remplacer son chef militaire, le général Valery Zaluzhny, l’un des principaux désaccords portant sur le nombre de nouveaux soldats que l’Ukraine doit mobiliser.

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Le bureau présidentiel ukrainien a refusé de commenter, renvoyant les questions au ministère de la Défense, qui à son tour a transmis les questions à l’état-major de l’armée ukrainienne. L’état-major n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Zaluzhny a déclaré à Zelensky que l’Ukraine avait besoin de près de 500 000 nouveaux soldats, selon deux personnes proches du dossier, mais le président a repoussé ce chiffre en privé et en public. Zelensky a déclaré qu’il souhaitait que les dirigeants militaires ukrainiens justifient davantage les raisons pour lesquelles tant de conscrits sont nécessaires et a également exprimé son inquiétude quant à la manière dont Kiev les paierait.

L’aide financière des partenaires occidentaux ne peut pas être utilisée pour payer les salaires des soldats, et le budget de l’Ukraine est déjà sous pression, avec un programme d’aide de 60 milliards de dollars proposé par le président Biden bloqué au Congrès. L’Union européenne a approuvé la semaine dernière une aide d’environ 54 milliards de dollars, après avoir été retardée de plusieurs semaines par l’opposition du Premier ministre hongrois Viktor Orban.

Le débat à Kiev sur la mobilisation – et sur la mesure dans laquelle le pays devrait l’intensifier – a suscité la colère des soldats en première ligne.

Oleksandr, commandant de bataillon, a déclaré que les compagnies de son unité disposent en moyenne d’un effectif d’environ 35 pour cent de ce qu’elles devraient être. Le commandant du deuxième bataillon d’une brigade d’assaut a déclaré que c’était typique des unités qui effectuent des tâches de combat.

Lorsqu’on lui a demandé combien de nouveaux soldats il avait reçus – sans compter ceux qui sont revenus après des blessures – Oleksandr a répondu que son bataillon avait envoyé cinq personnes au cours des cinq derniers mois. Lui et d’autres commandants ont déclaré que les nouvelles recrues ont tendance à être mal entraînées, ce qui crée un dilemme quant à savoir s’il faut envoyer quelqu’un immédiatement sur le champ de bataille, car les renforts sont indispensables, même s’ils risquent d’être blessés ou tués parce qu’ils manquent de savoir-faire. .

« La base de tout, c’est le manque de personnel », a déclaré Oleksandr.

« Où allons-nous? Je ne sais pas », a-t-il ajouté. « Il n’y a pas de perspectives positives. Absolument aucun. Cela va se terminer par beaucoup de morts, un échec mondial. Et très probablement, je pense, le front s’effondrera quelque part, comme il l’a fait pour l’ennemi en 2022, dans la région de Kharkiv.»

À l’automne 2022, les Ukrainiens ont profité d’un point faible de la ligne de front russe, où les forces de Moscou manquaient d’effectifs, et ont réussi à libérer la majeure partie de la région du nord-est au cours d’une offensive rapide d’une semaine en septembre. Le président russe Vladimir Poutine a réagi à cette défaite embarrassante en annonçant une mobilisation dans son pays.

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Le parlement ukrainien est en train de réviser un projet de loi sur la mobilisation qui abaissera l’âge minimum de conscription de 27 à 25 ans. Mais les législateurs travaillant sur le projet de loi et les soldats ont reconnu que Kiev avait fait un mauvais travail en expliquant au public pourquoi il est nécessaire d’envoyer davantage de personnes au front.

Au lieu de cela, les messages ont été confus, Zelensky et Zaluzhny se contredisant publiquement et créant une apparence de luttes intestines.

En août, Zelensky a licencié les chefs de tous les bureaux régionaux de recrutement militaire d’Ukraine, invoquant des inquiétudes concernant la corruption. Mais certains de ces postes étant restés vacants, la mobilisation s’est arrêtée, a déclaré un haut responsable militaire. Les commandants sur le terrain ont confirmé que peu de nouvelles personnes sont arrivées depuis l’automne.

« Nous avons des problèmes directs avec le personnel », a déclaré Mykyta, commandant adjoint du bataillon d’infanterie. « Parce que c’est la guerre et que c’est l’infanterie en défense qui meurt. »

« Je parle avec mes amis, également officiers d’autres unités et avec ceux de l’infanterie ; c’est presque la même situation partout », a ajouté Mykyta.

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La pénurie de munitions et d’armes constitue également un problème. Un commandant dont l’unité a récemment été transférée dans une nouvelle partie du front dans l’est de l’Ukraine a déclaré avoir reçu 10 obus pour deux obusiers. Zelensky a reconnu que les livraisons de munitions d’artillerie ont ralenti alors que l’Europe peine à fabriquer suffisamment d’obus pour répondre aux besoins de l’Ukraine et que le programme d’aide reste bloqué à Washington.

Les pénuries de personnel peuvent avoir un effet domino, ont déclaré les troupes ukrainiennes sur le terrain.

Surtout en hiver, lorsque les conditions météorologiques sont difficiles, l’infanterie doit être retirée après environ trois jours. Mais comme les unités manquent de troupes, les déploiements sont prolongés – ou le personnel destiné à l’arrière est contraint au service de première ligne alors qu’il y est mal préparé. Les troupes épuisées mentalement et physiquement à cause du surmenage ne peuvent parfois pas défendre leurs postes, ce qui permet à la Russie – disposant de plus d’effectifs et de munitions – d’avancer.

« Ils doivent être remplacés par quelqu’un », a déclaré Oleksandr, le commandant du bataillon. « Il n’y a personne pour les remplacer, alors ils restent assis plus longtemps, leur moral baisse, ils tombent malades ou souffrent d’engelures. Ils s’épuisent. Il n’y a personne pour les remplacer. La façade craque. La façade s’effondre. Pourquoi ne pouvons-nous pas les remplacer ? Parce que nous n’avons personne ; personne ne vient à l’armée. Pourquoi personne ne vient à l’armée ? Parce que le pays n’a pas dit aux gens qu’ils devaient aller à l’armée. L’État n’a pas réussi à expliquer aux gens qu’ils devaient s’enrôler dans l’armée. Ceux qui savaient qu’ils devaient y aller sont déjà tous partis.

Serhiy, 41 ans, commandant de peloton combattant à Avdiivka, le site des assauts les plus intenses de Russie, a déclaré que lui et ses hommes sont rarement renvoyés après seulement trois jours. Le plus souvent, cinq jours s’écoulent, voire dix.

Dmytro, un autre commandant adjoint de bataillon dans une autre brigade, a déclaré que son infanterie bénéficie généralement de deux jours de repos après cinq à dix jours de maintien de la ligne, et que comme la plupart de ses soldats ont plus de 40 ans, leur manque de forme physique aggrave les problèmes. .

« Vous pouvez le sentir; les gens sont épuisés à la fois moralement et physiquement », a déclaré Serhiy. « C’est très dur, les conditions météorologiques, les bombardements constants. Ils ont un grand impact sur le psychisme humain.

Le manque de rotations est un problème au sein de l’armée ukrainienne, et pas seulement pour l’infanterie en ligne. Les soldats peuvent bénéficier de quelques jours de congé pour rentrer chez eux et voir leur famille, mais rarement plus. Ils disent qu’ils sont toujours motivés à combattre les envahisseurs russes, mais qu’ils ont aussi besoin de repos et de plus d’hommes à leurs côtés.

Zelensky a également demandé à l’armée et au Parlement de préparer une loi visant à démobiliser ceux qui combattent depuis près de deux ans. Les députés travaillant sur le projet de loi ont déclaré qu’ils discutaient d’un plan visant à licencier, ou à « démobiliser », les soldats qui sont sur le front depuis 36 mois. Mais cela nécessiterait d’envoyer des gens pour les remplacer.

« Chaque soldat pense à ce type qui se promène à Dnipro, à Lviv ou à Kiev », a déclaré Mykyta. « Ils pensent à eux et veulent aussi se reposer. Bien sûr, dans leur tête apparaît la pensée : certains gars se promènent là-bas, mais nous sommes là.

Darcy

Salut, je m'appelle Darcy. Je suis un journaliste passionné par la découverte de la vérité. Je suis toujours à la recherche d'histoires à raconter et d'histoires qui peuvent nous aider à mieux comprendre le monde qui nous entoure. Mon travail consiste à trouver les faits et à les rapporter de manière impartiale afin que les gens puissent prendre leurs propres décisions sur ce qui se passe dans le monde. Je suis fier de mon travail et m'engage à fournir des informations précises aux lecteurs.
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