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Santé

Les scientifiques pourraient avoir la réponse ancienne à la raison pour laquelle les femmes souffrent davantage de maladies auto-immunes

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Lorsqu’une personne reçoit un diagnostic de maladie auto-immune, quatre fois sur cinq, c’est une femme. Les scientifiques n’ont jamais été en mesure d’expliquer pourquoi les femmes courent un plus grand risque de maladie auto-immune, mais une nouvelle recherche publiée dans Cellule le 1er février pourrait contenir la réponse. Et la clé réside dans le chromosome X.

Une équipe de chercheurs dirigée par des scientifiques de Stanford a découvert qu’une molécule appelée Xist (prononcé « exister ») pourrait être responsable du déclenchement d’une réponse de défense chez les femmes qui inciterait leur système immunitaire à attaquer les cellules saines. La plupart des maladies auto-immunes, comme le lupus, la polyarthrite rhumatoïde et la sclérose en plaques, surviennent lorsque l’organisme commence à attaquer ses propres protéines, explique l’étude.

Les femmes possèdent deux chromosomes X (des faisceaux de matériel génétique qui ordonnent aux cellules de créer des protéines), tandis que les hommes en possèdent un X et un Y. L’étude explique que le Xist, constitué de longs brins d’ARN entrelacés avec de l’ADN et des protéines, s’enroule autour l’un des chromosomes X chez les femmes afin d’inactiver ou de « faire taire » ce deuxième ensemble de codes (s’il n’est pas réduit au silence, il produirait le double des protéines nécessaires à la vie, ce qui peut être mortel). Les molécules Xist n’existent chez les femmes que parce qu’elles possèdent deux chromosomes X.

Lorsque les cellules femelles meurent naturellement, le Dr Howard Chang, MD, PhD, responsable de l’étude à Stanford, estime que dans certains cas, le système immunitaire peut rencontrer des molécules Xist auxquelles sont attachées plusieurs protéines, ce qui amène le système immunitaire à penser que ces molécules sont des envahisseurs étrangers. Ceci, à son tour, pourrait conduire le système immunitaire à développer des anticorps qui attaquent Xist, selon Le New York Times.

Xist n’est généralement pas exprimé dans les cellules mâles, c’est pourquoi l’étude de Stanford a porté sur des souris mâles génétiquement modifiées pour pouvoir produire du Xist. « Une fois que les souris mâles expriment Xist, elles présentent des niveaux de maladie immunitaire bien pires », a expliqué le Dr Chang à Le New York Times.

« C’est comme une explication complètement différente et nouvelle des préjugés féminins en matière de maladie immunitaire », a déclaré Chang. Nouvelles statistiques. « Ce que notre étude a réellement montré, c’est qu’il ne s’agit pas seulement du deuxième chromosome X, mais qu’il s’agit en fait d’un ARN très spécial qui provient de ce deuxième chromosome X, et que cet ARN joue peut-être un rôle majeur. »

Cependant, d’autres chercheurs pensent qu’il est trop tôt pour déterminer si une réponse anticorps contre Xist est en cause, et des recherches supplémentaires sont nécessaires, ont-ils déclaré. Actualités statistiques et Le New York Times.

L’étude souligne néanmoins qu’une meilleure compréhension de la façon dont les maladies auto-immunes surviennent peut aider les experts à développer de nouveaux tests qui permettraient de les détecter plus tôt et de conduire à des traitements plus efficaces.

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