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Santé

Les médicaments contre la dysfonction érectile pourraient réduire le risque de maladie d’Alzheimer : ScienceAlert

Une nouvelle étude portant sur près de 270 000 hommes suggère un effet pharmaceutique couramment utilisé pour la dysfonction érectile, vendu dans le commerce sous des marques comme Viagra pourrait réduire le risque de maladie d’Alzheimer d’environ 18 pour cent.

Mais des recherches supplémentaires sous forme d’essais cliniques sont nécessaires pour comprendre le dosage optimal, la durée du traitement et si le léger effet protecteur s’étend aux femmes.

« Nous avons désespérément besoin de traitements capables de prévenir ou de retarder le développement de la maladie d’Alzheimer », déclare l’auteur de l’étude Ruth Brauer, pharmacoépidémiologiste à l’University College de Londres.

« Ces résultats sont encourageants et justifient des recherches plus approfondies. »

Alors que le fardeau de la maladie d’Alzheimer augmente dans les populations vieillissantes et qu’un lent filet de thérapies modestement efficaces sont en train d’être approuvées, les chercheurs ont tourné leur attention vers les médicaments existants pour voir si l’un d’entre eux pourrait ralentir par hasard le déclin cognitif.

Par exemple, l’année dernière une équipe de chercheurs de l’Université du Kentucky a découvert qu’un traitement approuvé pour la sclérose en plaques encourageait également les cellules cérébrales appelées microglies à se développer. éponger les protéines toxiques associée à la maladie d’Alzheimer chez la souris.

Dans le même temps, les scientifiques tentent toujours d’affiner leur compréhension des causes de la maladie d’Alzheimer, avec l’émergence de nouveaux coupables en plus des plaques bêta-amyloïde et des enchevêtrements tau – les deux caractéristiques moléculaires de la maladie.

Des cas extrêmement rares de personnes présentant une heureuse combinaison de mutations génétiques qui les protègent de la maladie d’Alzheimer ont également révélé de nouveaux moyens de ralentir éventuellement la maladie.

Mais il n’en reste pas moins qu’aux États-Unis seulement, 6,7 millions de personnes âgées de 65 ans et plus vivent avec la maladie d’Alzheimer, un nombre qui pourrait plus que doubler d’ici 2060 si nous ne trouvons pas un moyen d’intervenir.

Il y a eu des échanges au cours des dernières années sur la question de savoir si les médicaments couramment utilisés contre la dysfonction érectile, connus sous le nom d’inhibiteurs de la phosphodiestérase de type 5 (PDE5), (tels que le sildénafil, vendu sous la marque Viagra et également utilisé pour traiter l’hypertension artérielle) pourrait réduire le risque de développer la maladie d’Alzheimer.

Une étude observationnelle de 2021 a trouvé des preuves que la prise de sildénafil réduisait de près de 70 % les chances d’un diagnostic d’Alzheimer chez les Américains, mais une étude plus courte et plus petite de 2022 n’a trouvé aucun effet de ce type lors du suivi des patients pendant moins de 2 ans.

Les preuves d’une étude de 2023 ont fait reculer l’aiguille dans l’autre sens, mais dans l’ensemble, les résultats de ces études observationnelles – qui ne peuvent pas démêler les causes et les effets – n’ont pas été concluants.

Dans cette nouvelle étude, encore une fois observationnelle, les ordonnances délivrées à près de 270 000 hommes âgés de 40 ans et plus nouvellement diagnostiqués avec une dysfonction érectile ont été analysées à l’aide des dossiers de santé électroniques du Royaume-Uni.

Bien que ces dossiers n’indiquent pas si les gens ont rempli leurs ordonnances ou pris leurs médicaments, ils indiquent qui consommait quels médicaments et à quelle fréquence.

Environ la moitié s’est vu prescrire du sildénafil ou un médicament similaire contre la dysfonction érectile appartenant à la même classe de médicaments d’inhibiteurs de la PDE5, et 1 119 hommes ont développé la maladie d’Alzheimer.

Les personnes à qui on prescrivait un inhibiteur de la PDE5 étaient 18 % moins susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer que les non-utilisateurs, et le risque était encore plus faible si les personnes recevaient plus de 20 ordonnances sur une moyenne de 5 ans.

Cependant, lorsque les patients étaient regroupés selon le médicament qui leur était prescrit, seul le sildénafil, mais pas le tadalafil ou le vardénafil, était associé à un risque réduit.

En outre, l’effet protecteur apparent s’est presque évaporé lorsque les chercheurs ont exclu les patients ayant bénéficié d’un suivi de moins de trois ans, afin de tenir compte du chevauchement possible entre une personne commençant un traitement contre la dysfonction érectile et l’apparition de la maladie d’Alzheimer, qui peut survenir des années avant le diagnostic.

« Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ces résultats, en savoir plus sur les avantages potentiels et les mécanismes de ces médicaments et étudier le dosage optimal », explique Brauer.

« Un essai randomisé et contrôlé avec des participants masculins et féminins est justifié pour déterminer si ces résultats s’appliqueraient également aux femmes. »

L’étude a été publiée dans Neurologie.

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