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Nouvelles sportives

Les guerriers sont sages de garder Andrew Wiggins au milieu de la reprise de la date limite des échanges avant la NBA – NBC Sports Bay Area & California

Dans les dernières heures avant la date limite des échanges NBA jeudi à 12h00 (heure du Pacifique), Andrew Wiggins a offert sans un mot 23 minutes de conseils aux responsables du personnel du front office des Warriors.

Non pas qu’ils en avaient besoin. Pas plus. Le directeur général Mike Dunleavy et le PDG Joe Lacob réalisent que les Warriors, un portrait d’instabilité dans la première moitié de la saison, évoluent vers l’équipe qu’ils envisageaient lors de la soirée d’ouverture.
Et ils peuvent attribuer une grande partie de la transformation à Wiggins.

Même si la démolition 127-104 des 76ers de Philadelphie par Golden State mercredi soir au Wells Fargo Center était sûrement un effort de collaboration, personne n’a pesé plus de poids que Wiggins, dont la valeur a passé la majeure partie du mois de janvier sous les microscopes des différents laboratoires commerciaux de la NBA.

Wiggins n’a eu besoin que de 23 minutes pour marquer un record de 21 points sur 9 tirs sur 14 depuis le terrain et décrocher un record de 10 rebonds. Il a également menotté la star des Sixers, Tyrone Maxey (12 points, 5 sur 14 aux tirs, trois revirements, moins-27 en 30 minutes).

« Il était génial », a déclaré l’entraîneur Steve Kerr aux journalistes au Wells Fargo Center. « Il a visiblement bien tiré le ballon. Mais il a rebondi, 10 rebonds, quatre offensifs. Il a joué en défense contre Maxey – nous l’avons placé sur le gars le plus dur – et a simplement joué avec la bonne énergie, le bon esprit.

« Tout le groupe l’a fait. Je pensais juste que tout le monde était sorti, concourait et défendait sans commettre de faute et cela nous a permis de sortir en transition.

Les Warriors en ont remporté quatre sur cinq pour la troisième fois seulement cette saison. Ils ont une formation de départ – Stephen Curry, Klay Thompson, Wiggins, Jonathan Kuminga, Draymond Green – qu’ils aiment et veulent conserver.

Wiggins, qui a exprimé le désir de rester avec les Warriors, leur donne ce qu’ils recherchaient lors des négociations commerciales. Un ailier qui peut marquer tout en jouant une défense périmétrique d’élite. Il n’a pas fait grand-chose ni l’un ni l’autre au cours des trois premiers mois, c’est pourquoi il a passé la majeure partie du mois de décembre et du début janvier en quittant le banc.

Et pourquoi le front office, cherchant à améliorer une équipe qui ne mène nulle part, était si disposé à le mettre à disposition.

Mais les trois dernières semaines de Wiggins ont été précisément ce que Golden State recherchait. Wiggins sur ses six derniers matchs – y compris la défaite à Atlanta, où il est parti avant la mi-temps en raison d’une blessure à la cheville – a une moyenne de 15,7 points avec 60,3 pour cent de tirs. Il est tout aussi important qu’il défende avec une concentration et une énergie renouvelées.

La renaissance de Wiggins a fait une différence visible et statistique pour les Warriors. Ils jouent plus vite en attaque. La défense a été plus efficace. Kerr voit l’équipe qu’il voulait depuis le début.

« J’ai l’impression que nous avons trouvé quelque chose de bien qui fonctionne pour nous et si tout le monde adhère à ce que nous faisons », a déclaré Wiggins après le match. « Il faut toujours parler de l’équipe. »

Interrogé sur les possibilités d’échange avant le match, Kerr a offert ses conseils tout en faisant subtilement allusion à la récente poussée de Wiggins.

« Les gars ont été formidables, tout le monde est engagé et joue dur ensemble », a déclaré Kerr. « Et il n’y a pas eu beaucoup de discussions. Je sais que quelques noms de gars sont mentionnés. Mais on n’en a pas beaucoup parlé.

« Je dis toujours que je ne m’attends pas vraiment à ce que quelque chose se passe. »

Les conversations commerciales, fréquentes au sein du front office il y a quelques semaines, se sont considérablement calmées. Cela ne signifie pas que les téléphones sont complètement silencieux, mais Wiggins est passé d’un appât commercial de faible valeur à un appât commercial de grande valeur – ou un guerrier de grande valeur.

Toute transaction impliquant Wiggins signifiait toujours reprendre quelqu’un qui aurait besoin de temps pour s’adapter au style préféré de Golden State et au timing requis pour l’exécuter des deux côtés. À ce stade, on ne pouvait raisonnablement s’attendre à ce qu’un nouveau joueur contribue beaucoup avant la pause des étoiles du 16 au 21 février.

Wiggins, 28 ans, contribue désormais. Il montre la forme qui l’a rendu si précieux pour leur équipe de championnat NBA 2022. L’échanger maintenant comporterait des risques considérables et dégagerait une puanteur de désespoir.

Cela entraînerait sûrement une nouvelle série d’ajustements, ce que Kerr aimerait clairement éviter.

« Tous les gars de notre équipe ont vraiment surmonté beaucoup de choses individuellement cette année », a déclaré Kerr. « Être retiré de la formation de départ. Être blessé et rebondir. Des jeunes joueurs qui ont émergé grâce au travail acharné et à la patience. J’aime vraiment entraîner cette équipe.

Les Warriors ont aimé leur alignement au camp d’entraînement. Ils pensaient que l’équipe en avait assez pour réaliser une série éliminatoire approfondie. Mais quand ils étaient 6-9 en novembre, 5-7 en décembre et 3-5 au cours des deux premières semaines de janvier, le front office a commencé à s’agiter. Après tout, ils ont la masse salariale la plus élevée de la ligue.

Ils sont 5-3 depuis le 15 janvier. Et, de plus, leurs statistiques s’améliorent rapidement.

« J’ai l’impression que ce groupe peut faire quelque chose de spécial. Vraiment », a déclaré Kerr. « Donc, si nous ne faisons rien demain, nous sentons que nous avons un bon groupe avec lequel nous pouvons avancer. »

Les Warriors peuvent toujours rechercher un grand homme vétéran sur le marché du rachat. S’ils laissent passer le délai, c’est qu’ils recommencent à croire ce qu’ils ont.

Le retour de Draymond a eu le bon impact. Le développement de Kuminga a été tout ce qu’ils auraient pu souhaiter. Thompson semble s’installer dans un rôle légèrement réduit. Et Wiggins ressemble enfin au mec qui était indispensable dans leur dernière équipe de championnat.

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Elodie

Bonjour, je m'appelle Élodie. Je suis un journaliste passionné par la découverte de la vérité et le récit d'histoires importantes. Mon objectif est de partager des informations importantes avec le monde de manière engageante et significative. Je recherche, explore et pose toujours des questions pour m'assurer que mon travail est à la fois précis et percutant. Je crois que chacun a le droit de savoir ce qui se passe autour de lui, c'est pourquoi je m'efforce d'apporter de la clarté et de la perspicacité à travers mes écrits.
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