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Les démocrates tentent de sauver l’aide à l’Ukraine et à Israël après que le Parti républicain ait bloqué l’accord frontalier

Les républicains du Sénat ont bloqué mercredi un projet de loi visant à associer des dizaines de milliards de dollars d’aide à l’Ukraine et à Israël à des mesures strictes de sécurité aux frontières, contrecarrant ainsi un compromis qu’ils avaient exigé lors du dernier revers du programme de dépenses d’urgence pour la sécurité nationale.

Mais les démocrates ont agi rapidement pour tenter d’éviter que l’aide ne devienne une victime de la campagne politique de l’ancien président Donald J. Trump, en s’orientant vers l’adoption d’un projet de loi autonome sur l’aide étrangère, dépourvu des mesures d’immigration. Au cours d’une journée de coup de fouet au Capitole, le sénateur Chuck Schumer, démocrate de New York et leader de la majorité, a organisé un vote sur cette alternative, dont les démocrates et les républicains ont déclaré qu’ils espéraient qu’elle aboutirait.

Mais rien n’est rapide au Sénat américain, et mercredi soir, les législateurs se sont retrouvés coincés dans une nouvelle impasse alors que les républicains ralentissaient leurs travaux pendant qu’ils se regroupaient. Ils ont tenu un vote de procédure pendant des heures alors qu’ils cherchaient des assurances auprès des démocrates que s’ils votaient pour permettre l’avancement du projet de loi sur l’aide allégée, ils seraient autorisés à proposer des changements.

Le sénateur John Cornyn, républicain du Texas, a déclaré aux journalistes que des discussions étaient en cours sur la manière dont l’argent serait distribué à l’Ukraine et à Israël.

D’autres républicains semblaient coincés dans une boucle sans fin, continuant d’exiger des changements aux frontières – quelques heures seulement après avoir voté pour rejeter le programme d’aide qui les contenait. Le sénateur Lindsey Graham, républicain de Caroline du Sud, exigeait la possibilité d’ajouter des dispositions sur les frontières. Le sénateur Tim Scott de Caroline du Sud a déclaré à Fox News qu’il s’opposerait au projet de loi autonome sur l’aide étrangère parce que « nous devrions d’abord sécuriser notre frontière sud ».

Après 19 heures, M. Schumer a déclaré que le Sénat se retirait pour « donner à nos collègues républicains la nuit pour se comprendre ». Il a indiqué qu’il tiendrait le vote sur l’aide étrangère jeudi après-midi.

Malgré le retard, il y avait des lueurs d’espoir que le programme d’aide à l’Ukraine et à Israël finirait par aller de l’avant. Un vote bipartisan pour faire avancer le programme d’aide représenterait un revirement remarquable après des mois d’impasse et mettrait probablement la mesure sur la bonne voie pour être adoptée au Sénat d’ici quelques jours.

Cette mesure permettrait d’envoyer 60,1 milliards de dollars à l’Ukraine pour sa guerre contre l’agression russe, 14,1 milliards de dollars d’aide à la sécurité pour Israël et 10 milliards de dollars d’aide humanitaire pour les civils victimes de crises mondiales, notamment les Palestiniens et les Ukrainiens.

Les efforts visant à remettre la législation sur les rails sont intervenus après que les Républicains ont bloqué un projet de loi qui associait l’aide étrangère aux mesures strictes de sécurité aux frontières qu’ils avaient exigées. Ce plan, élaboré au cours de quatre mois de négociations bipartites minutieuses, a fait subir une hémorragie au soutien des Républicains après que M. Trump s’y soit vivement opposé. Il a échoué par 50 voix contre 49, soit en deçà des 60 voix dont il aurait eu besoin pour progresser, car tous les républicains sauf quatre l’ont rejeté.

Même si les démocrates parviennent à ressusciter le projet de loi sur l’aide au Sénat, il se heurte toujours à de fortes difficultés au sein de la Chambre dirigée par les républicains, où les législateurs de droite s’opposent à l’envoi d’une aide supplémentaire à l’Ukraine. Certains ont même menacé d’évincer le président Mike Johnson s’il présentait un projet de loi l’incluant.

Les membres des deux partis qui ont défendu le paquet ont averti que le sort de l’Europe de l’Est était en jeu, ainsi que la réputation de l’Amérique sur la scène mondiale, si le Congrès ne parvenait pas à aller de l’avant.

M. Schumer a clairement indiqué tôt mercredi matin qu’il prévoyait d’agir rapidement pour faire avancer un « Plan B » qu’il avait mis en œuvre plus tôt dans la semaine lorsqu’il est devenu clair que l’accord frontalier avec l’Ukraine n’aurait pas les 60 voix nécessaires pour avancer. avant.

«Les républicains ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas traverser l’Ukraine sans frontière. Maintenant, ils disent qu’ils ne peuvent pas traverser l’Ukraine par la frontière. Aujourd’hui, je leur donne le choix », a déclaré M. Schumer mercredi devant le Sénat avant les votes consécutifs. Il a ajouté : « J’exhorte les Républicains à accepter comme réponse un oui. »

La manœuvre de M. Schumer signifiait que les républicains devaient décider s’ils voulaient voter deux fois en une journée pour bloquer la mesure, une sombre perspective pour un parti qui a subi mardi une série de revers humiliants qui ont montré son incapacité à gouverner.

Cette dynamique étrange signifie que la frontière, autrefois une question qui unissait les Républicains, a finalement contribué à ouvrir la voie à un plus grand nombre d’entre eux pour soutenir le financement de l’Ukraine. Mercredi après-midi, le sénateur Thom Tillis, républicain de Caroline du Nord, et le sénateur Roger Wicker, républicain du Mississippi, ont tous deux déclaré qu’ils voteraient pour le projet de loi autonome après s’être opposés au paquet frontière-Ukraine.

Les négociateurs de l’accord frontalier, qui ont passé les quatre derniers mois à préparer ce qu’ils ont présenté comme une opportunité unique d’apporter des changements conservateurs à la politique d’immigration, ont exprimé leur frustration au Sénat avant son annulation.

Le sénateur James Lankford de l’Oklahoma, le principal négociateur républicain, a déploré que la politique ait dépassé la politique après que M. Trump se soit impliqué dans le débat, indiquant clairement qu’il ne voulait pas que les législateurs prennent des mesures à la frontière alors qu’il menait une campagne qui, une fois de plus, fait de l’immigration l’un de ses axes centraux.

Levant le stylo qui lui a été remis lors de son assermentation en tant que sénateur, M. Lankford a déclaré : « Je n’ai aucune raison d’avoir ce stylo si nous voulons simplement faire des conférences de presse. Je peux faire des conférences de presse de n’importe où. Mais nous ne pouvons légiférer que depuis cette salle.

En décrivant les détails de son projet de loi, M. Lankford a reconnu qu’il était devenu impossible de contrer la désinformation qui se propageait en ligne à son sujet et était amplifiée par les partisans de droite de M. Trump.

Il a déclaré qu’une personnalité médiatique éminente de droite lui avait dit directement : « ‘si vous essayez de proposer un projet de loi qui résout la crise frontalière au cours de cette année présidentielle, je ferai tout ce que je peux pour vous détruire.’ » M. Lankford a ajouté : « Ils ont été fidèles à leur promesse et ont fait tout ce qu’ils pouvaient pour me détruire au cours des dernières semaines. »

La sénatrice Kyrsten Sinema, démocrate de l’Arizona devenue indépendante et qui a signé au Congrès pour travailler de l’autre côté de l’allée avec les républicains, les a également critiqués au Sénat. Elle a fait valoir que le Parti républicain avait clairement fait savoir qu’il ne s’intéressait qu’au théâtre politique.

« Après toutes ces séances de photos de campagne dans le désert, après tous ces voyages à la frontière, cette crise n’est pas vraiment une crise après tout », a déclaré Mme Sinema, qui a été l’une des négociatrices principales du projet de loi bipartite. Elle a mis en garde tout républicain souhaitant utiliser la frontière sud comme toile de fond pour de futurs événements politiques : « Ne venez pas en Arizona. Emmenez votre théâtre politique au Texas. Ne l’apportez pas dans mon état.

M. Lankford a finalement été rejoint par seulement trois autres républicains pour voter en faveur du projet de loi. Les autres étaient les sénateurs Lisa Murkowski de l’Alaska, Susan Collins du Maine et Mitt Romney de l’Utah. Le sénateur Mitch McConnell, républicain du Kentucky et leader de la minorité, a voté contre un projet de loi qu’il avait défendu à chaque étape jusqu’à ce qu’il devienne politiquement intenable.

Pour M. McConnell, qui a fait de son Congrès la priorité absolue de continuer à financer l’effort de guerre en Ukraine, l’accord sur l’immigration était finalement hors de propos. Il devait voter en faveur du projet de loi autonome sur l’aide étrangère.

Mercredi matin, M. Johnson n’a pas voulu dire si la Chambre adopterait le projet de loi autonome sur la sécurité nationale, si et quand il serait adopté par le Sénat. « Nous verrons ce que fait le Sénat ; nous laissons le processus se dérouler », a déclaré M. Johnson aux journalistes.

C’était un ton étonnamment différent de sa position sur le paquet frontière et Ukraine, qu’il avait qualifié à plusieurs reprises de « mort à l’arrivée » à la Chambre avant même d’avoir vu son texte. Mardi soir, les républicains n’ont pas réussi à faire adopter un projet de loi de 17,6 milliards de dollars prévoyant l’envoi d’une assistance militaire uniquement à Israël, un échec que M. Johnson a tenté d’imputer aux démocrates.

M. Johnson fait cependant face à d’immenses pressions sur son droit de rejeter le paquet de sécurité nationale. La représentante Marjorie Taylor Greene, républicaine de Géorgie, a menacé de l’évincer de la présidence s’il présentait un projet de loi incluant un financement pour l’Ukraine.

Karoun Demirjian et Carl Hulse rapports contribués.

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