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Nouvelles du monde

Les couches et le lait maternisé sont difficiles à trouver à Gaza, laissant les parents désespérés

Al-Zein a choisi de donner des aliments solides à Linda, âgée de 2 mois et demi, sachant que ce choix pourrait entraîner des problèmes de santé.

« Je sais que nous lui faisons quelque chose de mal, mais il n’y a rien », a déclaré al-Zein, en nourrissant sa fille qui pleure avec des biscuits écrasés dans la tente froide qu’ils appellent désormais leur maison. « Elle pleure et pleure continuellement. »

La guerre entre Israël et les dirigeants du Hamas à Gaza a déclenché une catastrophe humanitaire qui a entraîné une pénurie des produits de première nécessité. Les bébés, les jeunes enfants et leurs parents sont parmi les plus durement touchés, car les couches et les préparations pour nourrissons sont difficiles à trouver ou atteignent des prix inabordables, ce qui conduit les parents à recourir à des alternatives inadéquates, voire dangereuses.

Leur situation est encore compliquée par les livraisons sporadiques d’aide qui ont été entravées par les restrictions israéliennes et les combats incessants.

Les Palestiniens déplacés sont également entassés dans des zones de plus en plus restreintes de la petite enclave côtière, provoquant des épidémies de maladies auxquelles les enfants malnutris sont particulièrement vulnérables. L’ONU affirme que la population est exposée à un risque imminent de famine, un quart des personnes mourant déjà de faim.

Pour les Palestiniens confrontés à des conditions de plus en plus désastreuses, les actes les plus élémentaires – comme changer la couche d’un enfant – sont devenus un luxe qui peut nécessiter des sacrifices.

« J’ai vendu la nourriture de mes enfants pour pouvoir acheter des couches », a déclaré Raafat Abu Wardeh, qui a deux enfants qui portent des couches.

L’aide ne parvient pas à tout le monde et la pénurie de produits de base a fait monter en flèche les prix. Avec l’économie de Gaza décimée, peu de Palestiniens ont des revenus réguliers et la plupart épuisent leurs économies ou subsistent grâce à l’aumône.

Sur des étals de fortune, des enfants plus âgés travaillant comme vendeurs ambulants vendent des couches individuelles pour trois à cinq shekels (entre 1 et 1,50 dollar) ou des paquets entiers pour jusqu’à 170 shekels (46 dollars). Un paquet de couches avant la guerre coûtait 12 shekels (3,50 dollars).

« Les prix des couches sont très ridicules », a déclaré Anis al-Zein, qui les achetait dans une rue du centre de Deir al-Balah et n’a aucun lien de parenté avec Zainab. « Un enfant vous coûte 20 shekels (5 dollars) par jour. Surtout dans une situation aussi mauvaise, tous les prix sont élevés et il n’y a aucun revenu pour les gens. Il n’y a même pas d’aide.

Certains parents utilisent des couches lavables, mais celles-ci nécessitent un lavage à l’eau, ce qui est également rare.

Mohammed al-Khatib, responsable local du programme d’aide médicale aux Palestiniens basé au Royaume-Uni, a déclaré que certaines personnes ont été forcées d’acheter des couches plus petites et de les coller ensemble.

Le manque de produits frais, la prolifération de stands de nourriture non réglementés et le temps froid ont contribué à la propagation de maladies, notamment d’infections respiratoires, d’éruptions cutanées et de diarrhée. « C’est l’hiver et les enfants sont mouillés la plupart du temps », a déclaré al-Khatib.

La guerre, déclenchée par l’attaque meurtrière du Hamas le 7 octobre contre le sud d’Israël, a déclenché des destructions inimaginables, avec plus de 27 000 Palestiniens tués et près de 67 000 blessés lors de l’offensive israélienne, selon les responsables locaux de la santé.

Le ministère de la Santé de Gaza, dirigé par le Hamas, ne fait pas de différence entre les civils et les combattants, mais affirme que les deux tiers des personnes tuées étaient des femmes et des enfants. Israël accuse le Hamas d’être responsable du nombre élevé de morts, car le groupe mène des attaques et des activités militantes dans les zones résidentielles.

L’attaque du Hamas a tué environ 1 200 personnes en Israël, pour la plupart des civils, et environ 250 personnes ont été prises en otage.

Le manque de couches a aggravé les mauvaises conditions sanitaires des quelque 1,7 million de Palestiniens déplacés, dont beaucoup sont entassés dans des abris surpeuplés.

L’UNICEF, l’agence des Nations Unies pour l’enfance, a déclaré cette semaine que la plupart des nouveaux déplacés ne disposaient que de 1 à 2 litres (50 à 67 onces) d’eau par jour pour boire, cuisiner et se laver. Il a indiqué que la diarrhée chronique chez les enfants était en augmentation.

L’UNICEF affirme que les livraisons d’aide à Gaza ne répondent pas aux vastes besoins.

L’agence estime que 20 000 nourrissons de moins de 6 mois ont besoin de lait maternisé, que l’UNICEF a fourni avec des produits de première nécessité comprenant également des couches et de l’argent liquide.

« C’est loin d’être suffisant pour répondre aux besoins colossaux des enfants de Gaza », a déclaré le porte-parole de l’UNICEF, Ammar Ammar.

Les besoins des nourrissons font partie d’une menace plus large qui pèse sur l’ensemble des 335 000 enfants de moins de 5 ans de Gaza, qui courent un risque élevé de malnutrition sévère et de décès évitables, a déclaré l’UNICEF.

« Pour de nombreuses familles à Gaza, la menace de mourir de faim est déjà réelle », a déclaré Ammar.

Le bureau humanitaire de l’ONU a déclaré mercredi que des examens récents montrent que près de 10 % des enfants de moins de 5 ans souffrent de malnutrition aiguë, soit une multiplication par 12 par rapport à avant la guerre. Le taux est encore plus élevé dans le nord de Gaza, qui est largement privé d’aide depuis des mois.

Pour Zainab al-Zein, le choix difficile de nourrir son bébé de 4 mois avec des biscuits écrasés et du riz moulu au lieu de lait maternisé l’a obligé à se rendre fréquemment à l’hôpital local, qui, comme le système de santé de Gaza dans son ensemble, est soumis à de fortes pressions. la guerre.

Les prestataires de soins de santé recommandent généralement aux parents d’attendre que leur enfant ait 6 mois avant de lui donner des aliments solides. Des recherches ont montré que les bébés qui reçoivent des aliments solides trop tôt courent un risque plus élevé de développer certaines maladies chroniques.

Bercée dans un transat pour bébé et emmaillotée dans une couverture, Linda pleurait sans cesse pendant que sa mère essayait de la nourrir.

⁠ « Cela est bien sûr connu comme une alimentation malsaine, et nous savons que cela provoque des troubles intestinaux, des ballonnements et des coliques », a déclaré al-Zein. « Que puis-je faire? »

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Magdy a rapporté du Caire.

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Suivez la couverture par AP de la guerre Israël-Hamas sur https://apnews.com/hub/israel-hamas-war

Darcy

Salut, je m'appelle Darcy. Je suis un journaliste passionné par la découverte de la vérité. Je suis toujours à la recherche d'histoires à raconter et d'histoires qui peuvent nous aider à mieux comprendre le monde qui nous entoure. Mon travail consiste à trouver les faits et à les rapporter de manière impartiale afin que les gens puissent prendre leurs propres décisions sur ce qui se passe dans le monde. Je suis fier de mon travail et m'engage à fournir des informations précises aux lecteurs.
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