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Santé

Les compléments alimentaires et les poudres de protéines ne sont pas réglementés de la même manière que les médicaments. Voici ce à quoi les experts recommandent de faire attention.

Émilie Hemendinger est professeur adjoint de psychiatrie à Campus médical Anschutz de l’Université du Colorado et Katie Suleta est titulaire d’un doctorat. candidat en médecine et santé à Université George Washington.


Les compléments alimentaires représentent une grosse affaire. L’industrie a réalisé près de 39 milliards de dollars de revenus en 2022, et avec très peu de réglementation et de surveillanceil est appelé à continuer de croître.

La commercialisation des compléments alimentaires a été assez efficace, 77 % des Américains déclarant avoir le sentiment que l’industrie des compléments alimentaires est digne de confiance. L’idée de prendre sa santé en main est séduisante, et les suppléments sont populaires auprès des athlètes, des parents et des personnes qui tentent de se remettre plus rapidement d’un rhume ou d’une grippe, pour n’en nommer que quelques-uns.

Une étude de 2024 a révélé qu’environ 1 adolescent sur 10 a utilisé des produits de perte de poids et de contrôle du poids non prescrits, y compris des compléments alimentaires.

Notamment, cette revue systématique a révélé que l’utilisation de pilules amaigrissantes non prescrites était significativement plus élevée que l’utilisation de laxatifs et de diurétiques non prescrits pour la gestion du poids. Ces types de comportements malsains en matière de contrôle du poids sont associés à une détérioration de la santé mentale et de la santé physique.

En tant que travailleur social clinicien agréé spécialisé dans le traitement des troubles anxieux et des troubles de l’alimentation et directeur de la recherche biomédicale, nous avons pu constater par nous-mêmes les dommages que ces suppléments peuvent causer sur la base de croyances infondées. Le marché non réglementé des compléments alimentaires incite les consommateurs à être induits en erreur et potentiellement gravement lésés par ces produits.

L’ouest sauvage

La Food and Drug Administration précise que les suppléments doivent contenir un « ingrédient alimentaire » tel que des vitamines, des minéraux, des herbes, des acides aminés, des enzymes, des microbiens vivants, des concentrés et des extraits, entre autres.

Malheureusement, les fabricants peuvent prétendre qu’un produit est un supplément même s’il ne répond pas à ces critères, comme produits contenant le médicament tianeptine, une drogue hautement addictive qui peut imiter l’action biologique des opioïdes. Certains de ces produits sont étiquetés comme compléments alimentaires, mais ce n’est pas le cas.

Les produits contenant du kratom, une substance aux effets opioïdes, vendus sans ordonnance dans de nombreuses stations-service, prétendent être des suppléments à base de plantes mais sont mal étiquetés.

En vertu d’une loi de 1994, les compléments alimentaires sont classés comme des aliments et non comme des médicaments. Cela signifie que les compléments alimentaires ne sont pas tenus de prouver leur efficacité, contrairement aux médicaments. Les régulateurs n’interviennent pas non plus sur un produit tant qu’il n’est pas démontré qu’il cause des dommages.

Cependant, le site Internet de la FDA indique que « de nombreux compléments alimentaires contiennent des ingrédients qui ont effets biologiques forts qui peut entrer en conflit avec un médicament que vous prenez ou avec un problème de santé dont vous pourriez souffrir. Les produits contenant des médicaments cachés sont également parfois faussement commercialisés comme des compléments alimentaires, ce qui expose les consommateurs à un risque encore plus grand. »

En d’autres termes, les suppléments sont réglementés comme des aliments plutôt que comme des médicaments, même s’ils peuvent interagir avec des médicaments et peuvent être associés à des médicaments cachés non inclus sur l’étiquette.

Les fabricants de compléments alimentaires peuvent faire des allégations sur leurs produits qui se répartissent en trois catégories : allégations relatives à la santé, allégations relatives à la teneur en éléments nutritifs et allégations concernant la fonction, la structure ou les deux du produit, le tout sans avoir besoin de fournir de preuves à l’appui.

Les erreurs de marque et les fausses publicités sont monnaie courante concernant les compléments alimentaires, y compris de fausses allégations selon lesquelles ils guérissent le cancer, améliorent la santé immunitaire, améliorent le fonctionnement cognitif, améliorent la fertilité, améliorent la santé cardiovasculaire et, bien sûr, favorisent la perte de poids et le contrôle du poids.

La FDA sévit

Vous pouvez trouver des suppléments qui prétendent être bons pour presque tous les problèmes de santé, préoccupations ou objectifs. Il n’est donc pas surprenant qu’il existe des suppléments commercialisés pour perdre du poids.

En août 2021, la FDA a réprimé certains de ces produits amaigrissants en raison de la présence de médicaments non déclarés. Par exemple, sur les 72 produits rappelés, la sibutramine, vendue sous le nom de Meridia, a été trouvée dans 68 d’entre eux.

Bien que la FDA puisse prendre d’autres mesures au-delà des rappels, l’agence a reconnu qu’elle n’est pas en mesure de tester chaque supplément de perte de poids pour détecter une contamination par des médicaments.

Ces mesures de répression démontrent certains progrès, même si plusieurs problèmes demeurent. L’emplacement des étiquettes d’avertissement, les ingrédients et les croyances fondées sur des publicités trompeuses ou mensongères restent très problématiques.

Certains suppléments de perte de poids peuvent comporter des avertissements de la FDA. Parmi ceux qui le font, les avertissements sont rarement affichés sur le devant de l’étiquette du produit, de sorte que les consommateurs sont moins susceptibles de les voir.

Les ingrédients contenus dans les suppléments de perte de poids peuvent avoir et ont effectivement des effets indésirables. Ils ont conduit à des admissions aux urgences pour des problèmes cardiovasculaires et de déglutition, y compris chez des personnes jeunes apparemment en bonne santé.

Troubles de l’alimentation

Les problèmes de santé mentale et les troubles de l’alimentation sont en augmentation. En conséquence, les chercheurs examinent les comportements malsains en matière de contrôle du poids, notamment l’utilisation de compléments alimentaires et leur accessibilité aux adolescents et aux enfants.

Les personnes souffrant de troubles de l’alimentation souffrent souvent de problèmes de santé connexes tels que la perte osseuse, l’ostéoporose et les carences en vitamines. En réponse, leurs médecins peuvent prescrire des compléments alimentaires comme du calcium, de la vitamine D et des shakes de compléments nutritionnels. Mais ce ne sont pas des compléments alimentaires préoccupants.

Le problème concerne les suppléments qui favorisent perte de poidsrenforcement musculaire ou les deux.

Les personnes souffrant de troubles de l’alimentation peuvent être attirées par les compléments alimentaires qui prétendent une perte de poids ou un gain musculaire rapide et sans douleur. De plus, les utilisateurs de compléments alimentaires peuvent être confrontés à une augmentation de l’exercice compulsif ou à d’autres comportements malsains en matière de contrôle du poids.

L’utilisation de pilules amaigrissantes et de suppléments a également été associée à un risque accru de développer des troubles de l’alimentation et des troubles de l’alimentation, ainsi qu’à une faible estime de soi, à la dépression et à la consommation de substances. Bien que les compléments alimentaires ne provoquent pas uniquement des troubles de l’alimentation, ils constituent un facteur contributif qui peut être combattu par des mesures et des réglementations préventives.

L’attrait des poudres de protéines et des suppléments de fitness

Les poudres de protéines et autres suppléments de fitness sont également très appréciés. La recherche montre que les filles courent plus de risques que les garçons d’utiliser des suppléments amaigrissants. Mais un problème croissant chez les garçons est l’utilisation de suppléments de conditionnement physique tels que des protéines en poudre et des produits à base de créatine, un composé qui fournit de l’énergie aux muscles.

L’utilisation de suppléments de fitness signifie parfois une préoccupation quant à la forme et à la taille du corps. Par exemple, une étude de 2022 a révélé que la consommation de protéines en poudre à l’adolescence était associée à une utilisation future de stéroïdes à l’âge adulte.

Les poudres de protéines prétendent développer des muscles maigres, tandis que la créatine se targue de fournir de l’énergie pour un exercice intense et de courte durée.

Les protéines elles-mêmes ne sont pas nocives aux doses recommandées. Cependant, les poudres de protéines peuvent contenir des ingrédients inconnus, tels que certaines toxines ou du sucre supplémentaire et excessif. Ils peuvent également être dangereux lorsqu’ils sont utilisés en excès et pour remplacer d’autres aliments contenant des nutriments vitaux.

Et même si la créatine peut généralement être utilisée en toute sécurité chez les adultes, une surutilisation peut entraîner des problèmes de santé et n’est pas recommandée aux mineurs. En fin de compte, l’impact de l’utilisation à long terme de ces suppléments, notamment chez les adolescents, n’est pas étudié.

Solutions possibles

Une réglementation proposée par des chercheurs de l’Université Harvard prévoit de taxer les compléments alimentaires dont les étiquettes vantent les avantages en matière de perte de poids.

Une autre recommandation politique consiste à interdire la vente de compléments alimentaires et d’autres produits amaigrissants afin de protéger les mineurs de ces produits sous-réglementés et potentiellement dangereux.

En 2023, l’État de New York a adopté avec succès une législation interdisant la vente de ces produits aux mineurs, tandis que des États comme le Colorado, la Californie et le Massachusetts ont envisagé ou envisagent de prendre des mesures similaires.

En fin de compte, les professionnels de la santé recommandent aux parents et aux tuteurs d’encourager leurs enfants à obtenir des protéines et des vitamines provenant d’aliments entiers au lieu de se tourner vers des suppléments et des poudres. Ils recommandent également d’encourager les adolescents à se concentrer sur une alimentation équilibrée, sur le sommeil et la récupération, ainsi que sur une variété de résistances. force et conditionnement entraînement.

Cet article est republié à partir de La conversation sous licence Creative Commons.

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