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Politique

L’enquête de la Fondation Trudeau ne peut pas exclure la possibilité que des dons chinois fassent partie d’un « stratagème d’influence » ciblant Ottawa

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Alexandre Trudeau se prépare à comparaître devant le Comité permanent de l’accès à l’information, de la protection des renseignements personnels et de l’éthique pour étudier l’ingérence étrangère à Ottawa le 3 mai 2023. Une enquête a révélé qu’il avait enfreint les règles et politiques internes de la Fondation Pierre Elliott Trudeau en acceptant un don de 200 000 $. , ce qu’il n’était pas autorisé à faire.Justin Tang/La Presse Canadienne

Un comité spécial engagé par la Fondation Pierre Elliott Trudeau pour enquêter sur les dons liés à deux riches hommes d’affaires chinois a déclaré qu’il ne pouvait pas exclure la possibilité que l’argent envoyé à l’organisme de bienfaisance montréalais puisse faire partie d’un « stratagème d’influence » ciblant le gouvernement Trudeau.

L’enquête a conclu que le traitement par la fondation des reçus fiscaux liés aux dons chinois était « non conforme » à la Loi de l’impôt sur le revenu et que le frère du premier ministre Justin Trudeau, Alexandre, n’avait pas été autorisé par le conseil d’administration de la fondation à signer l’engagement de don de 200 000 $. pour l’organisation.

L’Agence du revenu du Canada a déclaré mercredi dans un communiqué qu’elle n’avait pas sanctionné la Fondation Trudeau pour la question de la fiscalité.

« Étant donné que l’ARC n’a ni imposé de sanction à l’organisme de bienfaisance mentionné ni révoqué son statut d’enregistrement à la suite d’une vérification, les dispositions de confidentialité de la Loi empêchent l’ARC de divulguer toute information indiquant si ou quand ils ont fait l’objet d’une dernière vérification », a déclaré le porte-parole de l’ARC. » a déclaré Charles Drouin.

Dans ses conclusions, le comité spécial a déclaré qu’il ne croyait pas que la motivation du don de 2016 visait à influencer les activités de la fondation, mais a déclaré qu’il aurait pu viser le gouvernement Trudeau récemment élu.

«Nous ne pouvons pas exclure la possibilité que les dons en question fassent partie d’un stratagème d’influence plus large», indique le rapport publié le 5 février sur le site Internet de la Fondation Trudeau. « Il est important de souligner le fait que ce stratagème potentiel, le cas échéant, aurait eu pour objectif de cibler le gouvernement canadien plutôt que la fondation elle-même. »

Néanmoins, le rapport concluait : « Nous n’avons trouvé aucune preuve qui pourrait suggérer que les dons en question étaient liés à un quelconque stratagème d’ingérence. »

Le rapport ajoute qu’il n’a trouvé aucune preuve que les deux milliardaires chinois – Zhang Bin et Niu Gensheng – ou le Premier ministre « aient été impliqués dans des activités illégales en relation avec le don lui-même ».

La fondation, qui offre des bourses d’études et des programmes de leadership, rend hommage à l’ancien premier ministre Pierre Trudeau. Il fonctionne grâce à une dotation de 125 millions de dollars du gouvernement canadien versée en 2002 lorsque l’ancien premier ministre libéral Jean Chrétien était au pouvoir.

En février 2023, The Globe a rapporté, citant une source de sécurité nationale, que le Service canadien du renseignement de sécurité avait intercepté une conversation datant de 2014 entre M. Zhang et un attaché commercial anonyme dans l’un des consulats de Chine au Canada. Ils ont discuté des élections fédérales qui devraient avoir lieu en 2015 et de la possibilité que les libéraux battent les conservateurs de Stephen Harper et forment le prochain gouvernement.

Le diplomate a indiqué à M. Zhang que Pékin lui rembourserait la totalité du montant du don à la Fondation Trudeau, selon la source. Le Globe n’a pas nommé la source car ils risquent des poursuites en vertu de la Loi sur la sécurité de l’information. Le rapport du comité spécial indique qu’il n’a trouvé aucune preuve de ce remboursement.

En 2016, neuf mois après que Justin Trudeau a remporté un gouvernement majoritaire, la Fondation Trudeau et l’Université de Montréal ont publiquement identifié M. Zhang et M. Niu comme les donateurs derrière un don d’un million de dollars. Les hommes ont promis 200 000 $ à la fondation. Ils ont également promis 750 000 $ à la faculté de droit où Pierre Trudeau a étudié et enseigné, ainsi que 50 000 $ pour une statue de l’ancien premier ministre qui n’a jamais été construite. L’école et la fondation ont finalement reçu la plupart des sommes promises, mais pas la totalité.

Après l’article du Globe, la fondation a restitué 140 000 dollars aux donateurs chinois, qui avaient versé 70 pour cent de l’argent promis. Le directeur exécutif et huit membres du conseil d’administration ont également démissionné en avril.

La politique de la Fondation en 2016 exigeait que les acceptations de dons inférieurs à 1 million de dollars soient signées par le président-directeur général de l’organisation, qui était à l’époque Morris Rosenberg, un ancien haut fonctionnaire. Les dons de plus d’un million de dollars devaient être signés par le conseil d’administration.

C’est plutôt Alexandre Trudeau et un membre du conseil de fondation de l’époque qui ont signé l’accord avec les deux hommes d’affaires chinois.

«Alexandre Trudeau n’était pas spécifiquement autorisé à signer l’engagement de don à moins d’y être autorisé», indique le rapport. « Nous n’avons identifié aucun dossier ou preuve que le conseil d’administration de la Fondation a autorisé M. Alexandre Trudeau à le faire. Cela étant dit, à notre avis, la promesse de don est valable.

Le comité spécial était composé de deux avocats qui n’avaient aucun lien avec la fondation Trudeau : Peter MacKinnon et Stuart H. (Kip) Cobbett. Elle a retenu les services des avocats de Norton Rose Fulbright pour l’aider dans l’enquête.

Le rapport du comité indique qu’« un certain nombre de personnes, dont quelques témoins clés, ont décliné ou ignoré nos demandes de rencontre » au cours de son enquête.

Leur rapport confirme les articles précédents du Globe selon lesquels l’Association de l’industrie culturelle chinoise – un groupe soutenu par l’État à Pékin qui vise à construire « le soft power de la culture chinoise » à l’échelle mondiale – a contacté la Fondation Trudeau dès le début pour dicter le nom et l’adresse. doit être indiqué sur le reçu fiscal du don. Le rapport du comité spécial n’a cependant pas trouvé de reçu reflétant cette demande.

Comme le rapportait le Globe en 2023, l’association avait demandé à la Fondation Trudeau de s’abstenir d’utiliser les noms de M. Zhang et de M. Niu. Au lieu de cela, les responsables ont demandé à la fondation d’attribuer le don à la filiale canadienne de Millennium Golden Eagle International, une entreprise dirigée par M. Zhang. Ils ont demandé que le reçu fiscal soit lié à une adresse à Hong Kong plutôt qu’à l’adresse canadienne de l’entreprise – qui est une grande maison, avec piscine et terrain de basket-ball, dans la banlieue montréalaise de Dorval.

Le rapport du comité spécial a révélé que le reçu du deuxième versement des hommes d’affaires chinois était contraire aux règles internes de la fondation et à la Loi de l’impôt sur le revenu, car l’argent ne provenait pas des deux hommes mais de la filiale canadienne de Millennium.

« Le reçu de don porte la bonne adresse de Millennium Canada, mais est adressé à M. Zhang et M. Niu en plus de Millennium Canada. Les noms de ces deux personnes n’auraient pas dû apparaître comme donateurs sur le reçu de don puisqu’ils n’étaient pas les payeurs dudit don, le tout conformément à la Loi de l’impôt sur le revenu » ainsi qu’aux politiques internes de la fondation, précise le rapport.

L’année dernière, un journaliste du Globe s’est rendu à l’adresse de Hong Kong, qui semble désormais être occupée par une autre entreprise. Un employé qui a répondu à la porte n’avait jamais entendu parler de Millennium Golden Eagle. La société ne semble jamais avoir été enregistrée à Hong Kong.

Elodie

Bonjour, je m'appelle Élodie. Je suis un journaliste passionné par la découverte de la vérité et le récit d'histoires importantes. Mon objectif est de partager des informations importantes avec le monde de manière engageante et significative. Je recherche, explore et pose toujours des questions pour m'assurer que mon travail est à la fois précis et percutant. Je crois que chacun a le droit de savoir ce qui se passe autour de lui, c'est pourquoi je m'efforce d'apporter de la clarté et de la perspicacité à travers mes écrits.
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