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Santé

Le SOPK peut être lié à des problèmes de mémoire et de réflexion à l’âge mûr

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Une nouvelle recherche relie le SOPK au déclin cognitif à la quarantaine. Westend61/Getty Images
  • Le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) est un trouble endocrinien hormonal chronique qui peut affecter plusieurs aspects de la santé.
  • Des recherches antérieures montrent que les personnes atteintes du SOPK courent un risque accru de plusieurs maladies telles que le diabète de type 2, le cancer de l’endomètre et l’hypertension artérielle.
  • Des chercheurs de l’Université de Californie à San Francisco ont découvert que les personnes atteintes du SOPK courent un risque plus élevé de développer des problèmes de mémoire et de réflexion à l’âge mûr.

À propos 116 millions de femmes partout dans le monde souffrent du syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) – un trouble endocrinien hormonal chronique qui affecte le système reproducteur des personnes assignées à la naissance comme étant une femme.

Les symptômes courants du SOPK comprennent des règles irrégulières ou manquées, de l’acné, une hypertrophie des ovaires, une pilosité excessive et l’infertilité.

Des recherches antérieures montrent que les personnes atteintes du SOPK courent un risque accru de contracter d’autres maladies, notamment diabète de type 2maladie cardiaque, apnée obstructive du sommeil, maladie du foie, dépressionet cancer de l’endomètre.

Aujourd’hui, des chercheurs de l’Université de Californie à San Francisco ajoutent à cette liste des preuves suggérant que les personnes atteintes du SOPK pourraient courir un risque plus élevé de développer des problèmes de mémoire et de réflexion à l’âge mûr.

L’étude a été récemment publiée dans Neurologiela revue médicale de l’American Academy of Neurology.

Selon le Dr Heather G. Huddleston, professeur au Département d’obstétrique, de gynécologie et des sciences de la reproduction de l’Université de Californie à San Francisco, et auteur principal de cette étude, ils ont décidé d’étudier l’impact du SOPK sur la santé cérébrale pour des raisons médicales. Les professionnels savent déjà que le SOPK est un trouble défini par des différences dans les hormones reproductives et la santé métabolique, en particulier la résistance à l’insuline.

« Nous savons également que les hormones et la santé métabolique peuvent avoir un impact sur la santé du cerveau, en particulier avec le vieillissement », a déclaré le Dr Huddleston. Actualités médicales aujourd’hui. « Nous avons donc pensé qu’il était important d’étudier la santé cérébrale des femmes âgées atteintes du SOPK, d’autant plus qu’aucune étude n’avait été réalisée auparavant sur cette question. »

Les personnes atteintes du SOPK ont normalement des niveaux élevés de androgène hormones – comme la testostérone – et de faibles niveaux de progestérone.

Des recherches antérieures montrent que les androgènes peuvent parfois avoir effets neurotoxiques et la progestérone a effets neuroprotecteursqui peut être diminuée lorsque les niveaux sont trop bas.

Pour cette étude, le Dr Huddleston et son équipe ont recruté 907 participantes âgées de 18 à 30 ans au début de l’étude, qui ont ensuite été suivies par des chercheurs pendant 30 ans.

Au bout de 30 ans, tous les participants ont dû passer des tests pour mesurer leur mémoire, leur apprentissage verbal, leur contrôle cognitif, leur vitesse de traitement et leur attention. Au moment des tests, 66 participants à l’étude avaient reçu un diagnostic de SOPK.

Les chercheurs ont découvert que les participants atteints du SOPK avaient des scores inférieurs à trois des cinq tests proposés, en particulier dans les domaines de la mémoire, de l’attention et des capacités verbales, par rapport à ceux sans SOPK.

Spécifiquement pour le test mesurant l’attention, les scientifiques ont rapporté que les participants atteints du SOPK avaient un score moyen inférieur d’environ 11 % à celui des participants non atteints.

« Nous avions l’hypothèse que nous pourrions trouver des preuves de scores cognitifs plus faibles avec le vieillissement, sur la base de ce que nous savons déjà sur divers problèmes de santé pouvant avoir un impact sur le cerveau », a déclaré le Dr Huddleston. « Cependant, ces participants à l’étude étaient relativement jeunes (mi-vie), donc à certains égards, j’ai quand même été surpris de voir les différences que nous avons constatées. »

Pour valider davantage leurs résultats, l’équipe de recherche a mené une étude plus restreinte auprès de 291 participants ayant subi une IRM cérébrale aux années 25 et 30 de l’étude plus vaste. De cette plus petite cohorte, 25 souffraient du SOPK.

Grâce aux IRM, les scientifiques ont pu examiner l’intégrité des voies de la substance blanche dans le cerveau. La matière blanche aide le cerveau à traiter les informations et relie les zones du cerveau responsables de l’apprentissage, de l’équilibre, de la concentration et de la résolution de problèmes.

Le Dr Huddleston et son équipe ont découvert que les participants atteints du SOPK avaient une intégrité de la substance blanche inférieure à celle des autres.

« L’intégrité de la substance blanche sur l’IRM peut être un signe précoce de changements dans le cerveau pouvant survenir avec le vieillissement », a expliqué le Dr Huddleston. « Nous n’avons trouvé aucun des changements les plus significatifs, tels qu’une substance blanche anormale, il est donc rassurant de constater que seuls des signes précoces ont été détectés. »

« Je pense qu’il est essentiel que nous vérifiions ces résultats dans d’autres populations et/ou ensembles de données », a-t-elle poursuivi. «Je suis également très intéressé à développer une étude longitudinale sur les femmes atteintes du SOPK afin de déterminer si et quand des différences cognitives commencent à apparaître. Enfin, il serait fascinant de développer une étude visant à examiner les moyens de protéger la santé cérébrale de cette population.

À mesure que de plus en plus d’informations liant le SOPK et la santé cérébrale apparaissent, il peut devenir de plus en plus important pour les médecins de discuter avec les personnes atteintes du SOPK de la manière dont cela pourrait potentiellement affecter leur cognition.

Le Dr Huddleston a déclaré qu’il existe des pratiques sanitaires qui peuvent protéger la santé cérébrale.

« Par exemple, nous savons que l’exercice a effets importants sur le cerveau et peut protéger le cerveau du déclin accéléré avec le vieillissement », a-t-elle détaillé. « Donc, pour commencer, encourager l’activité physique serait une recommandation importante. »

« Dans ce sens, la gestion des facteurs de risque cardiovasculaires, tels que la dyslipidémie, l’hypertension et le diabète, est essentielle », a ajouté le Dr Huddleston. « Ces affections sont augmentées dans le SOPK mais disposent également d’une gamme de traitements très efficaces. « Pour ces raisons, il est essentiel de garantir que les femmes atteintes du SOPK aient accès à des soins complets et éclairés.

MNT s’est également entretenu avec le Dr Michael Krychman, obstétricien-gynécologue certifié et directeur médical des services de santé des femmes au centre médical MemorialCare Saddleback à Laguna Hills, en Californie, à propos de cette étude.

Le Dr Krychman a déclaré qu’il n’était pas choqué par les conclusions de cette étude.

« Le SOPK est en réalité associé à une variété de problèmes de santé métaboliques comme l’obésité, le diabète, l’hypertension et (et) des problèmes de santé cardiaque », a-t-il expliqué. « Il y a des changements au niveau des hormones, notamment des androgènes. L’association entre le SOPK et le déclin cognitif ou les problèmes de mémoire n’est donc pas très surprenante.

Lorsqu’il s’agit de parler aux personnes atteintes du SOPK de son impact potentiel sur la santé cérébrale, le Dr Krychman a déclaré que l’accent devrait être mis sur un paradigme de traitement bio-psycho-social complet.

« Il ne s’agit donc pas seulement d’équilibre hormonal, de cheveux et d’acné, mais aussi, je pense que nous allons désormais intégrer la prévention primaire du déclin cognitif dans les paradigmes de traitement », a-t-il poursuivi. « Et cela peut ressembler à rester actif, à limiter la consommation d’alcool, à avoir une alimentation saine, à surveiller problèmes cardiométaboliquescontrôle du sucre et (et) contrôle du cholestérol.

« En outre, le concept d’enrichissement cognitif, comme jouer à des jeux, lire un livre, entraîner la mémoire, toutes ces choses contribueront à enrichir votre vie et peuvent aider à préserver la fonction mentale », a ajouté le Dr Krychman. « Le concept consistant à se concentrer sur la santé du cerveau dans un facteur multidimensionnel sera vraiment important. »

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