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actualité économique

Le Montrose Management District, longtemps inactif, toujours confronté à des difficultés, est à nouveau opérationnel – Houston Public Media

Gail Derire

Roy Green, résident de Montrose, photographie le passage pour piétons arc-en-ciel à Westheimer et Taft.

Dimitri Fetokakis devrait voter jeudi pour envoyer de nouvelles factures fiscales à ses collègues propriétaires d’entreprises du quartier de Montrose à Houston, qui n’ont pas été soumis à des évaluations d’un district de gestion local depuis plus de cinq ans.

Le propriétaire du restaurant Niko Niko’s, qui est membre du conseil d’administration du Montrose Management District, en sommeil depuis longtemps et récemment relancé, a déclaré qu’il savait qu’il y aurait des réticences. Les contestations judiciaires des entreprises concernées et les pétitions appelant à la dissolution du district ont conduit à sa disparition au printemps 2018, et certains des mêmes détracteurs restent alors opposés à son fonctionnement, un propriétaire d’entreprise de longue date et résident de Montrose affirmant que le district de gestion est inutile et indésirable.

Fetokakis a déclaré qu’il comprenait ne pas vouloir payer des impôts supplémentaires à un district de gestion – une organisation gouvernementale créée à l’origine par l’État du Texas et destinée à combler les lacunes des services fournis par la ville – mais il considère également que c’est un investissement rentable. Le Montrose Management District prévoit de consacrer la majeure partie des recettes fiscales qu’il collecte à des mesures de sûreté et de sécurité publiques, tout en se concentrant également sur le développement économique ainsi que sur l’entretien et l’embellissement d’un quartier populaire et animé de la ville.

« Je peux comprendre tous ceux qui ont un problème avec cela. Je ne veux pas payer de frais d’évaluation », a déclaré Fetokakis. « Nous voulons juste prendre soin de notre quartier. »

La réunion du conseil d’administration de jeudi est ouverte au public et prévue à 14 heures au 9600 Long Point Rd. #250. Parallèlement aux votes prévus sur l’établissement d’un taux et d’un rôle d’imposition, le prélèvement de cotisations annuelles auprès des propriétaires fonciers dans les limites du district et l’approbation d’un plan de services et d’évaluation, les membres du conseil d’administration du district envisagent également d’examiner les nominations de quatre nouveaux membres du conseil d’administration pour rejoindre les quatre. les restes de 2018, y compris Fetokakis.

Le district de gestion de Montrose a tenu sa précédente réunion du conseil d’administration le 14 décembre, c’était la première fois que les membres du conseil se réunissaient depuis le 22 mars 2018. C’est à ce moment-là, au milieu d’un différend juridique de plusieurs années entre le district et un propriétaire foncier de Montrose, que le conseil a voté de dissoudre le district en réponse à une pétition en ce sens, selon une copie du procès-verbal de sa réunion obtenue grâce à une demande de dossiers ouverts.

Mais le district n’a pas fini par être dissous, selon Alan Bernstein, porte-parole du district de gestion, qui a déclaré que le vote du conseil d’administration à l’époque était conditionnel.

« Le conseil a dit qu’il se dissoudrait si et quand le juge rendait une ordonnance de dissolution », a déclaré Bernstein. « Cet ordre n’a pas été émis. »

Bernstein a déclaré que la décision de redevenir actif répondait à une demande de l’administration de l’ancien maire Sylvester Turner, dont le bureau avait entendu des promoteurs dire qu’ils souhaitaient que le district de gestion de Montrose fournisse à nouveau des services, en partie pour compléter les améliorations apportées aux immobilisations. la Montrose Tax Increment Reinvestment Zone (TIRZ), une autre entité fiscale hyperlocale créée par la ville en 2015. Parmi ces développeurs figuraient Skanska et The Hanover Company, a déclaré Bernstein.

Le plan de service du district de gestion ayant expiré, Bernstein a déclaré qu’il avait dû demander aux propriétaires d’entreprises de redevenir actifs. Plus de 60 signatures ont été progressivement recueillies depuis 2018, selon Bernstein, qui a déclaré que le district de gestion avait satisfait à ses exigences légales pour se réactiver.

Mais Daphne Scarbrough, ancienne candidate au conseil municipal et opposante de longue date au district de gestion, propriétaire d’une entreprise de fabrication de métaux à Montrose appelée The Brass Maiden, se demande si l’organisation s’est légalement réformée et a exprimé cette préoccupation mardi au conseil municipal de Houston. Elle a également déclaré que le district de gestion équivalait à « une fiscalité sans représentation ».

« Quelque chose ne va pas au Danemark », a déclaré Scarbrough. « S’ils ne se sont jamais dissous, alors pourquoi n’ont-ils pas simplement repris leurs activités après nous avoir annoncé leur dissolution en 2018 ? Alors, où étaient-ils pendant tout ce temps ? Pourquoi sont-ils en train de recommencer maintenant ? »

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Le Montrose Management District est administré et géré depuis 2006 par Hawes Hill & Associates, un cabinet de conseil local qui remplit la même fonction pour près de 10 autres districts de gestion de la région de Houston. Il a élaboré un plan de services modifié qui comprend un taux d’évaluation inférieur ainsi que certaines exemptions, y compris pour les entreprises comme celle de Scarbrough qui font également office de propriétés résidentielles – les résidences unifamiliales sont entièrement exonérées comme elles l’étaient auparavant.

Le nouveau taux d’imposition proposé par le district de gestion – qui est approximativement bordé par West Dallas Street au nord, l’Interstate 69 au sud, South Shepherd Drive à l’ouest et Texas Spur 527 à l’est – est de 9 cents par 100 $ de valeur imposable. , en baisse par rapport au taux précédent de 12 cents. Scarbrough a déclaré que les entreprises évaluées finiront probablement par payer plus qu’avant, car la valeur des propriétés a considérablement augmenté au cours des dernières années.

Entre autres changements, les complexes résidentiels multifamiliaux de 25 logements ou moins seront exemptés d’évaluation, tout comme les propriétés à usage mixte dont la partie commerciale représente moins de 60 % de sa valeur totale. Les immeubles de moyenne et grande hauteur devraient payer des cotisations basées sur la valeur de quatre niveaux de leurs structures.

Le district de gestion dispose d’un budget prévu de plus de 2,1 millions de dollars pour l’année à venir et d’environ 32,5 millions de dollars au cours des 15 prochaines années, dont 60 % seront consacrés à la sûreté et à la sécurité publiques. Le district doit également payer un règlement juridique de plus de 500 000 $ à 1620 Hawthorne Ltd., la société qui l’a poursuivi en justice il y a plus de dix ans, Bernstein affirmant que ce montant serait payé en deux versements au cours des deux prochaines années.

« Je ne pense pas qu’ils aient une quelconque utilité », a déclaré Scarbrough. « Tout ce qu’ils font est réplicatif. Nous payons déjà des impôts fonciers. Nous avons déjà des patrouilles de police. C’est pourquoi lorsque vous parlez aux entreprises, elles n’ont rien à nous offrir. »

Fetokakis, propriétaire du Niko Niko et membre du conseil d’administration du district, n’est pas d’accord avec cette affirmation. Il a déclaré que d’autres propriétaires de petites entreprises comme lui sont favorables à la réactivation du district de gestion parce qu’ils souhaitent bénéficier des services qu’il peut fournir et qui ne sont pas toujours assurés par la ville.

Compte tenu de l’histoire du district de gestion, il a également déclaré qu’il souhaitait que ses dépenses soient transparentes, justes et efficaces afin de pouvoir rétablir la confiance du public. Fetokakis a déclaré qu’il souhaitait que le conseil d’administration soit également représentatif de la diversité des entreprises de Montrose, ajoutant qu’il avait nommé à la fois un propriétaire de petite entreprise et un propriétaire de grande entreprise pour être membres du conseil d’administration.

Toute nouvelle nomination au conseil d’administration doit ensuite être approuvée par le maire John Whitmire et le conseil municipal de Houston.

« Allons-y et voyons si nous pouvons bien faire les choses », a déclaré Fetokakis. « Ce n’est pas facile, mec. Cela semble facile, mais quand il y a beaucoup de monde contre, et beaucoup de réticences, il faut aussi considérer ce genre de choses. »

Capucine

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