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Nouvelles sportives

L’ancien joueur de la NBA Scot Pollard attend à l’hôpital pour une transplantation cardiaque

BOSTON — Mesurant 6 pieds 11 pouces, la taille de Scot Pollard l’a aidé à jouer plus d’une décennie en NBA, ce qui lui a valu une bague de championnat avec les Celtics de Boston en 2008.

Maintenant, cela pourrait le tuer.

Pollard a besoin d’une transplantation cardiaque, une situation déjà désastreuse qui est rendue encore plus difficile par le fait que peu de donneurs peuvent lui fournir une pompe suffisamment grande et puissante pour alimenter en sang son corps extra-large. Il a été admis mardi aux soins intensifs du centre médical de l’université Vanderbilt à Nashville, Tennessee, et il y attendra jusqu’à ce qu’un donneur suffisamment grand pour être compatible fasse surface.

« Je reste ici jusqu’à ce que j’obtienne un cœur », a-t-il déclaré mercredi soir dans un message texte à l’Associated Press. « Mon cœur s’est affaibli. [Doctors] je suis d’accord que c’est ma meilleure chance d’obtenir un cœur plus rapidement. »

Mesurant près de 7 pieds de haut et pesant 260 livres, la taille de Pollard exclut la plupart des donneurs potentiels d’un cœur pour remplacer celui qui – en raison d’une maladie génétique probablement déclenchée par un virus qu’il a contracté en 2021 – a battu 10 000 fois de plus par jour. La moitié de ses frères et sœurs souffrent du même problème, tout comme son père, décédé à 54 ans, alors que Scot en avait 16.

« Cela a été un signal d’alarme immédiat », a déclaré Pollard lors d’un récent entretien téléphonique. « On ne voit pas beaucoup de vieux [7-footers] se promener. J’ai donc su toute ma vie, simplement parce que j’avais cela gravé dans mon cerveau à l’âge de 16 ans, que – oui, être grand, c’est bien, mais je ne vais pas atteindre 80 ans. »

Choix de première ronde en 1997 après avoir aidé le Kansas à atteindre le NCAA Sweet 16 au cours de quatre saisons consécutives, Pollard a été un grand homme utile sur le banc pendant une grande partie d’une carrière NBA qui s’est étalée sur 11 ans et cinq équipes. Il a joué 55 secondes lors du voyage des Cleveland Cavaliers pour la finale de la NBA en 2007, et a tout remporté l’année suivante avec les Celtics malgré une blessure à la cheville qui a mis fin à la saison en février.

Pollard a pris sa retraite après cette saison, puis s’est lancé dans la radiodiffusion et le théâtre. Il a participé à la 32e saison de « Survivor », où il a été éliminé le jour 27 avec huit naufragés restants.

Bien que Pollard, 48 ans, soit conscient de cette maladie au moins depuis la mort de son père dans les années 1990, ce n’est que lorsqu’il est tombé malade il y a trois ans que cela a commencé à affecter sa qualité de vie.

« J’ai l’impression de marcher tout le temps en montée », a-t-il déclaré au téléphone, lorsqu’il a averti un journaliste qu’il pourrait devoir écourter l’interview s’il était fatigué.

Pollard a essayé des médicaments et a subi trois ablations – des procédures pour tenter de briser les signaux provoquant des battements cardiaques irréguliers. Un stimulateur cardiaque implanté il y a environ un an ne résout qu’environ la moitié du problème.

« Ils sont tous d’accord sur le fait que davantage d’ablations ne résoudront pas ce problème, ni davantage de médicaments ne résoudront ce problème », a déclaré Pollard. « Nous avons besoin d’une greffe. »

Les patients ayant besoin d’une greffe d’organe doivent naviguer dans un système labyrinthique qui tente de faire correspondre équitablement les organes donnés avec les receveurs qui en ont besoin. Le processus d’appariement prend en compte la santé du patient, le tout dans le but de maximiser le bénéfice des organes limités disponibles.

« Cela n’est pas entre mes mains. Ce n’est même pas entre les mains du médecin », a déclaré Pollard. « C’est aux réseaux de donateurs de décider. »

Pour maximiser ses chances, il a été conseillé à Pollard de s’inscrire dans autant de centres de transplantation que possible, mais il doit pouvoir s’y rendre dans les quatre heures ; la nécessité de revenir pour des visites postopératoires rend également difficile le traitement loin du domicile.

« Cela augmente mes chances au casino en allant dans autant de casinos en même temps que possible », a déclaré Pollard.

Pollard s’est inscrit à l’hôpital Ascension St. Vincent dans sa ville natale de Carmel, dans l’Indiana, et a passé la semaine dernière des tests à l’Université de Chicago. Il s’est rendu cette semaine à Vanderbilt, qui a réalisé plus de transplantations cardiaques l’année dernière que tout autre établissement du pays. Pollard est arrivé dimanche ; Mardi, les médecins l’ont admis aux soins intensifs.

Là-bas, Pollard attendra un nouveau cœur, suffisamment sain pour lui donner une chance et suffisamment grand pour s’adapter à sa silhouette surdimensionnée. Il vivait en statut 4 – pour ceux qui sont dans un état stable – mais maintenant qu’il est hospitalisé, il pourrait être éligible au statut 2, la deuxième priorité.

« Ils ne peuvent pas prédire, mais ils sont convaincus que j’obtiendrai un cœur dans quelques semaines et non dans quelques mois », a-t-il envoyé par SMS.

Pollard a reconnu qu’il était étrange d’espérer qu’un donneur fasse surface, ce qui revient essentiellement à inciter quelqu’un à mourir.

« Le fait est que cette personne finira par sauver la vie de quelqu’un d’autre. Elle deviendra un héros », a-t-il déclaré. « C’est comme ça que je vois les choses. Je comprends ce qui doit arriver pour que j’obtienne ce dont j’ai besoin. C’est donc un mélange d’émotions vraiment difficile. »

En attendant, Pollard attend en sachant que les mêmes gènes qui l’ont aidé à devenir une star du basket-ball – jusqu’à présent, l’accomplissement déterminant de sa vie – menacent d’être un facteur déterminant dans sa mort.

C’est quelque chose qu’il sait depuis la mort de son père.

« J’y ai pensé toute ma vie », a-t-il déclaré. « Je viens d’une famille de géants. Je suis le plus jeune d’une famille de six enfants et j’ai trois frères qui sont plus grands que moi. Et les gens me disent toujours : ‘Oh, mec, j’aurais aimé avoir ta taille.’ Ouais ? Allons nous asseoir ensemble dans un avion et voyons à quel point tu veux être aussi grand.

« Ce n’est pas comme si être grand était une malédiction. Ce n’est pas le cas. C’est toujours une bénédiction. Mais j’ai su toute ma vie qu’il y avait de fortes chances que je ne vieillisse pas. Et donc cela vous donne une perspective différente sur la façon dont vous vivez votre vie et comment vous traitez les gens et tout ce genre de choses. »

Elodie

Bonjour, je m'appelle Élodie. Je suis un journaliste passionné par la découverte de la vérité et le récit d'histoires importantes. Mon objectif est de partager des informations importantes avec le monde de manière engageante et significative. Je recherche, explore et pose toujours des questions pour m'assurer que mon travail est à la fois précis et percutant. Je crois que chacun a le droit de savoir ce qui se passe autour de lui, c'est pourquoi je m'efforce d'apporter de la clarté et de la perspicacité à travers mes écrits.
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