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« La Legends Tower est une façon très 20ème siècle de dire que vous entrez dans le 21ème siècle »

Les propositions récemment dévoilées visant à construire le plus haut gratte-ciel d’Amérique à Oklahoma City représentent une façon dépassée de penser le statut culturel des villes, écrit Ryan Scavnicky.


La métropole américaine du XXe siècle échoue au XXIe siècle. Les villes qui accueillaient autrefois des troupeaux de citoyens de la classe ouvrière et d’immigrants sont désormais des terrains de jeux pour de riches oligarques et des magnats de l’immobilier. Les rues couvertes d’entreprises familiales uniques de toutes les régions du monde sont désormais incrustées d’expériences culinaires artificielles et de concepts de fusion milquetoast (la récente perte de Suehiro à Los Angeles au profit d’un dispensaire de marijuana me vient à l’esprit).

Les plus grandes villes des États-Unis ont pratiquement totalement exclu la vie de la classe moyenne. Une nouvelle étude du Harvard Joint Center for Housing Studies a révélé que le nombre de ménages locataires « accablés par les coûts » – des personnes qui consacrent plus de 30 % de leurs revenus au logement – ​​a atteint un nombre record de 22,4 millions en 2022, soit une hausse de 2 millions par rapport à seulement 2 millions. trois ans auparavant. Cela signifie que la moitié de tous les locataires ont du mal à payer leur loyer. Nous avons désespérément besoin de logements plus abordables, et nos plus grandes villes semblent incapables de suivre le rythme.

Le plan suscite des critiques et des néophytes.

Entrez dans le projet de développement Boardwalk at Bricktown dans la courageuse Oklahoma City (OKC), qui a récemment fait la une des journaux après que les propriétaires du site ont dévoilé des plans choquants pour inclure le plus haut bâtiment des États-Unis. En plus d’un hôtel et de près de 2 000 unités résidentielles, le développement comprend la Legends Tower, un gratte-ciel de 581 mètres de haut en passe de devenir le cinquième plus haut au monde.

Le plan suscite des critiques et des néophytes, et à juste titre. Pourquoi diable est-ce une bonne idée pour Oklahoma City, un endroit qui n’a certainement pas désespérément besoin d’un nouveau gratte-ciel ? Et qu’en est-il des tornades ? La recherche de réponses va au-delà des détails de la conception pour trouver un aperçu crucial de l’état de la métropole américaine.

Premièrement, l’architecture offre peu de mérite en matière de conception. La tour elle-même est belle ; il présente des bords verticaux nets avec une légère conicité vers le haut, complétés par une flèche d’antenne élancée. Mais au-delà de cela, un centre commercial sur podium proposé est une collision discordante de matériaux sous un auvent fluide qui ne correspond ni ne complète la fontaine d’ancrage.

En général, j’aime l’urbanisme décalé et discordant des centres commerciaux, et ce n’est pas ça : c’est une copie sans âme du Galaxy Soho à Pékin. Les tours du milieu sont dotées de passerelles à bandes et d’ouvertures verticales qui introduisent d’autres thèmes visuels dans la composition déjà surmenée.

Néanmoins, certaines villes d’Amérique centrale ajoutent avec succès des logements directement aux quartiers centraux des affaires, comme Austin, Cleveland et Columbus. Et même si la Legends Tower est inutilement haute, les tours environnantes, l’espace public, les logements communautaires et abordables, ainsi que la connectivité globale avec le quartier central des affaires environnant sont prometteurs.

Le projet relie une promenade fluviale et le centre-ville en remplissant un parking en surface actuellement vide. Il se trouve à proximité d’un tramway et d’une gare Amtrak desservant Dallas, Austin et San Antonio. Il offre également un espace public, mais gardez à l’esprit que le développement de Boardwalk à Bricktown n’est pas vraiment public, c’est ce que j’aime appeler un espace de « flic du centre commercial », ce qui signifie qu’il sera vaguement surveillé et qu’il aura son propre ensemble de règles. appliquer, comme Hudson Yards à New York.

La proposition de Legends Tower envoie le mauvais message

Les villes de taille moyenne comme OKC sont mieux placées que jamais pour créer un environnement attrayant pour ceux qui sont soit exclus, soit épuisés par la vie dans la métropole d’hier. Alors que le monde change après une pandémie mondiale et la montée du travail à distance, les avantages culturels de vivre directement dans un centre majeur s’amenuisent. Il n’est pas étonnant que les grandes villes n’aient pas encore rebondi après la perte de population de 2020 et 2021.

Pourtant, la proposition de Legends Tower envoie le mauvais message. La métropole américaine du XXe siècle est la manifestation physique des inégalités de l’économie capitaliste – la plus représentée par la proximité de la pauvreté et des tours de bureaux en plein essor – le tout enveloppé dans la promesse paradoxale et souvent dystopique d’une croissance en constante expansion. Avant que les médias de masse ne modifient la production culturelle, l’idée dominante était que la ville dotée de la tour la plus haute devait avoir la plus grande importance culturelle et économique.

De toute évidence, Legends Tower essaie de faire exactement cela. Mais en réalité, il serait idiot de penser qu’une haute tour à elle seule pousserait OKC vers une prédominance culturelle au 21e siècle, ou convaincra quiconque de s’y installer depuis Los Angeles.

Cela signifie que Legends Tower est une façon très 20e siècle de dire que vous entrez carrément dans le 21e siècle de changement culturel et économique. Au lieu de cela, Oklahoma City ferait peut-être mieux de diviser la tour unique en cinq sections et de les placer à proximité immédiate. Cela pourrait susciter une large adhésion populaire à des projets de revitalisation petits, denses et abordables le long des corridors de transport en commun établis. La culture vient avec ça.

Espérons que le développement de la promenade à Bricktown renforce l’intérêt pour l’ajout de densité à la région, qui s’est développée depuis 2022, la législation de zonage a légalisé les unités d’habitation accessoires et les duplex quadruples dans les sections résidentielles unifamiliales. OKC a besoin d’une nouvelle icône, et Legends Tower est à tout le moins un symbole qui confirme que les villes de taille moyenne ont le culot d’imaginer une résurgence physique et culturelle au milieu de la stagnation de la métropole américaine du XXe siècle.

Oh, et ne vous inquiétez pas des tornades. Nous avons des codes de construction pour une raison.

Ryan Scavnicky est architecte, éducateur et critique. Il est professeur adjoint à l’École d’architecture de l’Université de Marywood et fondateur du cabinet médiatique lié à l’architecture Extra Office.

L’image est une gracieuseté d’AO.

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Delphine

Bonjour, je m'appelle Delphine. Je suis un journaliste passionné par la découverte de la vérité et le récit d'histoires importantes. Je crois au pouvoir des mots pour avoir un impact sur la vie des gens et ouvrir les esprits. Mes écrits se concentrent sur les questions de justice sociale, les droits de l'homme et l'actualité. Quand je n'écris pas, vous pouvez me trouver en train de lire des livres ou d'explorer ma ville.
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