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Nouvelles sportives

Kawakami : l’avenir bancal des A à Las Vegas et les signes d’un nouvel échec de John Fisher

Les A seraient sur le point d’ouvrir un tout nouveau stade près du Laney College à Oakland ces jours-ci si certaines des choses qu’ils avaient planifiées et promises en 2017 s’étaient réalisées. Mais aucun ne l’a fait.

Cela peut sembler familier : même après que les A aient dû admettre leur défaite dans la débâcle de Laney, ils seraient probablement encore dans les dernières étapes de la construction d’un nouveau stade sur le site de Howard Terminal en ce moment même si tout ce que le propriétaire John Fisher et ses lieutenants avaient fait. claironné et déclaré s’était réellement produit. Ensuite, ils ont retardé celui-ci et retardé encore, ont négocié avec la ville d’Oakland et ont toujours tenu leurs promesses.

Mais… non.

Tout ce que Fisher a fait pendant tout ce temps (et pendant trois ou quatre autres efforts infructueux dans le stade avant cela, remontant à des décennies), c’était en réalité une perte de temps. Un temps très précieux. Son temps personnel, celui de son équipe, celui des politiciens et, plus important encore, celui des fans et des émotions des A. Gaspillé. Juste complètement gaspillé. Il aurait littéralement pu avoir un stade maintenant, plusieurs fois, s’il était simplement prêt à engager plus de ses vastes ressources qu’il ne le souhaitait.

Vous pouvez blâmer qui vous voulez, mais le dénominateur commun est John Fisher. Et l’échec.

Et maintenant, la nouvelle situation à Las Vegas, qui commence à ressembler à toutes les anciennes situations de Fisher dans tous les autres efforts retardés, frustrants et finalement voués à l’échec dans les stades.

C’est ce que j’ai retenu des commentaires très intéressants de la maire de Las Vegas, Carolyn Goodman, sur un podcast de Front Office Sports, jetant un certain doute sur le déménagement prévu des A sur le site de l’hôtel Tropicana de Las Vegas, sur le point d’imploser, qui , il est important de noter, est situé dans le comté non constitué en société de Clark et non dans la juridiction de Goodman. De plus, Goodman est légèrement revenue sur ses commentaires un peu plus tard.

Encore une fois, Goodman ne parlait pas avec une réelle autorité sur cette question. Mais considérez simplement son scepticisme – elle a littéralement dit que les A devraient trouver comment construire à Oakland – comme une représentation de la population de Las Vegas qui n’a jamais semblé trop enthousiasmée par le déménagement des A au Nevada.

Comme pour tout autre groupe démographique, entreprise ou fan : plus vous en savez sur les opérations de Fisher, moins vous avez confiance dans quelque chose de bon qui se passe.

Pour moi, le point le plus révélateur n’était pas les commentaires de Goodman. C’est que sa claire ambivalence à l’égard des A à Las Vegas s’est heurtée à un silence presque total parmi les hommes de pouvoir de cette région. Ambivalence en plus de l’ambivalence. Où était le cri de ralliement de toutes ces entreprises et de ces fans censés faire la queue pour accueillir les A ? Où était l’énergie ? Pourquoi personne d’influent n’est-il intervenu pour crier que le maire avait tort et que les A prendraient d’assaut cette ville en 2028, qui est la nouvelle date théorique d’achèvement ?

S’il y a eu un énorme vote de confiance à Vegas pour Fisher cette semaine, je ne l’ai certainement pas vu.

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Et je me demande si Fisher lui-même le ressent aussi. Parce que, s’il est un jour honnête avec lui-même, il pourrait arriver aux mêmes conclusions que moi, assis ici plus de six ans après l’échec de ses projets au Laney College et presque un an après s’être retiré des pourparlers du Howard Terminal pour se concentrer uniquement sur à Las Vegas.

Commençons par la grande conclusion :

Fisher n’est pratiquement pas plus avancé dans ce stade de Las Vegas qu’il ne l’était avec le projet Howard Terminal au début de l’année dernière.

Arrêtez-vous et relisez cette phrase. Je n’exagère pas pour l’effet. Compte tenu de l’humeur de la population locale, il est probablement à un pas ou deux derrière ce rythme, ce qui devrait être assez effrayant pour Fisher et toutes les personnes impliquées dans la situation de Las Vegas. Enfin, si quelqu’un veut être honnête avec lui-même.

Bien sûr, Fisher pourrait réaliser ce stade s’il s’y mettait, obtenait un véritable plan de construction, mobilisait les financements et s’engageait à débourser plusieurs centaines de millions de dollars de son propre argent. Il pourrait encore faire ça.

Mais mes amis, c’était également vrai à Howard Terminal, au Laney College et au Coliseum. Cela a toujours été vrai, en particulier à Howard Terminal, lorsque la ville proposait un accord plus coûteux que ce à quoi de nombreux initiés s’attendaient. Il a toujours refusé de prendre ce genre d’engagement. Il se précipite d’un projet à l’autre et puis les plans explosent. Il a toujours trouvé le moyen d’échouer. Il recommence à Las Vegas.

Oui, Fisher a l’approbation de la MLB pour déménager à Las Vegas. Unanime, même ! Mais il avait également l’approbation de la MLB pour construire n’importe où dans la Bay Area. Et ces sites étaient bien plus réalistes que le minuscule terrain de neuf acres que possèdent les A à Las Vegas..

C’est pourquoi le vote sur la relocalisation de la MLB en novembre n’était pas la dernière étape. Ce n’était même pas la première étape de la phase finale. Il reste tout simplement trop de choses à découvrir. Il y a trop de choses en suspens.

Oui, Fisher recevra 380 millions de dollars de l’État du Nevada. Mais ce n’est que si les A construisent sur le site du Tropicana. Ce qui est très probablement trop petit pour accueillir un toit rétractable – il y a ce décor dramatique de la nuit de Vegas – et semble généralement trop petit pour une salle de la Major League Baseball.

Il n’y aurait aucune grandeur à l’intérieur de ce stade théorique. Il n’y aura pas de soleil. Ce serait petit et à l’étroit. Et ce ne serait qu’une autre grande attraction climatisée rivalisant pour attirer l’attention avec des numéros de salon, des musées de la foule, des habitats animaux et, oh oui, toutes sortes de casinos imaginables.

À Howard Terminal, le stade aurait été à côté de la Baie et il aurait été à l’extérieur. Il y aurait eu, à terme, un quartier à usage mixte entourant le stade. Cela aurait été bien mieux que tout ce qui peut être intégré au site Tropicana. Ce n’est pas méchant de dire cela, et le maire de Las Vegas vient de le faire.

Les fans d’Oakland A donnent quelques conseils à Las Vegas lors d’un match de juin au Coliseum. (Jane Tyska/Digital First Media/East Bay Times via Getty Images)

Même si les A font démarrer le stade de Las Vegas, la date d’ouverture estimée pour 2028 est très optimiste compte tenu de tous les retards jusqu’à présent – ​​2029 ou 2030 semblent bien plus réalistes..

Alors, où jouent les A après cette saison, lorsque leur bail au Coliseum expirera ? Eh bien, Fisher n’a pas de plans annoncés. Il ne le sait pas, sauf qu’il semble probable que les A deviendront une équipe itinérante, jouant peut-être à Sacramento, à Salt Lake City et dans quelques parcs de ligues mineures du Nevada.

Oui, ressembler et agir comme une équipe 4A en pleine tempête n’est peut-être pas le moyen idéal pour commercialiser cette franchise dans une nouvelle ville.

Bien sûr, pour aider le marketing, les A ont perdu un total de 214 matchs au cours des deux dernières saisons. Et ils sont sur le point de voir leur paiement TV considérablement réduit, car ils joueront probablement la plupart de leurs matchs en dehors de la région de diffusion de NBC Sports Bay Area. Vous savez donc que Fisher maintiendra la masse salariale aussi basse que possible.

Je ne peux pas imaginer à quel point les A seront meilleurs qu’ils ne l’ont été au cours des deux dernières saisons, et ils pourraient être pires. Jusqu’en 2029 ou 2030.

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Lorsque j’ai exprimé mon cynisme extrême à l’égard de Fisher à des personnalités de haut rang du baseball tout au long de l’odyssée du stade Fisher, ils ont généralement hoché la tête en signe d’accord, mais ont essayé de souligner le positif. Cette fois, ont-ils dit, il devrait faire les choses correctement. Cette fois, il le doit.

Ils l’ont répété à propos de la situation à Las Vegas, et je comprends. Fisher n’a pas d’autres options. La MLB a honteusement rejeté Oakland et lui a ouvert le marché de Las Vegas. Il n’y a pas moyen de sortir. Si Fisher veut y parvenir, il faut que ce soit maintenant. Ce serait trop embarrassant de ne pas le faire. N’importe quel propriétaire logique y parviendrait.

Et je n’arrête pas de dire : j’ai vu Fisher faire des choses illogiques à chaque étape du processus. Je l’ai vu gaspiller donc beaucoup de temps – les A sont probablement plus éloignés d’un stade maintenant qu’ils ne l’étaient il y a un an, alors qu’ils étaient plus éloignés qu’ils ne l’étaient un an auparavant et plus éloignés 10 ans auparavant. Nous savons que les autres propriétaires de la MLB ne veulent pas forcer Fisher à vendre l’équipe. Mais si quelque chose doit les faire réfléchir, ou du moins suggérer assez fortement à Fisher qu’il est grand temps de confier cette équipe à quelqu’un d’autre, ce sera s’il gâche cette situation à Las Vegas.

Ce qui n’est peut-être pas inévitable, mais ce serait certainement le choix de pari en ce moment.

(Photo du futur site potentiel d’un stade de baseball de Las Vegas pour les A, actuellement principalement en terre battue : Ethan Miller / Getty Images)

Elodie

Bonjour, je m'appelle Élodie. Je suis un journaliste passionné par la découverte de la vérité et le récit d'histoires importantes. Mon objectif est de partager des informations importantes avec le monde de manière engageante et significative. Je recherche, explore et pose toujours des questions pour m'assurer que mon travail est à la fois précis et percutant. Je crois que chacun a le droit de savoir ce qui se passe autour de lui, c'est pourquoi je m'efforce d'apporter de la clarté et de la perspicacité à travers mes écrits.
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