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Politique

J’étais le conseiller de Poutine. Je l’ai accusé de crimes en face

C’était le 25 juillet 1998 et je me trouvais dans l’antichambre du bureau d’Alexeï Koudrine. Il était le premier vice-ministre russe des Finances et je discutais de la crise financière imminente avec lui, ses assistants et quelques visiteurs lorsque quelqu’un est entré dans mon dos.

Je n’ai vu personne, mais tout le monde a tourné la tête vers l’arrivant. Il est devenu évident que ce n’était pas un visiteur régulier. Lorsqu’il s’est approché, j’ai vu qu’il était un homme plus petit, vêtu d’un très étrange costume vert clair ; inhabituel pour une personne sérieuse dans les couloirs du pouvoir à Moscou.

Il s’est avéré qu’il s’agissait de Vladimir Poutine, que le président russe Boris Eltsine avait nommé le matin même directeur du FSB, le service de renseignement intérieur russe.

Ma présence était une pure coïncidence. Il semblait que Poutine était venu directement parler avec Koudrine, apparemment son ami le plus proche à Moscou. Koudrine m’a demandé de répéter à Poutine ce dont je parlais depuis des mois : l’inévitabilité de la dévaluation du rouble. Alors, brièvement, je l’ai fait.

Poutine n’a pas répondu ou réagi du tout. Ni accord ni désaccord. Juste du silence. Il a écouté, même s’il n’était pas certain qu’il ait compris. Après mon bref monologue, je suis parti.

J’étais à la tête d’un groupe de réflexion sur la recherche, l’Institut d’analyse économique, que j’ai fondé quatre ans plus tôt. Nous nous sommes concentrés sur l’économie russe pendant une période de troubles et de réformes après l’effondrement de l’Union soviétique, ainsi que sur les politiques visant à faire croître durablement la Russie après neuf années de Grande Dépression.

Andrei Illarionov, qui a été pendant plusieurs années le principal conseiller économique de Vladimir Poutine, écrit pour Newsweek sur ses expériences avec le président russe. Sur cette photo prise le 9 avril 2004, Poutine (à droite) prononce un discours alors que…


SERGEI ILNITSKY/POOL/AFP via Getty Images

À cette époque troublée, il y avait une énorme pénurie d’économistes possédant une certaine compréhension de l’économie de marché. Je faisais partie des quelques jeunes économistes ayant étudié professionnellement l’économie de marché et la politique monétaire et invités dans le gouvernement russe nouvellement formé.

Je suis devenu directeur adjoint du centre d’analyse du gouvernement sous l’ancien Premier ministre Egor Gaidar, puis, après son départ, j’ai été invité à devenir conseiller économique en chef de son successeur, Viktor Tchernomyrdine.

Pendant mon séjour à Moscou, j’ai entendu des nouvelles positives concernant un lieutenant-colonel du KGB qui faisait partie de l’équipe du maire de Saint-Pétersbourg de l’époque, Anatoly Sobchak.

Mon cercle de personnes là-bas était principalement composé d’économistes ; certains étaient des dissidents soviétiques anticommunistes et anti-KGB. Il était assez inhabituel d’entendre de leur part des commentaires flatteurs à l’égard d’un ancien officier du KGB. J’étais choqué, mais mes amis étaient détendus.

Il, m’a-t-on dit, était un autre type de membre du KGB – un véritable réformateur qui a changé de camp de notre côté.

J’ai continué à être sceptique. Un membre du KGB qui est un réformateur ? Pour moi, c’était impossible ; une contradiction évidente dans les termes. Ils ont essayé de me rassurer en me disant que je ne le connaissais tout simplement pas et que devant les autres agents du KGB, il était une personne différente.

Quoi qu’il en soit, je n’ai jamais rencontré Poutine avant cette courte rencontre dans le bâtiment du ministère des Finances. Je n’ai eu aucun contact avec lui jusqu’au 28 février 2000, lorsque Poutine était déjà président par intérim après le départ d’Eltsine le soir du Nouvel An 1999.

J’étais assis dans mon institut en train de faire des recherches, comme d’habitude, lorsque le téléphone a sonné. J’ai été invité à voir Poutine ce soir-là dans sa datcha près de Moscou parce qu’il cherchait un conseiller économique.

Une voiture du gouvernement est venue me chercher et quand je suis arrivé, il y avait beaucoup de monde, mais pas Poutine. C’était le pic de la campagne pour l’élection présidentielle, donc une période chargée à la datcha. Finalement, Poutine est apparu et, après avoir serré la main de quelques personnes, vers 20 heures, il m’a invité à m’asseoir et à parler.

Le jour des élections était dans un mois, mais personne ne doutait de la victoire de Poutine, alors il a commencé à former sa future équipe. On m’avait dit qu’il avait déjà vu une dizaine de candidats pour le poste de conseiller économique, mais aucun d’entre eux ne lui plaisait, donc il n’y avait aucune garantie qu’il me choisirait.

Lorsque nous nous sommes assis ensemble, il m’a demandé au tout début : que lui suggérerais-je de faire avec l’économie russe ?

J’ai répondu : « Et que veux-tu ? »

Il était visiblement surpris. Il semblait que personne ne lui avait posé une telle question auparavant.

Poutine est resté silencieux pendant un bon moment.

Il lui a fallu du temps et des efforts pour formuler ce qu’il aimerait qu’il se passe. Il semble que ce n’était pas son idée d’embaucher un conseiller économique. Peut-être qu’on lui a simplement dit qu’il en avait besoin. Mais pourquoi avait-il besoin de ce jouet ? Il n’était pas clair.

J’ai dit que son choix devait dépendre de ses priorités ; ce qu’il veut réaliser au cours de son mandat de quatre ans. Voudrait-il perpétuer une crise économique comme celle des neuf années précédentes et laisser la Russie faible ? Ou changer de trajectoire, relancer la croissance économique et donner au peuple russe une chance de prospérité ?

Il n’était pas intéressé à diriger une Russie faible. Lentement, nous avons discuté plus en détail des problèmes économiques et des moyens de guérir l’économie russe.

C’était l’époque de la deuxième guerre russo-tchétchène. Environ une heure après le début de notre conversation, l’assistant de sécurité de Poutine lui a discrètement remis une note.

Poutine l’a lu et, après la disparition de l’assistant, m’a annoncé avec jubilation l’information : les troupes russes avaient pris Shatoy dans les montagnes du Caucase, le dernier bastion tchétchène sérieux.

J’ai profité de cette occasion pour lui dire que la guerre qu’il menait, tuant des Tchétchènes et des Russes, était un crime grave.

Il ne s’attendait pas à un tel affront. Nous avons partagé un échange de vues dur sur la guerre, et il est devenu plus dur à chaque minute, se poursuivant pendant peut-être 20 minutes.

Nous avons fait monter les enjeux à chaque cercle d’argumentation, prenant des positions plus fondamentales, nos voix devenant plus dures, atteignant presque le seuil psychologique auquel il serait plus jamais impossible de parler à l’autre personne.

Nous avons tous deux compris qu’un point supplémentaire soulevé dans cet argument mettrait fin non seulement à cette discussion mais à toute relation, quelle qu’elle soit.

Poutine a soudainement déclaré : « Arrêtez. Nous ne parlerons plus de la guerre. »

Pendant une minute, nous sommes restés assis dans un silence absolu, nous refroidissant.

Puis il a dit : « Parlons d’économie. »

Cela n’a été facile ni pour nous ni pour nous. Mais peu à peu, nous sommes revenus à l’économie russe, et cela a continué pendant une heure et demie restante. Vers 23 heures, après avoir discuté pendant trois heures, Poutine a déclaré qu’il était tard et m’a demandé si je voulais le rejoindre en tant que conseiller économique.

J’ai dit que je n’étais pas intéressé. Il m’a demandé pourquoi, alors je lui ai dit. J’ai déjà fait partie du gouvernement auparavant et je sais ce que signifie une vie bureaucratique, et je n’aime pas ça. Poutine a demandé si nous pouvions nous rencontrer à titre non officiel. J’ai dit pas de problème.

Il a demandé un rendez-vous le lendemain. J’ai dit désolé, mais non, car j’avais prévu de célébrer l’anniversaire de l’arrivée de ma femme en Russie le 29 février 1992. Tous les quatre ans – l’année bissextile – nous le célébrions.

Et puis, ai-je ajouté, il y avait une autre raison. Puisque ma femme est citoyenne américaine, pourrait-il imaginer la réaction de la société russe si, en tant que président russe issu du KGB, il avait un conseiller dont la femme est américaine ?

Il se tut, seul son regard se fixa sur moi.

Nous nous sommes serré la main.

Je suis parti, entièrement convaincu que c’était ma dernière rencontre avec lui.

Le lendemain, ma femme et moi sommes allés au restaurant tournant The Seventh Heaven, à 330 mètres au-dessus du sol dans la tour de télévision Ostankino, l’un des derniers vestiges de la civilisation soviétique si attrayant pour les Occidentaux dans une Russie en transformation dynamique.

Le 1er mars, alors que j’étais de retour dans mon institut, le téléphone sonna à nouveau dans l’après-midi : « As-tu promis de rencontrer ta femme ce soir ? J’ai vérifié mon emploi du temps, il n’y avait rien.

Je suis retourné à la datcha de Poutine et nous avons continué notre conversation sur les questions économiques. Nos réunions régulières, parfois tous les jours, parfois tous les deux jours, ont duré près de deux mois. Il a commencé à m’inviter à ses réunions à la Maison Blanche, au Kremlin et à ses voyages à travers le pays.

Finalement, j’ai accepté le poste de son conseiller économique, mais j’ai exigé trois conditions.

Premièrement : je pourrais appeler Poutine à tout moment si je le jugeais nécessaire. Deuxièmement : je pouvais parler à n’importe qui et me rendre dans n’importe quel endroit que je jugeais nécessaire. Troisièmement : je pouvais parler et commenter publiquement chaque fois que je le jugeais nécessaire, sans aucune restriction.

J’ai dit à Poutine que si ces conditions n’étaient pas respectées, ce serait mon dernier jour en tant que conseiller.

Le lendemain, le 12 avril 2000, j’ai été nommé conseiller économique principal de Poutine ; la première nomination dans sa nouvelle administration. Mes opinions orientées vers l’économie de marché et politiquement libérales étaient bien connues en Russie, et cette nomination a donc provoqué une onde de choc.

J’ai dit à Poutine que je resterais jusqu’à la fin de cette année et que nous verrons ensuite. Même si je n’étais pas particulièrement satisfait de ce qui avait été réalisé, je suis resté son conseiller pendant près de six ans.

Je suis aussi devenu le sherpa russe du G7. J’ai supervisé l’équipe russe qui a finalement amené la Russie à devenir membre à part entière du G8, comme l’avait annoncé le Premier ministre canadien Jean Chrétien à Kananaskis en juin 2002. Ce fut un succès important pour la Russie. Objectivement parlant, ce succès du G8 devrait également être attribué à Poutine.

Andrei Illarionov lors d'une conférence de presse à Moscou
Une photo prise le 17 décembre 2002 montre Andrei Illarionov s’exprimant lors d’une conférence de presse à Moscou, en Russie, alors qu’il était l’un des principaux conseillers économiques de Vladimir Poutine.

DENIS SINYAKOV/AFP via Getty Images

Les observateurs qui prétendent qu’il vient du XIXe siècle et qu’il est déconnecté de la vie d’aujourd’hui ont totalement tort. La vérité est entièrement différente. C’est Poutine qui préfère parfois paraître déconnecté de la réalité.

Lorsqu’il dit quelque chose de scandaleux ou de manifestement faux, ce n’est pas toujours qu’il le pense réellement. Il fait juste…

Elodie

Bonjour, je m'appelle Élodie. Je suis un journaliste passionné par la découverte de la vérité et le récit d'histoires importantes. Mon objectif est de partager des informations importantes avec le monde de manière engageante et significative. Je recherche, explore et pose toujours des questions pour m'assurer que mon travail est à la fois précis et percutant. Je crois que chacun a le droit de savoir ce qui se passe autour de lui, c'est pourquoi je m'efforce d'apporter de la clarté et de la perspicacité à travers mes écrits.
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