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Politique

James Marape : le dirigeant de la PNG prononce un discours historique en Australie au milieu des tensions chinoises

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Regarder : Moments clés du discours historique de Marape en Australie

Le Premier ministre de Papouasie-Nouvelle-Guinée a salué les liens avec son « grand frère » australien dans un discours historique et étroitement surveillé à Canberra.

Le discours de James Marape devant le parlement australien – le premier prononcé par un dirigeant des îles du Pacifique – intervient alors que l’Australie et la Chine se disputent l’influence dans la région.

C’est également le 50e anniversaire de l’indépendance de la PNG vis-à-vis de l’Australie.

« Rien ne s’interposera entre nos deux pays parce que nous sommes une famille », a déclaré M. Marape aux députés australiens.

En plaisantant, il a ajouté que « on peut choisir des amis, mais on est coincé avec sa famille pour toujours » et « nous n’avons pas d’autre choix que de nous entendre ».

M. Marape rejoint une liste d’élite de dirigeants étrangers qui se sont adressés aux législateurs à Canberra, notamment le président chinois Xi Jinping, l’ancien président américain Barack Obama et le Premier ministre indien Narendra Modi.

La PNG est le voisin le plus proche de l’Australie. Les deux nations ne sont séparées que par quelques kilomètres de mer dans le détroit de Torres, où se rencontrent les océans Pacifique et Indien. C’est le seul pays visible depuis le littoral australien.

Il y a deux principaux courants sous-jacents à la visite de M. Marape. Premièrement, il y a des troubles dans le pays déclenchés par une grève des policiers, qui ont déstabilisé son gouvernement et pourraient potentiellement conduire à une motion de censure à l’égard de son leadership d’ici quelques jours.

Il y a ensuite la Chine et ses ambitions croissantes dans le Pacifique, qui ont relancé la course diplomatique avec l’Australie.

En 2021, Pékin a signé un pacte de sécurité avec les Îles Salomon, un archipel stratégiquement situé au nord-est de l’Australie. Canberra a réagi en concluant des accords avec ses voisins, petits et grands, dont la PNG, la plus grande nation insulaire du Pacifique.

M. Marape n’a pas fait référence à la Chine dans son discours.

Il a souligné à deux reprises qu’« une Papouasie-Nouvelle-Guinée forte et économiquement autonome signifie une Australie plus forte et plus sûre dans le Pacifique », et a conclu en exhortant l’Australie à « contribuer là où elle le peut et nous laisser le reste ».

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M. Marape avec son homologue australien Anthony Albanese

Il est clair que la dynamique régionale est en train de changer, a déclaré Dirk van der Kley, chercheur principal au National Security College de l’Université nationale australienne (ANU).

« Nous [Australia] sont habitués à être la première puissance économique et sécuritaire dans la région du Pacifique et c’est probablement encore vrai », a-t-il déclaré à la BBC.

« [But] Le gouvernement et plus largement la société australienne s’inquiètent du fait que notre capacité à influencer les événements dans notre région pourrait être moindre qu’elle ne l’était auparavant. »

« L’Australie a fait de gros efforts – poussée par la montée en puissance de la Chine dans la région – pour changer son comportement. Dans de nombreux cas, l’Australie est en avance sur la Chine. »

En novembre dernier, Canberra a annoncé un accord sur la sécurité et le changement climatique avec Tuvalu, un regroupement de plusieurs atolls coralliens de basse altitude dans le Pacifique Sud. Un mois plus tard, l’Australie concluait un accord de sécurité avec la PNG. Mais quelques semaines plus tard, le ministre des Affaires étrangères de PNG, Justin Tkachenko, avait apparemment lancé une bombe diplomatique lorsqu’il a été rapporté que son gouvernement discutait avec Pékin de la conclusion d’un type d’accord similaire.

Cette semaine, M. Tkachenko a fait marche arrière, accusant la « désinformation » d’avoir laissé entendre qu’un pacte de sécurité avec la Chine était en cours de négociation. L’Australie, a-t-il insisté, était le partenaire de choix de la PNG.

Canberra considère le Pacifique comme sa sphère d’influence traditionnelle. La Chine est, géographiquement parlant, une puissance lointaine. Alors, pourquoi Pékin investit-il autant de temps et d’argent dans une région du monde isolée et peu peuplée ?

Kiribati, par exemple, est constituée de 33 atolls coralliens répartis sur 3,5 millions de kilomètres carrés d’océan, soit une superficie plus grande que l’Inde. Elle abrite environ 130 000 personnes.

« Vous parlez d’une poignée de pays très éloignés les uns des autres, avec des populations relativement petites et relativement pauvres », a déclaré M. van der Kley. « La Chine tente d’accroître son influence dans la région afin de pouvoir façonner l’ordre mondial. »

Cela fait partie d’une stratégie visant à affaiblir Taïwan, disent les experts.

« Le dividende diplomatique d’avoir des relations fortes avec la PNG et d’autres pays du Pacifique est très important pour la Chine, en partie parce qu’elle cherche à éroder le soutien diplomatique international à Taiwan », a déclaré Mihai Sora, chercheur au Lowy Institute, un organisme de recherche basé à Sydney. .

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La Papouasie-Nouvelle-Guinée a connu des épisodes de troubles, y compris le mois dernier.

En janvier, Nauru, une petite république du Pacifique, a rétabli ses relations diplomatiques formelles avec la Chine après avoir rompu ses liens avec Taipei, renforçant ainsi le soutien à Pékin dans les forums internationaux. À l’ONU, le vote exprimé par Nauru (13 000 habitants) est égal à celui des États-Unis (333 millions d’habitants).

La Chine voit également des opportunités dans les riches réserves de ressources naturelles de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, notamment le gaz, les minéraux, la pêche et la foresterie.

Mais peut-être que les relations indestructibles entre les insulaires autochtones du détroit de Torres qui vivent à la pointe du Queensland et leurs cousins ​​du nord donneront à l’Australie un avantage dans la course à l’influence et à l’alliance.

« Culturellement et socialement, ils sont complètement liés. Il serait impossible de délimiter où commence et où finit un réseau de parenté », a déclaré Mihai Sora, directeur du projet des îles du Pacifique au Lowy Institute, à la BBC.

« Les communautés de l’extrême nord de l’Australie et leurs homologues de l’autre côté de la mer en Papouasie-Nouvelle-Guinée disposent d’un cadre de gouvernance unique qui gère les déplacements entre les deux moitiés du même groupe culturel. »

Le Premier ministre australien Anthony Albanese a déclaré que les deux pays ne pouvaient pas être plus proches.

« Voisins et amis, partenaires et égaux », a-t-il déclaré au Parlement. « Aujourd’hui, notre gouvernement s’associe au vôtre pour construire une architecture de paix et d’opportunités. Nous nous embrassons sur un pied d’égalité. »

Elodie

Bonjour, je m'appelle Élodie. Je suis un journaliste passionné par la découverte de la vérité et le récit d'histoires importantes. Mon objectif est de partager des informations importantes avec le monde de manière engageante et significative. Je recherche, explore et pose toujours des questions pour m'assurer que mon travail est à la fois précis et percutant. Je crois que chacun a le droit de savoir ce qui se passe autour de lui, c'est pourquoi je m'efforce d'apporter de la clarté et de la perspicacité à travers mes écrits.
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