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Islande : un volcan entre en éruption près de l’un des plus grands sites touristiques du pays

GRINDAVIK, Islande (AP) — Un volcan du sud-ouest de l’Islande est entré en éruption pendant la troisième fois depuis décembre jeudi, envoyant des jets de lave dans le ciel et déclenchant l’évacuation du spa Blue Lagoon, l’une des plus grandes attractions touristiques de la nation insulaire.

L’éruption a commencé vers 06h00 GMT (1h00 HNE) le long d’une fissure de trois kilomètres (près de deux miles) au nord-est du mont Sundhnukur, a indiqué le Bureau météorologique islandais. Le site se trouve à environ 4 kilomètres (2½ milles) au nord-est de Grindavik, une ville côtière de 3 800 habitants qui a été évacué auparavant une éruption précédente le 18 décembre.

Des gens regardent le volcan en éruption, au nord de Grindavík, en Islande, le jeudi 8 février 2024. Le Bureau météorologique islandais indique qu’un volcan est en éruption dans la partie sud-ouest du pays, au nord d’une colonie voisine. L’éruption du volcan Sylingarfell a commencé jeudi à 6 heures du matin, heure locale, peu après une intense activité sismique. (Photo AP/Marco Di Marco)

Le Bureau météorologique a déclaré que la lave coulait vers l’ouest et qu’il n’y avait aucune menace immédiate pour Grindavik ou pour une centrale électrique majeure de la région. Les responsables de la protection civile ont déclaré que personne ne se trouvait dans la ville au moment de l’éruption.

« Ils n’étaient pas censés l’être, et nous n’en savons rien », a déclaré Víðir Reynisson, chef de la défense civile islandaise, à la chaîne de télévision nationale islandaise RUV.

La station thermale voisine de Blue Lagoon était fermée lorsque l’éruption a commencé et tous les invités ont été évacués en toute sécurité, a indiqué RUV. Un jet de lave fumante s’est ensuite propagé sur une route à côté du spa.

Le Met Office islandais a mis en garde plus tôt cette semaine contre une éventuelle éruption après avoir surveillé une accumulation de magma, ou roche semi-fondue, sous le sol au cours des trois dernières semaines. Des centaines de petits tremblements de terre ont été mesurés dans la région depuis vendredi, couronnés par une intense activité sismique environ 30 minutes avant le début de la dernière éruption.

Une vue du volcan en éruption, au nord de Grindavík, en Islande, le jeudi 8 février 2024. Le Bureau météorologique islandais indique qu'un volcan est en éruption dans la partie sud-ouest du pays, au nord d'une colonie voisine.  L'éruption du volcan Sylingarfell a commencé jeudi à 6 heures du matin, heure locale, peu après une intense activité sismique.  (Photo AP/Marco Di Marco)

Une vue du volcan en éruption, au nord de Grindavík, en Islande, le jeudi 8 février 2024. (AP Photo/Marco Di Marco)

Une vue du volcan en éruption, au nord de Grindavík, en Islande, le jeudi 8 février 2024. Le Bureau météorologique islandais indique qu'un volcan est en éruption dans la partie sud-ouest du pays, au nord d'une colonie voisine.  L'éruption du volcan Sylingarfell a commencé jeudi à 6 heures du matin, heure locale, peu après une intense activité sismique.  (Photo AP/Marco Di Marco)

Une vue du volcan en éruption, au nord de Grindavík, en Islande, le jeudi 8 février 2024. (AP Photo/Marco Di Marco)

Une vidéo dramatique des garde-côtes islandais montre des fontaines de lave s’élevant à plus de 50 mètres (165 pieds) dans un ciel sombre. Un panache de vapeur s’est élevé à environ 3 kilomètres (1½ miles) au-dessus du volcan.

L’Islande, située au-dessus d’un point chaud volcanique de l’Atlantique Nord, il y a en moyenne une éruption tous les quatre à cinq ans. L’éruption la plus perturbatrice de ces derniers temps a été l’éruption du volcan Eyjafjallajokull en 2010, qui a craché d’énormes nuages ​​de cendres dans l’atmosphère et entraîné une fermeture généralisée de l’espace aérien au-dessus de l’Europe.

Il s’agit de la troisième éruption depuis décembre d’un système volcanique sur la péninsule de Reykjanes, qui abrite Keflavik, le principal aéroport d’Islande et plusieurs grandes villes. Aucune perturbation n’a été signalée à l’aéroport jeudi.

Dave McGarvie, un volcanologue qui a beaucoup travaillé en Islande, a déclaré qu’il était très peu probable que l’éruption « douce et effusive » perturbe l’aviation car elle ne produit qu’une infime quantité de cendres.

Grindavik, située à environ 50 kilomètres (30 miles) au sud-ouest de la capitale islandaise, Reykjavik, a été évacuée en novembre lorsque le système volcanique du Svartsengi s’est réveillé après près de 800 ans avec une série de tremblements de terre qui ont ouvert de grandes fissures dans la terre au nord de la ville.

Le volcan a fini par entrer en éruption le 18 décembre, envoyant de la lave s’éloigner de Grindavik. Une deuxième éruption qui a débuté le 14 janvier a envoyé de la lave vers la ville. Les murs défensifs qui avaient été renforcés depuis la première éruption ont stoppé une partie de la coulée, mais plusieurs bâtiments ont été consumés par la lave.

Aucun décès confirmé n’a été signalé, mais un ouvrier est porté disparu après être tombé dans une fissure ouverte par le volcan.

Les deux éruptions précédentes n’ont duré que quelques jours, mais elles témoignent de ce que le président islandais Gudni Th. Johannesson a qualifié de « période de bouleversement redoutable » la péninsule de Reykjanes, l’une des régions les plus densément peuplées d’Islande.

On ne sait pas encore si les habitants de Grindavik pourront un jour revenir définitivement, a déclaré McGarvie.

« Je pense qu’à l’heure actuelle, il y a une résignation, une résignation stoïque, à l’idée que, dans un avenir proche, la ville soit fondamentalement inhabitable », a-t-il déclaré.

Il a déclaré qu’après des siècles de calme, « les gens pensaient que cette zone était relativement sûre ».

« Cela a été un peu un choc qu’elle ait repris vie », a-t-il ajouté. « Les preuves que nous avons recueillies tout récemment montrent que les éruptions pourraient durer des décennies, voire des siècles, de manière sporadique dans cette péninsule particulière. »

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Les rédactrices d’Associated Press Danica Kirka et Jill Lawless à Londres ont contribué à cette histoire.

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