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Guerre Israël-Hamas : comment « l’escouade » combat les PAC pro-israéliens

WASHINGTON (AP) — Ils ont été avertis que les critiques sur la conduite d’Israël lors de son guerre contre le Hamas à Gaza pourrait leur coûter cher politiquement. Mais au cours des quatre mois qui ont suivi le déclenchement de l’offensive fulgurante d’Israël par Attaque du Hamas le 7 octobreles progressistes du Congrès qui ont appelé à un cessez-le-feu récoltent des fonds record alors qu’ils luttent pour rester au pouvoir.

Les membres de « l’escouade » – un groupe de libéraux à la Chambre – sont pointés du doigt par les PAC pro-israéliens comme l’American Israel Public Affairs Committee, mieux connu sous le nom de « American Israel Public Affairs Committee ». AIPAC. Les groupes se sont engagés ou envisagent de dépenser des dizaines de millions de dollars pour tenter de les vaincre lors des primaires démocrates et des élections générales de cette année, transformant ainsi les circonscriptions démocrates par ailleurs sûres en champs de bataille électoraux.

La cohorte de législateurs noirs et bruns est confrontée à ce qu’ils considèrent comme une « menace existentielle » pour leur carrières politiques. C’est une lutte qui soulève des questions importantes sur qui peut être démocrate au Congrès, quelles positions sont autorisées à propos d’Israël et des Palestiniens, et quel rôle les groupes extérieurs devraient avoir dans la détermination des deux.

Contrairement aux cycles précédents, les progressistes sont de plus en plus soutenus par des groupes arabo-américains et musulmans qui s’organisent en nombre record pour garantir que leurs voix soient entendues au Capitole.

La représentante Rashida Tlaib, D-Mich., la seule Palestinienne-Américaine au Congrès, est rejointe à gauche par la représentante Nydia Velazquez, DN.Y., alors qu’elle s’exprime lors d’un événement pour appeler à un cessez-le-feu par Israël à Gaza, au Capitole de Washington, le 14 décembre 2023. (AP Photo/J. Scott Applewhite, File)

« Le fait qu’au milieu de ces attaques de l’AIPAC, alors que nous avons un challenger viable, que nous ayons un trimestre de collecte de fonds record, c’est parce que la communauté musulmane s’est sentie effacée et déshumanisée tout au long de ce processus », a déclaré le représentant Jamaal Bowman, DN.Y. Associated Press dans une interview le mois dernier.

L’AIPAC a défendu son bilan, déclarant à l’AP dans un communiqué qu’« il est tout à fait conforme aux valeurs progressistes de se tenir aux côtés de l’État juif » et que le groupe a toujours soutenu les membres du Congressional Progressive Caucus.

Les démocrates du Congrès sont depuis longtemps sensibles aux divisions autour d’Israël, et même les législateurs alignés sur l’AIPAC refusent de discuter officiellement de la situation.

Bowman, qui fait partie d’un groupe de 19 démocrates qui ont appelé à un cessez-le-feu à Gaza, fait face à un challenger démocrate soutenu par l’AIPAC. Le groupe, qui a historiquement exercé une immense influence à Washington, a changé de stratégie au cours des dernières années, passant d’une organisation strictement de lobbying à une aide à l’élection de démocrates centristes et pro-israéliens. En 2022, il a commencé à défier les candidats démocrates sortants lors des primaires.

Avant novembre, le groupe et les PAC liés à sa philosophie ont de nouveau commencé à contribuer aux candidats se présentant contre des membres de l’équipe. Outre Bowman, les démocrates confrontés à des challengers incluent Ilhan Omar du Minnesota, Summer Lee de Pennsylvanie et Cori Bush du Missouri, qui ont tous non seulement appelé à un cessez-le-feu, mais ont également exigé la fin de l’aide américaine à Israël.

L’offensive aérienne et terrestre d’Israël a tué plus de 27 000 Palestiniens, chassé la plupart des gens de leurs foyers et poussé un quart de la population vers la famine. Lors de l’attaque du Hamas du 7 octobre dans le sud d’Israël, des militants ont tué quelque 1 200 personnes, pour la plupart des civils, et pris environ 250 personnes en otages.

Les groupes progressistes surveillent de près la campagne alors qu’ils suivent le flux d’argent sans précédent dans les élections de circonscription au Congrès, à un niveau habituellement observé pour les sièges au Sénat sur les champs de bataille.

NE SERA JAMAIS UN « COMBAT ÉQUITABLE »

En 2022, l’AIPAC a dépensé environ 27 millions de dollars pour cibler les candidats progressistes. Son trésor de guerre pour ce cycle devrait être plus du double de ce montant.

DOSSIER – Le représentant Jamaal Bowman, DN.Y., pleure en s'exprimant aux côtés des législateurs de l'État et des chefs religieux actuellement en grève de la faim devant la Maison Blanche pour exiger que le président Joe Biden appelle à un cessez-le-feu permanent à Gaza le 29 novembre 2023. Un groupe de législateurs progressistes riposte à une campagne de plusieurs millions de dollars visant à les expulser du Congrès en raison de leur opposition virulente au bombardement meurtrier de Gaza par Israël après l'attaque du 7 octobre.  (Photo AP/Nathan Howard, dossier)

Le représentant Jamaal Bowman, DN.Y., pleure alors qu’il s’exprime aux côtés des législateurs de l’État et des chefs religieux actuellement en grève de la faim devant la Maison Blanche pour exiger que le président Joe Biden appelle à un cessez-le-feu permanent à Gaza le 29 novembre 2023. (Photo AP /Nathan Howard, dossier)

Au cours du seul dernier trimestre, le groupe a été le plus gros donateur de George Latimer, l’adversaire de Bowman à la primaire démocrate. L’AIPAC a donné à l’exécutif du comté de Westchester plus de 600 000 dollars, ce qui représente plus de 40 % de ses 1,4 millions de dollars de contributions jusqu’à présent, selon les rapports de financement de campagne déposés mercredi.

Bowman, quant à lui, a réussi à récolter plus de 730 000 $ au total au cours du dernier trimestre – dont la majorité, selon sa campagne, provenait de groupes arabes et musulmans de base et de donateurs individuels.

« (Les groupes musulmans et arabes) construisent une infrastructure financière, politique et sociale, pour lutter contre l’AIPAC et contre les entités qui continuent de les diaboliser en tant que musulmans, arabes et personnes de couleur », a déclaré Bowman.

Il s’agit d’un trimestre record pour l’éducateur devenu membre du Congrès qui, en décembre 2021, avait à peine réussi à récolter 200 000 $ de contributions. Mais des groupes extérieurs comme Justice Democrats affirment que le défi à venir est considérable, l’AIPAC ayant la capacité de verser plus d’un demi-million sur un candidat en un trimestre.

« C’est contre des candidats, des candidats noirs et bruns, qui viennent de milieux ouvriers, qui représentent des districts ouvriers, qui n’acceptent pas l’argent des entreprises du PAC, qui comptent sur la collecte de fonds à la base. Ce n’est donc pas un combat équitable », a déclaré Usamah Andrabi, directeur des communications de Justice Democrats. « Cela n’a jamais été un combat équitable. »

RECHERCHE DE CANDIDATS

Au-delà des quatre membres de l’équipe – Bowman, Lee, Omar et Bush – qui sont déjà confrontés à des défis aux élections primaires et générales, les groupes pro-israéliens sont toujours à la recherche de candidats pour affronter d’autres défenseurs palestiniens virulents au Congrès.

Une progressiste qui n’est pas étrangère aux défis soutenus par l’AIPAC depuis son arrivée à Washington est la représentante Rashida Tlaib du Michigan, la seule Palestinienne siégeant au Congrès.

DOSSIER – La représentante Cori Bush, démocrate du Missouri, s'exprime tandis que la représentante Rashida Tlaib, démocrate du Michigan, écoute lors d'une manifestation appelant à un cessez-le-feu à Gaza, près du Capitole à Washington, le 18 octobre 2023. Un groupe de progressistes les législateurs se battent contre une campagne de plusieurs millions de dollars visant à les expulser du Congrès en raison de leur opposition virulente au bombardement meurtrier d'Israël sur Gaza après l'attaque du 7 octobre.  (Photo AP/Amanda Andrade-Rhoades, dossier)

La représentante Cori Bush, démocrate du Missouri, s’exprime pendant que la représentante Rashida Tlaib, démocrate du Michigan, écoute lors d’une manifestation appelant à un cessez-le-feu à Gaza, près du Capitole à Washington, le 18 octobre 2023. (AP Photo/Amanda Andrade -Rhoades, dossier)

Bien qu’il y ait eu un effort actif pour recruter un opposant contre elle au cours de ce cycle, aucun candidat n’a accepté les appels des différents groupes pour la prendre en charge. Néanmoins, Tlaib a collecté près de 3,7 millions de dollars depuis le début de la guerre à Gaza, une collecte de fonds record pour la députée qui en est à son troisième mandat et qui a fait face à des attaques constantes des deux côtés pour ses critiques à l’égard d’Israël. Elle a été censurée par la Chambre en novembre pour ses propos sur la guerre.

La collecte massive de fonds de Tlaib peut être largement attribuée à un effort populaire, la campagne indiquant que les dons au cours des trois mois provenaient de 32 600 personnes. Plus de 20 000 de ces personnes étaient des donneurs pour la première fois et le don moyen était inférieur à 75 dollars, selon la campagne.

« Nous sommes fiers de notre campagne populaire qui rassemble les gens pour lutter pour la justice pour tous, peu importe où vous vivez ou qui vous êtes », a déclaré Carolina Toro-Román, co-responsable de la campagne de Tlaib.

Tlaib a facilement vaincu ses principaux opposants dans le passé, en partie parce que son district comprend des parties de Dearborn et l’une des plus grandes communautés arabo-américaines du pays.

Hussein Dabajeh, un résident de Dearborn et consultant démocrate, a déclaré qu’il y avait eu un effort actif dans la communauté pour soutenir financièrement non seulement Tlaib, mais aussi tous les législateurs qui ont appelé à un cessez-le-feu à Gaza.

« Qu’il s’agisse de discussions sur WhatsApp, de groupes Facebook, d’e-mails coordonnés de différentes organisations, de campagnes par SMS, d’appels ou de mairies : des efforts sont déployés par la communauté », a déclaré Dabajeh. « Pas seulement à Dearborn ou à Détroit, mais dans tout le pays. »

MESSAGE AUX ÉLECTEURS ET À L’ETABLISSEMENT DÉMOCRATIQUE

Avant novembre, les membres progressistes et les groupes extérieurs qui les soutiennent regardent au-delà des tactiques de collecte de fonds pour contester la position de l’AIPAC auprès du Parti démocrate.

Les candidats ciblés par le groupe tentent de faire prendre conscience de ce qu’ils considèrent comme le rôle toxique de l’AIPAC dans les primaires démocrates. Ces dernières années, plusieurs donateurs républicains majeurs ont aidé à financer les efforts du groupe visant à cibler les candidats critiques à l’égard d’Israël. En 2022, la majorité de l’argent dépensé pour la primaire démocrate entre le représentant de l’époque. Andy Levin et la représentante Haley Stevens du Michigan provenaient de donateurs du GOP.

Après la dernière guerre entre Israël et le Hamas en 2021, Levin, sioniste autoproclamé et ancien président de synagogue, a renouvelé ses appels à une solution à deux États entre Israël et la Palestine. Cela, en plus du redécoupage du Michigan, a donné lieu à une véritable tempête contre Levin, qui a fait face à une campagne organisée par l’AIPAC qui allait canaliser une somme d’argent sans précédent – ​​plus de 4 millions de dollars – vers Stevens, un centriste pro-israélien…

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