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Élection au Pakistan : le vote commence pour élire un nouveau parlement

ISLAMABAD (AP) — Les Pakistanais ont bravé le froid hivernal et la menace de violence pour voter pour un nouveau parlement Jeudi, un jour après que deux attentats à la bombe ont coûté la vie à au moins 30 personnes dans le cadre des pires violences électorales à l’approche des élections contestées.

Des dizaines de milliers de policiers et de forces paramilitaires ont été déployées dans les bureaux de vote pour assurer la sécurité. Pourtant, à la veille des élections, deux attentats à la bombe contre des bureaux électoraux dans la province agitée du sud-ouest du Baloutchistan a tué au moins 30 personnes et en a blessé plus de deux douzaines d’autres.

Le scrutin a également été entaché d’allégations du parti pakistanais Tehreek-e-Insaf selon lequel a emprisonné l’ancien Premier ministre Imran Khan que ses candidats n’ont pas eu une chance équitable de faire campagne. La star du cricket devenue politicienne islamiste — évincé lors d’un vote de censure au parlement en 2022 – est derrière les barreaux et interdit de courir, bien qu’il jouisse toujours d’un énorme public. Cependant, il n’est pas certain que ses partisans en colère et désillusionnés se rendront aux urnes en grand nombre.

L’élection intervient à un moment critique pour ce pays doté de l’arme nucléaire, un allié imprévisible de l’Occident frontalier de l’Afghanistan, de la Chine, de l’Inde et de l’Iran – une région en proie à des frontières hostiles et à des relations tendues. Le prochain gouvernement pakistanais sera confronté à d’énormes défis, qu’il s’agisse de contenir les troubles, de surmonter une crise économique insoluble ou d’endiguer l’immigration clandestine.

Fazal Hayyat, 38 ans, chauffeur, a été l’un des premiers électeurs de la ville de Peshawar, dans le nord-ouest du pays. « Je suis heureux d’être devenu le premier à exercer le droit de voter dans un bureau de vote », a-t-il déclaré aux journalistes.

Sikandar Sultan Raja, chef de la Commission électorale du Pakistan, a déclaré que le scrutin avait commencé dans tout le pays malgré les attentats à la bombe de mercredi au Baloutchistan. « Nous veillerons à la tenue d’élections libres et équitables », a-t-il déclaré. « Les gens devraient voter sans crainte pour les candidats de leur choix. »

Des observateurs internationaux votent également dans les bureaux de vote après avoir obtenu l’autorisation d’Islamabad.

Les habitants des principales villes du Pakistan, dont Lahore, Karachi, Quetta et Multan, faisaient la queue devant les bureaux de vote pour voter. L’ancien Premier ministre Shehbaz Sharif s’est également rendu dans un bureau de vote à Lahore pour voter. Il a déclaré mercredi soir à la chaîne d’information Geo que son frère Nawaz Sharif serait leur candidat au poste de Premier ministre si son parti obtenait la majorité au parlement après le vote.

Le temps du jour du vote était froid mais clair. Le service de téléphonie mobile a été suspendu après les attentats de la veille, empêchant les gens de parler à leurs proches venus voter et les partis politiques incapables de contacter leurs partisans. Le communiqué du ministère de l’Intérieur du Pakistan indique que la décision a été prise pour maintenir l’ordre public. Il n’a pas été précisé quand la suspension serait levée.

Pas moins de 44 partis politiques se disputent une part des 266 sièges à gagner à l’Assemblée nationale, ou chambre basse du Parlement. 70 sièges supplémentaires sont réservés aux femmes et aux minorités sur les 336 sièges du Parlement.

Après les élections, le nouveau Parlement choisira le prochain Premier ministre du pays, et les profondes divisions politiques rendent plus probable la formation d’un gouvernement de coalition. Par ailleurs, des élections auront également lieu jeudi pour les quatre assemblées provinciales du pays.

La dernière fois parlementaire des élections ont eu lieu en 2018, lorsque Khan est arrivé au pouvoir, un peu plus de la moitié des quelque 127 millions d’électeurs du pays ont voté. Si aucun parti n’obtient la majorité simple, le premier arrivé a la possibilité de former un gouvernement de coalition, en s’appuyant sur ses alliés à la Chambre.

Le principal concurrent est le parti de la Ligue musulmane du Pakistan. Sharif, trois fois ancien Premier ministre qui est revenu au pays en octobre dernier après quatre ans d’exil volontaire à l’étranger pour éviter de purger des peines de prison dans son pays. Quelques semaines après son retour, ses condamnations ont été annulées, lui laissant la liberté de briguer un quatrième mandat.

Avec son rival Khan mis à l’écart et en prison, Sharif semble avoir un chemin assez droit vers le poste de Premier ministresoutenu par son frère cadet, ancien Premier ministre Shehbaz Sharifqui jouera probablement un rôle important dans tout cabinet dirigé par Sharif.

Le Parti du peuple pakistanais est un candidat sérieux, avec une base de pouvoir dans le sud et est dirigé par une étoile montante de la politique nationale — Bilawal Bhutto-Zardari, le fils de l’ancien Premier ministre assassiné Benazir Bhutto.

Les Sharifs et Bhutto-Zardari sont des rivaux traditionnels mais ont uni leurs forces contre Khan dans le passé, et Bhutto-Zardari a été ministre des Affaires étrangères jusqu’en août dernier, pendant le mandat de Shehbaz Sharif en tant que Premier ministre.

Si les partisans de Khan restent à l’écart des urnes, les analystes prédisent que la course reviendra aux partis de Nawaz Sharif et de Bhutto-Zardari, tous deux désireux de maintenir le parti de Khan à l’écart. Comme il est peu probable que Bhutto-Zardari obtienne le poste de Premier ministre à lui seul, il pourrait toujours faire partie d’un gouvernement de coalition dirigé par Sharif.

Pour Khan, reconnu coupable de corruption, de révélation de secrets d’État et d’infraction aux lois sur le mariage – et condamné à trois, 10, 14 et sept ans, à purger concurremment – ​​le vote est un revers de fortune par rapport aux dernières élections lorsqu’il est devenu Premier ministre. .

Les candidats du parti de Khan ont été contraints de se présenter comme indépendants après que la Cour suprême et la Commission électorale ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas utiliser le symbole du parti – une batte de cricket sur les bulletins de vote – pour aider les électeurs analphabètes à les retrouver sur les bulletins de vote.

La défaite de Khan et la résurrection de la dynastie politique Sharif ont donné l’impression d’un résultat prédéterminé, et « il est peut-être trop tard pour changer cette perception », selon Farzana Shaikh, chercheur associé au groupe de réflexion Chatham basé à Londres. Maison.

Mardi, le La plus haute instance des Nations Unies chargée des droits de l’homme a mis en garde d’un « système de harcèlement » contre les membres du parti de Khan, qui affirme avoir été soumis à un « règne de terreur » et avoir été empêché d’organiser des rassemblements comme le parti de Sharif. Les autorités nient les allégations.

Les Pakistanais, comme la population de nombreux autres pays pauvres, sont aux prises avec une inflation élevée et persistante, des niveaux de pauvreté croissants, des pannes de gaz quotidiennes et des coupures d’électricité de plusieurs heures.

Depuis l’éviction de Khan, le Pakistan s’est appuyé sur des plans de sauvetage pour relancer son économie en spirale, avec une enveloppe de 3 milliards de dollars du Fonds monétaire international et de riches alliés comme la Chine et l’Arabie Saoudite se mobilisent en apportant de l’argent et des prêts.

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Butt rapporté de Lahore, au Pakistan. Les écrivains d’Associated Press Abdul Sattar, Riaz Khan, Asim Tanveer de Quetta, Peshawar et Multan ont contribué à cette histoire.

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