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Nouvelles locales

Des tombes vieilles de 2 000 ans découvertes dans une ancienne nécropole sous la gare très fréquentée de Paris

À quelques mètres d’une gare très fréquentée au cœur de Paris, des scientifiques ont découvert 50 tombes dans une ancienne nécropole qui offrent un rare aperçu de la vie du prédécesseur de la capitale française moderne, Lutèce, il y a près de 2 000 ans.

D’une manière ou d’une autre, la nécropole enterrée n’a jamais été découverte lors de multiples travaux routiers au fil des années, ainsi que de la construction de la gare de Port-Royal sur la rive gauche historique dans les années 1970.

Cependant, le projet d’une nouvelle sortie pour la gare a donné lieu à des fouilles archéologiques menées par l’Institut national de recherches archéologiques préventives (INRAP), qui couvrent environ 200 mètres carrés de terrain. Les fouilles ont révélé des sépultures qui feraient partie de la nécropole Saint-Jacques datant du IIe siècle, indique l’institut de recherche dans un communiqué.

Camille Colonna, anthropologue à l’INRAP, a déclaré lors d’une conférence de presse qu’il existait déjà de « forts soupçons » sur la proximité du site avec la nécropole sud de Lutetia.

La nécropole Saint-Jacques, le plus grand site funéraire de la ville gallo-romaine de Lutèce, a été partiellement fouillée au XIXe siècle.

Cependant, seuls les objets considérés comme précieux ont été retirés des tombes, les nombreux squelettes, offrandes funéraires et autres objets ayant été abandonnés.

La nécropole fut alors recouverte à maintes reprises, perdue dans le temps.

L’équipe de l’INRAP a découvert une section qui n’avait jamais été fouillée auparavant.

« Personne ne l’a vu depuis l’Antiquité », a déclaré Dominique Garcia, président de l’Inrap.

Colonna a déclaré que l’équipe était également « très heureuse » d’avoir trouvé un squelette avec une pièce de monnaie dans la bouche, ce qui leur a permis de dater l’enterrement du IIe siècle après JC.

Les fouilles, qui ont débuté en mars, ont mis au jour 50 tombes, toutes utilisées pour l’enterrement et non pour la crémation, ce qui était également courant à l’époque.

L’un des squelettes découverts dans une ancienne nécropole a été retrouvé à quelques mètres d’une gare parisienne très fréquentée.

Thomas Samson/AFP/Fichier


Passeur d’Hadès

Les restes des hommes, des femmes et des enfants seraient ceux des Parisii, un peuple gaulois qui vivait à Lutèce, à l’époque où la ville située au bord de la Seine était sous le contrôle de l’Empire romain.

Les squelettes ont été enterrés dans des cercueils en bois, désormais identifiables uniquement par leurs clous.

Environ la moitié des restes découverts lors des récentes fouilles ont été enterrés à côté d’offrandes, telles que des cruches en céramique, des gobelets, des plats et de la verrerie.

Parfois, une pièce de monnaie était placée dans le cercueil, voire dans la bouche du mort, pratique funéraire courante à l’époque appelée « obole de Charon ». Dans la mythologie grecque, Charon est le passeur d’Hadès, et la pièce était considérée comme un pot-de-vin pour transporter les âmes des morts à travers le fleuve Styx.

Les archéologues ont également trouvé des traces de chaussures à l’intérieur des tombes. Ils les ont identifiés à partir des restes de petits clous qui auraient été utilisés dans les semelles. Certains des morts semblaient avoir été enterrés avec des chaussures aux pieds, tandis que d’autres auraient été enterrés avec des chaussures placées de chaque côté du corps à l’intérieur de la tombe, selon l’INRAP.

Colonna a déclaré que les chaussures étaient placées « soit aux pieds des morts, soit à côté d’eux, comme une offrande ».

Des bijoux, des épingles à cheveux et des ceintures ont également été découverts avec les tombes, tandis que le squelette entier d’un cochon et d’un autre petit animal a été découvert dans une fosse où des animaux auraient été sacrifiés aux dieux.

Contrairement aux fouilles des années 1800, l’équipe prévoit cette fois de tout retirer de la nécropole pour analyse.

« Cela nous permettra de comprendre la vie des Parisii à travers leurs rites funéraires, ainsi que leur santé en étudiant leur ADN », a déclaré Colonna.

Garcia a déclaré que l’histoire ancienne de Paris était « généralement mal connue », ajoutant que les tombes découvertes ouvrent « une fenêtre sur le monde de Paris pendant l’Antiquité ».

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