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Santé

Des scientifiques révèlent comment se curer le nez pourrait augmenter le risque de maladie d’Alzheimer

Une nouvelle étude avance l’hypothèse selon laquelle le fait de se curer le nez pourrait jouer un rôle dans l’augmentation du risque de développer la maladie d’Alzheimer – et les experts envisagent désormais sérieusement ce lien.

C’est une de ces idées qui semblent idiotes au premier abord mais qui ont du sens si on y réfléchit. En termes simples, les bactéries et les virus présents sur vos doigts pénètrent facilement dans votre système si vous les mettez dans votre nez.

Gardez à l’esprit que le système olfactif du toit de la cavité nasale a un chemin direct vers les zones du cerveau dans lesquelles la maladie d’Alzheimer fait des ravages, comme l’hippocampe. Cela pourrait être crucial pour évaluer ce risque, affirme l’équipe à l’origine de l’étude, de l’Université Western Sydney en Australie.

« De nombreux facteurs possibles pourraient contribuer au développement de la maladie d’Alzheimer, notamment le peptide amyloïde et les dépôts de tau, mais des preuves plus récentes suggèrent que la neuroinflammation pourrait également jouer un rôle – au moins partiel – dans sa pathogenèse », écrivent les chercheurs dans leur article publié.

« Ces dernières années, de nouvelles recherches ont exploré l’implication possible d’agents pathogènes externes envahissants dans le démarrage ou l’accélération des processus neuroinflammatoires de la maladie d’Alzheimer. »

Comme l’analyse l’analyse, le fait de se curer le nez – ou rhinotillexomanie, pour lui donner son nom technique – pourrait indirectement conduire à cette inflammation cérébrale, et cela pourrait se produire de plusieurs manières.

Premièrement, se curer le nez signifie que tout ce qui se trouve sur le bout de nos doigts (comme les agents pathogènes) est poussé vers le cerveau. Deuxièmement, retirer des substances de notre nez affecte l’équilibre de son microbiome, ce qui en fait potentiellement une barrière moins efficace pour le corps.

Comme le notent les chercheurs, se curer le nez a déjà été associé à un risque accru d’infection : une étude publiée l’année dernière a montré un lien entre cette habitude et le risque d’attraper le COVID-19, par exemple.

Des agents pathogènes envahisseurs pourraient être à l’origine des dommages observés dans la maladie d’Alzheimer. (Zhou et coll., Biomolécules2023)

En 2022, une autre étude a établi un lien entre le fait de se curer le nez et la maladie d’Alzheimer, même si dans ce cas, la recherche s’est concentrée sur les souris. Elle a montré que des lésions de l’épithélium nasal (le tissu tapissant la cavité nasale) pouvaient augmenter le risque d’infection, entraînant une réponse cérébrale similaire à celle observée chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer.

D’autres indicateurs révélateurs soulignés par la revue incluent le fait que certains virus ont été régulièrement détectés dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et que les signes de la maladie d’Alzheimer sont souvent détectés en premier dans le bulbe olfactif, la partie du cerveau qui détecte les odeurs.

Nous sommes encore loin d’une conclusion définitive selon laquelle se curer le nez augmente le risque de maladie d’Alzheimer, mais les signes sont là – et à mesure que nous comprenons mieux cette maladie complexe, nous pouvons également travailler sur des traitements plus efficaces.

« Comprendre le rôle potentiel de l’entrée d’agents pathogènes olfactifs dans la neuroinflammation associée à la MA ouvre de nouvelles voies de prévention », écrivent les chercheurs. « Parmi toutes les voies d’entrée, l’amélioration de l’hygiène des mains pourrait être une mesure de prévention facile, comme l’a appris l’épidémie de COVID-19. »

La recherche a été publiée dans Biomolécules.

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