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Nouvelles locales

Dans « The New Look », c’est Chanel contre Dior dans un Paris déchiré par la guerre

Dans « The New Look », une émission Apple TV+ diffusée le 14 février, les verres à vin ne sont jamais vides, les cigarettes sont toujours à moitié fumées et tout le monde est mince. La série suit deux titans de la mode française, Christian Dior et Coco Chanel, après tout, vers la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Mais ce portrait glamour du milieu créatif parisien s’intéresse également à la manière dont l’élite française a collaboré avec ses occupants nazis pendant cette période contestée. Il offre un retour saisissant à l’époque où des drapeaux à croix gammée flottaient dans les rues de Paris. De 1940 à 1944, le régime français de Vichy a collaboré avec les nazis et a déporté plus de 70 000 Juifs vers les camps de la mort, envoyé des travailleurs français en Allemagne et tenté d’écraser la résistance française.

L’action principale du spectacle commence en 1943. Chanel (interprétée par Juliette Binoche), star de la mode française, vit à l’hôtel Ritz, qui était alors un siège nazi, où elle héberge son petit ami, l’espion allemand Hans Günther von Dincklage ( Claes Bang).

« Chanel était un excellent survivant », a déclaré Binoche, assis sur un canapé du bar lambrissé de l’hôtel Regina Louvre, qui remplaçait le Ritz lors de l’émission. Binoche – vêtue d’une chemise blanche superposée à un bustier noir, d’une cravate et d’un pantalon – a déclaré avoir lu plusieurs biographies de la créatrice pour se préparer au rôle et avoir été impressionnée par la façon dont la créativité et le sens des affaires de Chanel l’ont conduite de la pauvreté de l’enfance au sommet de la société. Élite européenne.

Jouer le personnage à cette période de sa vie était un défi, a ajouté l’actrice, car « il y a tellement de couches de gris qui se passent ». Dans l’émission, nous voyons Chanel invoquer les lois aryennes de Vichy dans une tentative ratée d’expulser ses partenaires commerciaux juifs de l’entreprise. Elle se rend à Madrid à la demande d’un général SS dans une étrange tentative de négocier la paix entre l’Allemagne et la Grande-Bretagne (Winston Churchill, qu’elle a connu personnellement, refuse de le rencontrer).

Son grand rival Dior, joué comme timide et contenu par Ben Mendelsohn, n’est pas encore un créateur célèbre. Il travaille pour Lucien Lelong (John Malkovich), créant des robes du soir pour les nazis, tout en soutenant sa sœur Catherine (Maisie Williams), une résistante qui est finalement envoyée dans un camp de concentration.

Mendelsohn, vêtu d’un manteau bleu, assis à côté de Binoche au bar de Regina, a déclaré qu’il n’avait pas abordé son personnage en réfléchissant à la moralité des choix de Dior. « Le début du jeu d’acteur moderne est de sympathiser avec son personnage », a-t-il déclaré. « Il est difficile de jouer quelqu’un avec une idée très extériorisée de lui. Il faut monter dedans. »

Le créateur de la série, Todd A. Kessler – qui a déjà travaillé avec Mendelsohn sur « Bloodline » – était attiré par le tournage d’un spectacle en France occupée parce que cela signifiait que les personnages prenaient des décisions dans des circonstances extrêmes et en évolution rapide, a-t-il déclaré lors de l’interview au bar.

« Il n’est pas aussi inspirant de considérer quelqu’un comme un méchant ou un héros », a déclaré Kessler. « Chaque personne est composée de plusieurs personnes différentes. Dans des circonstances différentes, vous pourriez réagir différemment.

Il était également essentiel, a déclaré Kessler, que la série soit tournée sur place, « dans les mêmes rues où Christian Dior et Coco Chanel marchaient et vivaient, dans les mêmes cafés et hôtels qu’occupaient les nazis ».

« The New Look » révèle l’histoire tragique – et cachée – de certains des élégants immeubles de Paris, recréant la maison de torture de la Gestapo. à seulement quelques kilomètres de la Tour Eiffel, ainsi que l’intérieur de l’hôtel Lutetia, qui, après la guerre, abritait les survivants du camp de retour, son hall étant rempli de familles désespérées espérant retrouver leurs proches.

Pendant des décennies après la guerre, les gouvernements français successifs ont refusé de reconnaître la brutalité du régime collaborationniste et le soutien silencieux dont il bénéficiait auprès de larges pans de la population. En 1995, le président Jacques Chirac a officiellement reconnu la responsabilité de la France dans la déportation de milliers de Juifs vers les camps de la mort nazis.

Mais récemment, les débats sur la période d’occupation se sont à nouveau intensifiés en France, certains politiciens d’extrême droite affirmant que le gouvernement de Vichy a été jugé trop durement. Éric Zemmour, qui a remporté 7 % des voix au premier tour de l’élection présidentielle française de 2022, a affirmé que le gouvernement avait sauvé les Juifs français pendant la guerre, au mépris de toute preuve historique.

Le plus grand parti d’extrême droite du pays a été fondé par Jean-Marie Le Pen, un admirateur avoué du leader de Vichy, Philippe Pétain. Marine Le Pen, sa fille, une autre politicienne éminente de ce parti, a un jour affirmé que l’État français n’était pas responsable de la plus célèbre rafle de Juifs en France pendant la Seconde Guerre mondiale ; depuis, elle tente de redorer l’image de son parti.

« Pour des pays comme les États-Unis et la France – qui se considèrent comme des phares de lumière et de démocratie – il peut être inconfortable de faire face au passé, parce que nous n’avons pas vécu selon ces principes », a déclaré Sarah Fishman, historienne et auteur de « La France en guerre : Vichy et les historiens », dans une récente interview.

Pour Binoche, les thèmes de l’émission semblaient également personnels. Des membres de sa famille élargie polonaise ont été déportés à Auschwitz « parce qu’ils étaient des intellectuels et qu’ils cachaient des Juifs », a-t-elle expliqué. Ses grands-parents ont été détenus séparément par les armées russe et allemande pendant la guerre, puis sa grand-mère a lentement quitté la Pologne pour se rendre dans le sud de la France.

« La guerre a causé beaucoup de dégâts », a déclaré Binoche.

Sur « The New Look », la haute couture contribue à raviver l’esprit français. Après la libération de Paris, Lelong organise ce qu’il appelle « une exposition de l’espoir » : un défilé de mode miniature dans une annexe du Louvre de plus de 200 poupées, vêtues de tenues créées par des créateurs comme Balenciaga, Balmain et Dior, car il n’y en avait pas assez. tissu adapté aux modèles humains. Plus de 100 000 personnes ont visité la vitrine de l’artisanat français.

L’année suivante, en 1946 – alors que le pain était encore rationné à Paris et que le charbon et le carburant étaient rares – Dior rompit avec Lelong et fonda sa propre maison de couture avenue Montaigne.

Sa collection d’après-guerre – connue sous le nom de « new look » – fut un succès instantané et contribua à ramener Paris au centre du monde de la couture, après que Londres et New York avaient dominé pendant la guerre. « Les gens ont besoin de rêver à nouveau », déclare Dior lors du défilé, en regardant ses mannequins défiler dans de longues robes roses et blanches.

En fait, il y avait très peu de nouveautés dans la collection Dior. Rappel confortable des gloires françaises d’avant-guerre, le look était centré sur une silhouette corsetée et hyperféminine, avec des jupes longues superposées en taffetas et en soie, une taille pincée et de petits chapeaux inclinés. Il s’est inspiré des fleurs du jardin de sa mère.

Les tenues étaient bien loin des créations Chanel des années 1920, qui avaient libéré les femmes du corset et leur avaient donné des tenues pour chasser, faire de la voile, jouer au tennis, ainsi que pour assister à des cocktails.

La maison Dior, désormais présidée par Delphine Arnault, a contribué à la conception des robes présentées dans le défilé et a laissé Kessler parcourir ses archives pour s’en inspirer (Chanel n’était pas associé à la production).

Binoche a déclaré qu’elle avait accepté le rôle « tout de suite » et qu’elle avait été attirée par la représentation de Dior et Chanel en tant qu’artistes, essayant de créer quelles que soient leurs circonstances. « Dior et Chanel avaient besoin des beaux-arts, ils avaient besoin d’être en contact avec Cocteau, Stravinsky, Picasso, Max Jacob », a-t-elle déclaré.

A Paris, la haute couture a survécu à la guerre. Mais la scène artistique florissante des années d’avant-guerre dont jouissaient Chanel et Dior – les années de surréalisme, de ballets russes et de danses dans les cafés connues sous le nom de « Les Années folles » – n’est jamais vraiment revenue.

Après la capitulation de l’Allemagne, Chanel s’est couchée en Suisse et est retournée à Paris pour être interrogée par des responsables gouvernementaux sur sa collaboration avec les nazis. Elle a finalement été innocentée de tout acte répréhensible.

« Après la guerre, les purges et les procès n’ont pas été très profonds », a déclaré Fishman. « Seuls les gens au sommet ont été condamnés. »

Une décennie après la guerre, Chanel retourne à Paris et recommence à créer. Son entreprise a prospéré, tandis que Dior s’est effondrée, estime Kessler, sous la pression de diriger sa propre maison de couture ; il est décédé 11 ans seulement après son ouverture. « Chanel avait le courage d’affronter le monde », a déclaré le showrunner. « Dior n’a pas été construit de cette façon. »

Décrire la vie réelle – et les nombreuses complexités – derrière les deux énormes maisons de couture était important pour Kessler.

« J’espère que les gens ne verront plus le nom de Chanel ou de Dior dans les aéroports sans se rendre compte qu’il s’agissait de personnes à part entière », a-t-il déclaré.

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