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Critique : Swizz Beatz et Alicia Keys présentent « Giants » à Brooklyn

En plein milieu de l’exposition « Giants : Art from the Dean Collection of Swizz Beatz and Alicia Keys », qui s’ouvre samedi au Brooklyn Museum, se trouve le tableau de 25 pieds de long de Kehinde Wiley, « Femme Piquée par un Serpent ». Montrant un homme noir vêtu d’une tenue vive mais décontractée, incliné dans une position distinctement tordue, avec un fond de fleurs emblématiques de Wiley, il emprunte à la fois le titre et la pose à une sculpture en marbre de 1847 d’Auguste Clésinger. Ce que vous en pensez dépend vraiment de ce que vous demandez.

Si vous considérez le tableau comme une itération à la taille de Venti du projet en cours de Wiley, son attaque de plusieurs décennies contre le manque de visages noirs dans les musées occidentaux et dans l’histoire de l’art, c’est une seule note mais difficile à contester. Aux couleurs vives et à la composition réfléchie, il est visuellement attrayant, et même aujourd’hui, alors qu’il n’est plus si rare de voir des figures noires sur les murs des musées, en apercevoir une de cette taille suscite toujours un frisson.

En revanche, considérée strictement comme un tableau, « Femme Piquée par un Serpent » n’offre pas grand-chose. Il n’y a aucun détail qui vous manquerait dans une reproduction jpeg, aucune preuve visible de mains humaines en jeu, aucun plaisir sensuel à trouver à la surface, rien de surprenant, de mystérieux ou de captivant. C’est simplement l’illustration habile d’une idée.

Bien sûr, vous pouvez aussi demander les deux : un travail conceptuel clair à propos peinture (et l’exclusion historique des sujets et des artistes noirs) qui est aussi un bien peinture. Si vous le faites, vous risquez de répondre à « Femme Piquée par un Serpent » avec ambivalence et frustration.

Je pensais à cela – aux efforts artistiques qui réussissent et échouent en même temps – alors que je parcourais « Giants », la dernière exposition liée aux célébrités au Brooklyn Museum. (« Spike Lee : Creative Sources » se termine dimanche ; une exposition de photographies de Paul McCartney s’ouvre en mai.) « Giants » s’appuie sur la vaste collection d’art des superstars musicales mariées Keys et Beatz (Kasseem Dean), réunissant 98 œuvres. — dont beaucoup sont surdimensionnés et récents — par 37 artistes. La plupart d’entre eux sont américains, mais ils viennent également de plusieurs pays d’Europe et d’une demi-douzaine d’Afrique, et leur génération va d’Ernie Barnes, décédé à 70 ans en 2009, à Qualeasha Wood, née en 1996.

Stylistiquement, cependant, il serait difficile d’imaginer un spectacle plus ciblé. Que presque tous les visages soient noirs, ou que partout où il y a un sous-texte politique, cela implique une question qui préoccupe particulièrement les Noirs américains, est formidable. Mais que l’œuvre soit aussi presque entièrement figurative, qu’elle soit en grande partie de taille similaire, réalisée avec des couleurs similaires, composée de la même manière et accrochée de la même manière, n’est pas si formidable. Tant de ressemblances superficielles ont un effet aplatissant. Il devient difficile d’apprécier la nuance, ou l’individualité, d’une pièce qui, à première vue, ressemble à une version plus verte ou plus rouge de la pièce située à sa gauche.

Si vous parvenez à éliminer cet effet d’aplatissement, vous trouverez quelques excellentes œuvres d’art de la collection. (L’exposition se déroule dans l’espace d’exposition spécial du musée au rez-de-chaussée, ce qui signifie que vous devrez également payer 25 $ par adulte pour y entrer.) Elles comprennent des peintures vibrantes que l’artiste sud-africaine Esther Mahlangu réalise avec des motifs de maison traditionnels Ndebele. ; l’impressionnante sculpture en pneu de camion de 7 000 livres d’Arthur Jafa « Big Wheel I » ; un riche polyptyque de la taille d’une pièce de Meleko Mokgosi ; et 14 charmants paysages ovales et ronds de la Jamaïque de Barkley L. Hendricks.

Il y a tout un mur de photographies en noir et blanc de Gordon Parks, comprenant à la fois des images bien connues de Malcolm X, Muhammad Ali et Langston Hughes et des photographies sensibles de visages moins célèbres, et un mur en face de photographies couleur plus franches de Jamel Shabazz de bien- des Brooklyniens habillés et des premiers pionniers du hip-hop. Les photos surdimensionnées d’intérieurs domestiques de Deana Lawson, accrochées ensemble sur un autre mur, sont toujours aussi troublantes et puissantes. Il aurait été plus efficace de les exposer toutes autour de l’exposition plutôt que de les rassembler dans une présentation d’aspect commercial, mais les photographies elles-mêmes manquent rarement.

Une combinaison sonore de Nick Cave est vraiment délicieuse, tout comme le portrait de Jordan Casteel du créateur de vêtements Fallou Wadje vendant des T-shirts à Harlem, et Hank Willis Thomas apporte une pièce textile incisive de 2017 intitulée « Vous ne devriez pas être le prisonnier de vos propres idées ». (LeWitt). Un carré de huit pieds de rayures vertes et blanches avec un X au milieu, il est composé d’uniformes de prison désaffectés.

Mais avant d’en arriver là, il faut passer par une sorte de sanctuaire dédié aux collectionneurs.

Il y a une photo plus grande que nature de Keys et Beatz en tenue de soirée, posant avec un vélo BMX. Et plusieurs vrais vélos de la collection Beatz. Et ses platines. Et les touches du piano utilisées dans sa vidéo de 2014 « We Are Here ». Et des portraits du couple par Wiley, Derrick Adams et Shabazz, qui les ont photographiés en reconstituant une sombre photo de Gordon Parks de 1970 du leader des Black Panthers Eldridge Cleaver avec sa femme, Kathleen, en Algérie. Une fois arrivé à l’art, vous le trouverez entrecoupé de petits coins salon entourés d’enceintes Bang & Olufsen, la marque préférée du couple, diffusant une playlist spéciale compilée par Beatz, comme si le couple vous avait invité dans l’une de leurs maisons. pour voir ce qu’il y avait sur leurs murs.

Le premier texte de l’émission affirme que Beatz et Keys « sont restés des géants dans notre paysage culturel pendant des décennies » ; il ne mentionne pas que Beatz faisait partie du conseil d’administration du musée jusqu’à la fin de l’année dernière, lorsqu’il a démissionné pour éviter l’apparence d’un conflit d’intérêts, et il n’avait pas non plus été annoncé au moment de la mise sous presse à quelles pièces, le cas échéant, le couple envisageait de faire don. le musée.

Ce que vous dites de tout cela dépend, encore une fois, de vos attentes. Le but de l’ensemble du spectacle est-il de démontrer combien d’artistes noirs talentueux il existe dans le monde ? Ou pour donner un coup de pouce à certains d’entre eux, plus jeunes et moins connus ? Ce sont des objectifs importants et il serait difficile de prétendre que les « géants » ne les ont pas atteints. On pourrait même imaginer que le battage médiatique exagéré de Keys et Beatz – qui sont eux-mêmes des artistes influents – est censé servir de démonstration similaire. Ou s’agit-il simplement de maintenir les lumières du musée allumées en faisant franchir la porte aux visiteurs ? Compte tenu du climat actuel, je ne peux pas non plus contester cela.

Pourtant, on ne peut s’empêcher de se demander si le même argument n’aurait pas pu être avancé d’une manière moins claustrophobe sur le plan esthétique, d’une manière qui se passerait de l’hagiographie et laisserait plus de place à la subtilité, à la profondeur et à la complexité même possible dans l’art visuel. . Après tout, n’est-ce pas ce que les musées devraient en premier lieu partager avec de nouveaux publics ?


Giants : art de la collection Dean de Swizz Beatz et Alicia Keys

Du 10 février au 7 juillet, Brooklyn Museum, 200 Eastern Parkway, Brooklyn, (718) 638-5000 ; brooklynmuseum.org.

Delphine

Bonjour, je m'appelle Delphine. Je suis un journaliste passionné par la découverte de la vérité et le récit d'histoires importantes. Je crois au pouvoir des mots pour avoir un impact sur la vie des gens et ouvrir les esprits. Mes écrits se concentrent sur les questions de justice sociale, les droits de l'homme et l'actualité. Quand je n'écris pas, vous pouvez me trouver en train de lire des livres ou d'explorer ma ville.
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