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Cinq Marines américains portés disparus après la chute d’un hélicoptère dans les montagnes de Californie

  • Par Bernd Debusmann Jr.
  • BBC News, Washington

Source des images, Getty Images

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Le CH-53E Super Stallion est en service dans les Marines américains depuis des décennies (image d’archive)

Cinq Marines américains sont portés disparus après que leur hélicoptère s’est écrasé dans les montagnes enneigées de Californie.

Le CH-53E Super Stallion a été retrouvé à environ 72 km de sa destination après que l’équipe ait été « signalée en retard ».

Mais le sort des cinq Marines voyageant à bord n’est pas clair.

Ils effectuaient un vol d’entraînement à destination de la base aérienne du Corps des Marines de Miramar, près de San Diego, tôt mercredi.

Le Corps des Marines a déclaré que les troupes effectuaient un vol entre Las Vegas et Miramar.

Ils sont affectés au Marine Heavy Helicopter Squadron 361, qui fait partie de la 3rd Marine Aircraft Wing.

Légende de la vidéo,

Regardez : des hélicoptères CH-53E Super Stallion voleront lors d’un spectacle aérien de San Diego en 2023

Les pompiers ont été alertés de la disparition de l’avion mercredi à 02h20 heure locale (10h20 GMT). Des équipages ont été dépêchés dans une zone proche du lac Morena, en Californie, avant de localiser l’avion quelques heures plus tard à Pine Valley, dans les montagnes Cuyamaca.

Les sauveteurs « utilisaient des ressources au sol et aériennes pour localiser l’équipage en coordination avec le département du shérif du comté de San Diego et plusieurs agences fédérales, étatiques et locales », a déclaré la 3rd Marine Aircraft Wing dans un communiqué.

Les efforts de recherche ont été entravés par les fortes chutes de neige et les conditions hivernales dans la région, ont indiqué les responsables. L’incident survient à la suite d’une tempête hivernale qui a déversé de fortes pluies et plusieurs centimètres de neige dans les zones montagneuses.

Introduit en service actif pour la première fois en 1981, le CH-53E Super Stallion est considéré comme un pilier de l’aviation du Corps des Marines et sert généralement dans un rôle de transport. Il peut transporter jusqu’à 37 passagers.

En plus de transporter des troupes, l’hélicoptère – également utilisé par les marines américaine et japonaise – peut être utilisé au combat et pour transporter du ravitaillement.

Le Super Stallion du Marine Corps a un dossier de sécurité mouvementé. Il y a eu plusieurs accidents graves impliquant l’hélicoptère ces dernières années.

En avril 2018, quatre soldats ont été tués lorsque leur Super Stallion s’est écrasé près d’El Centro, en Californie, alors qu’ils effectuaient une mission d’entraînement.

Lors d’un autre incident survenu en janvier 2016, 12 Marines ont été tués lorsque deux Super Stallions sont entrés en collision au-dessus du Pacifique, près d’Oahu, à Hawaï.

Ce n’est pas le premier accident survenu récemment dans ces montagnes californiennes.

En août, un pilote du Corps des Marines a été tué lorsque son avion F/A-18 Hornet s’est écrasé dans une zone également proche de la base aérienne du Corps des Marines de Miramar.

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