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C’est vivant! C’est vivant! Les sculptures géantes effrayantes faites de bulles, de blobs et de parties de corps | Art et désign

ÔUn jour, Olaf Brzeski nettoyait la cheminée de son studio à Wrocław, en Pologne, quand quelque chose de terrible s’est produit. « Une colonne de suie de 10 mètres de haut est tombée par la cheminée », se souvient-il. «Cela couvrait tout en studio. Et bien sûr, moi.

Alors qu’il clignait des yeux, Brzeski ne pouvait même pas blâmer quelqu’un d’autre. Il avait déchaîné sur lui le poids du passé, mis en lumière la matière noire, débouché la cheminée de tous ses déchets aussi efficacement qu’une irrigation du côlon. Freud aurait appelé cela le retour du refoulé ; d’autres auraient pu y voir une vengeance de la suie, se vengeant des humains qui avaient brûlé ses incarnations précédentes.

Brzeski a ramassé la suie et, à l’aide d’agents chimiques que je comprends à peine, a façonné une sculpture. Son prochain arrêt est la Hayward Gallery de Londres, où cette explosion de suie apparemment miraculeuse se répandra d’un mur, son mouvement figé dans le temps, sa forme bulbeuse et déséquilibrée. Brzeski assombrira le mur avec son chalumeau pour ajouter la touche finale.

Il appelle le résultat Dream – Spontaneous Combustion. Son idée est qu’un rêve pourrait contenir des pensées si incendiaires qu’elles pourraient enflammer un corps humain. Brzeski est depuis longtemps fasciné par l’histoire de la combustion spontanée, tout en acceptant que tout cela puisse n’être qu’un mensonge. Cette histoire s’étend d’un chevalier italien appelé Polonus Vorstius, qui aurait été consumé par les flammes en 1471, jusqu’au cas d’un retraité irlandais décédé en 2011, selon une enquête, des suites d’une combustion spontanée. Comme beaucoup d’œuvres de When Forms Come Alive, comme s’appelle la nouvelle exposition collective de Hayward, Dream est le produit de quelqu’un au tempérament malicieux, qui arrache du désastre quelque chose de drôle et de stimulant.

Il est temps de se détendre… une œuvre de Matthew Ronay. Photographie : Jo Underhill. Avec l’aimable autorisation de la galerie Hayward

Alors la sculpture peut-elle être drôle ? La plupart des œuvres que le directeur de Hayward, Ralph Rugoff, a rassemblées pour l’exposition sont ludiques, méconnaissables et indomptables. Alors qu’ils montrent des artistes représentant le mouvement et la croissance à travers la sculpture, beaucoup renversent également tout sentiment de prétention ou d’importance personnelle. Rugoff me dirige vers une énorme goutte rose Pepto-Bismol accrochée dans une pièce. Le blob, qui ressemble à quelque chose des cauchemars de Liz Truss, est un satellite pop art effrayant mais comique avec des appendices qui dépassent comme des trompettes de dessin animé.

Il s’agit d’une sculpture intitulée Epiphanie sur chaises de l’artiste autrichien Franz West. Le gag ? Cette absurdité évidente est entourée de chaises, invitant les spectateurs à contempler sa signification dans une rêverie émerveillée. «Cela revient à ennuyer l’idée de regarder l’art et d’avoir une sorte de révélation sur votre expérience», explique Rugoff. Caïn et Abel, une autre sculpture de West, consiste en deux formes vaguement humaines se faisant face. Eh bien, je pense que ces frères bibliques se sont vraiment laissés aller. Sont-ils sur le point de se serrer la main ? Ou, plus probablement, ces autres appendices sont-ils étirés ? Est-ce une représentation du tout premier concours de volonté ? Il est difficile d’en être sûr.

Rugoff fait signe à un tas de glu dans le coin. « Cela peut être de la boue, de la lave ou des excréments », dit-il. En fait, il s’agit d’une sculpture en plomb de Lynda Benglis, appelée Quartered Meteor. Ce qui ressemble à un gâchis abject que les experts en combinaisons de protection contre les matières dangereuses devraient rapidement éliminer est en fait une œuvre d’art, qui a réussi à transformer l’abjectement exécrable en quelque chose d’adorable – peut-être même de drôle. « Je ne l’ai jamais entendue dire que son travail était drôle », dit Rugoff, « mais il y a une sorte d’humour du genre : ‘Je vais juste laisser tomber cette forme de plomb dans cette galerie immaculée.’ Ce qu’elle a dit, c’est que son travail consiste à résister à la géométrie. Et je pense que la géométrie représente le monde de la droite.

Effrayant et comique… Epiphanie sur des chaises de Franz West. Photographie : Jo Underhill/avec l’aimable autorisation de la Hayward Gallery

Alors, cette exposition est-elle pour les queer, les abjects, les dingues ? « Absolument », répond Rugoff. « Le monde dans lequel nous vivons est entièrement basé sur des choses aux formes prévisibles et régulières. Mais tout dans ce spectacle est totalement irrégulier. Ainsi, les grandes brutes imposantes aux formes indéterminées de la regrettée artiste Phyllida Barlow et la sculpture chancelante d’une montagne russe d’EJ Hill – ils se rebellent tous contre les choses simples, qu’il s’agisse de lignes ou de visions du monde.

Mais rien ne reflète mieux l’esprit d’irrégularité, d’éphémère et de mutation sans fin de l’exposition que la sculpture Bouquet Final de Michel Blazy. Il s’agit d’une fontaine à plusieurs niveaux, maintenue en place par un échafaudage, mais au lieu de faire couler de l’eau, de la mousse de bain moussant parfumée est fouettée par des pompes. Dites ce que vous voulez des splendeurs des fontaines de Louis XIV, mais le Roi Soleil n’a pas fait couler de bain moussant dans les jardins de Versailles.

Mais ne pensez-vous pas, je demande à Rugoff, que montrer ces explosions de suie, ces fontaines de bain moussant et ce gloop va encombrer le standard de Hayward avec des plaignants, disant que si c’est de l’art, alors ils ont un tas de compost à l’arrière. un jardin qui réclame de l’espace pour une galerie ? « Je pense que ces jours d’indignation sont révolus », déclare Rugoff, peut-être avec une note de regret. « Il y a quelques années, j’ai fait une exposition sur l’invisible dans l’art, et personne ne nous a appelé à l’époque. »

Oeuvre de Drift dans When Forms Come Alive. Photographie : Jo Underhill. Avec l’aimable autorisation de la galerie Hayward

Parmi les nombreux plaisirs de When Forms Come Alive, je suis également séduit par le travail de Matthew Ronay. L’artiste américain semble avoir récupéré toute la plomberie de l’intérieur de notre corps – sacs, intestins, organes, tubes – et l’avoir recréée via des sculptures de la taille d’un netsuke et tout aussi charmantes. Ronay me raconte qu’il a commencé à réaliser des sculptures inspirées par des champignons mais qu’il a ensuite, comme il le dit dans le catalogue, recherché toutes sortes de choses qui alimentent son travail « comme la mort, la reproduction, la maladie, le vieillissement, les organes sexuels, les orifices, les pédoncules, protubérances, mathématiques ». Après tout cela, il est revenu à une notion humble : « Toutes ces choses que vous pensez avoir inventées, la nature y a pensé en premier. »

Une œuvre tout aussi saisissante est une étrange sculpture de conduits appelée Sottobosco, réalisée par l’artiste londonienne Holly Hendry. À première vue, cela ressemble à un riff sur la façon dont les architectes Richard Rogers et Renzo Piano ont placé des canalisations à code couleur à l’extérieur du Centre Pompidou pour montrer où circulent l’électricité, l’eau et l’air, mais les tubes qu’elle a sculptés dans une ouverture de fenêtre de les Hayward n’ont aucune fonction. Du moins aucun qui ne soit esthétique.

De quoi s’agit-il ? Comme Brzeski, Hendry cite un ancêtre baroque pour expliquer son propos. « Le sous-bosco est un terme italien désignant spécifiquement une sorte de sous-bois humide dont la représentation est devenue le centre du travail d’un peintre hollandais du XVIIe siècle appelé Otto Marseus van Schrieck. Il a peint des natures mortes du sol forestier. Parce que c’était le moment du microscope, il regardait soudainement vers le bas au lieu de regarder autour de lui. C’est ce que je suis en train de faire. J’ai commencé avec l’idée de prendre quelque chose de microscopique, de le multiplier par 25 et de voir ce monde qui regorge de vie.

Tubulaire… l’artiste Holly Hendry avec son installation. Photographie : Linda Nylind/le Gardien

Certes, quand on regarde des coupes transversales des conduits et des tuyaux de Hendry, ils sont constipés de mousse et de fossiles, comme si le monde était devenu si rempli de matériaux que même les tuyaux destinés à évacuer les déchets ne sont plus adaptés à leur usage. Marie Kondo n’est pas à la hauteur de cette surabondance de choses.

Non loin de Sottobosco se trouve une autre œuvre de Brzeski, composée de poutres en acier Corten posées sur des chaises. Il les appelle orphelins. « Mon idée, dit-il, c’est que toutes ces matières premières de l’art sont fatiguées. Ils ont besoin de repos. On les dérange depuis trop longtemps. Sans le vouloir, Brzeski a créé des sculptures qui dialoguent avec d’autres récemment exposées en amont : à la Tate Britain, les figures de lapin de Sarah Lucas étaient également affalées sur des chaises, comme si elles étaient lass d’être des symboles d’objectivation féminine. Tout comme les poutres qui ont été trop manipulées à des fins artistiques, les personnages de Lucas semblent en avoir assez, notamment parce qu’ils ont été soumis au regard patriarcal.

Ce qui est particulièrement curieux, c’est que ces poutres drapées sur des chaises ont un aspect étonnamment humain. Je n’ai jamais eu l’impression de pouvoir m’identifier à des morceaux de métal auparavant, mais ici, c’est étrangement facile – simplement parce qu’ils ont l’air fatigués. Maintenant, je ne peux m’empêcher de penser en m’affalant pour me reposer, c’est assez drôle.

When Forms Come Alive est à la Hayward Gallery de Londres jusqu’au 6 mai

Delphine

Bonjour, je m'appelle Delphine. Je suis un journaliste passionné par la découverte de la vérité et le récit d'histoires importantes. Je crois au pouvoir des mots pour avoir un impact sur la vie des gens et ouvrir les esprits. Mes écrits se concentrent sur les questions de justice sociale, les droits de l'homme et l'actualité. Quand je n'écris pas, vous pouvez me trouver en train de lire des livres ou d'explorer ma ville.
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