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Divertissement

« C’est tout ce que je sais » au Théâtre J : cela commence par un excellent discours sur téléphone portable

Pour une fois, ne parlez peut-être pas du discours « faites taire vos téléphones portables » : dans « This Much I Know », cela sert bien plus que de simples blagues hacky adjacentes à l’intrigue.

En fait, cette douce réprimande « avant » la représentation est en réalité un monologue furtif, délivré non pas au public du théâtre mais sur un campus universitaire dans le monde de la pièce. Il s’agit d’un pari d’ouverture malicieux de la part d’un conférencier qui se révélera être un professeur de psychologie, une invitation pour ses étudiants à une conversation à plusieurs niveaux sur la prise de décision. Au Theatre J, où le spectacle est présenté en première sur la côte Est, c’est aussi un cadre pour des idées sur l’impulsion et la raison, l’instinct brut et la volonté réfléchie, la culpabilité individuelle et la responsabilité collective. Des notions lourdes, toutes jonglées avec une apparente nonchalance dans un fil magnifiquement noueux de Jonathan Spector, originaire de la région de DC.

Ne craignez pas un devoir : Lukesh (Firdous Bamji), un professeur tweedly, abandonnera son plan de cours habituel, et bientôt, alors qu’il est sous le choc d’un développement domestique, il ne serait pas sportif de le gâcher. (Je dirai que son sujet initial sur les communications mobiles dans les moments difficiles est tout à fait approprié.) En bref, « Tout ce que je sais» étend sa portée à partir de la classe de Lukesh pour inclure l’enquête transatlantique d’un auteur sur une sombre tragédie familiale, un jeune étudiant brillant avec un secret digne d’un gros titre et les motivations, conjugales et autres, de la fille de Joseph Staline.

Oui le réel La véritable fille de Staline, qui a fait défection aux États-Unis en pleine guerre froide et qui a expliqué pourquoi lors d’une conférence de presse sensationnelle. Comme si ses ambitions structurelles et philosophiques ne suffisaient pas, le puzzle-drame magistralement construit de Spector rassemble ses pièces à partir non pas d’une mais de trois histoires du monde réel, sans parler des méditations de l’économiste comportemental lauréat du prix Nobel Daniel Kahneman. Comme le met en scène avec une vive autorité la directrice artistique du Theatre J, Hayley Finn, qui fait ses débuts en tant que réalisatrice un an après avoir dirigé la maison, « This Much» poursuit une enquête divertissante, émouvante et étonnamment énergisante sur comment et dans quelle mesure nous pouvons toujours savoir quoi que ce soit, même sur nous-mêmes.

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Le décor de Misha Kachman, d’abord une simple grille de tableau vert et de chêne aux reflets chauds, suggère à la fois une salle de conférence et une retraite universitaire, puis se déroule de manière aussi complexe que la pièce pour contenir des scènes dans les trains et dans les avions, dans des décors diversement publics, privés ou archives profondément soviétiques. Le son et l’éclairage, réalisés respectivement par Sarah O’Halloran et Colin K. Bills, restent subtils jusqu’à ce qu’un moment les appelle pour attirer l’attention du public. Les projections pertinentes de Mona Kasra créent une atmosphère maussade et beaucoup de fantaisie — Est-ce un portrait de Staline ? parler? — tour à tour.

Bamji constitue le point d’ancrage chaleureux et gagnant de la soirée, non seulement en tant que Lukesh, mais également en tant qu’intérêt amoureux qui contribue à catalyser l’éveil moral de Svetlana Stalina. En tant que fille du dictateur et en tant qu’épouse romancière de Lukesh, Natalya, entre autres, Dani Stoller réalise une performance physique éloquemment : anguleuse et nerveuse ici, grands yeux et immobilisée par l’horreur là. Ethan J. Miller réalise un travail convaincant sur le parcours intellectuel et émotionnel de cet étudiant hanté par le scandale, habitant une petite république composée d’autres personnages.

Parmi ses réalisations considérables, « This Much I Know» est le rêve d’un producteur soucieux de son budget, un trio avec le punch d’un « Oppenheimer ». Et pour les vrais nerds des clubs de théâtre, Spector a dispersé des œufs de Pâques méta-théâtraux ici et là : le texte valse brièvement avec le truisme d’acteur selon lequel aucun méchant ne se croit en être un, et un peu vif avec des bébés et des bouteilles de vodka démontre qu’un stellaire le coup de théâtre ne nécessite pas nécessairement un véritable spectacle.

Tout cela, et « This Much » semble également extrêmement opportun : les préoccupations de Spector incluent la façon dont les opinions bornées deviennent une monnaie sociale répandue, pourquoi les faits échouent si souvent à ébranler les faux récits et comment les événements qui changent la vie sont remastérisés dans la mémoire jusqu’à ce que nous perdions la trace de leur cours. « Nous donnons un sens aux choses, même aux choses qui n’ont aucun sens », explique Lukesh dans les premiers instants de la pièce. C’est un résumé las et prudent dans son contexte, mais après coup, cela semble un bon slogan pour un superbe exemple de théâtre verbeux, bancal et exubérant intellectuel – le genre de théâtre que DC fait si bien.

Ce que je sais, par Jonathan Spector. Réalisé par Hayley Finn. Ensemble, Misha Kachman ; costumes, Danielle Preston; éclairage, Colin K. Bills ; le son, Sarah O’Halloran ; projections, Mona Kasra; accessoires, Pamela Weiner. Durée environ 2h30 avec entracte. Jusqu’au 25 février au Theatre J, 1529 16th St. NW, Washington. theatrej.org.

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