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Nouvelles locales

Campbell Harrison | Comité olympique australien

À propos de Campbell

L’alpiniste sportif Campbell Harrison est habitué à affronter des obstacles assez raides, mais ceux qui ont bloqué son rêve aux Jeux olympiques de Tokyo – où son sport a fait ses débuts aux Jeux – étaient insurmontables.

C’est pourquoi son soulagement d’avoir obtenu une place aux Jeux de Paris, en remportant les épreuves de bloc et de plomb lors des sélections d’Océanie en 2023, était palpable.

Campbell a commencé à grimper à l’âge de huit ans, parce qu’il pensait que ce serait un « passe-temps sympa à pratiquer », et dit qu’il était le genre d’enfant que la plupart des parents craignaient de finir aux urgences.

«Je courais et sautais toujours par-dessus tout», dit-il. « Pour être honnête, je n’avais jamais imaginé faire quelque chose aux Jeux olympiques, l’escalade était un petit sport de niche… mais lorsque l’occasion s’est présentée, c’était quelque chose à quoi je ne pouvais pas dire non. »

Campbell, qui a grandi à Seaford, dans la banlieue de Melbourne, était le grimpeur le mieux classé d’Australie et en bonne voie pour la sélection de Tokyo lorsque la fermeture des frontières en raison du confinement dû au COVID-19 l’a forcé à interrompre sa compétition de qualification.

« La première journée de montée en vitesse ne s’est pas bien déroulée, puis il a été annoncé que la frontière entre NSW et Victoria fermerait cette nuit-là », a déclaré Campbell à propos des essais d’Océanie de 2020.

« En plus de cela, ma sœur venait de recevoir un diagnostic de cancer du sein.

« Nous étions à environ une semaine de Noël et toute ma famille allait être ensemble avant que nos vies ne soient bouleversées par sa chimio et tout le reste.

« J’ai eu quelques heures pour prendre cette décision : « Est-ce que je continue à me battre pour les Jeux olympiques ?

«Je savais que je devais essentiellement gagner du bloc et gagner la tête pour pouvoir prendre la place, et à ce moment-là, j’ai décidé de rentrer chez moi et d’être avec ma famille.

« C’était une décision vraiment très difficile avec laquelle j’ai mis beaucoup de temps à me réconcilier. »

Mais alors que le monde s’ouvrait à nouveau après la COVID, Campbell est revenu à la compétition et a ravivé son rêve olympique.

Après avoir remporté son premier titre australien en 2015, Campbell a remporté deux titres aux championnats nationaux d’Australie d’escalade sportive 2022 : le titre, où les grimpeurs montent le plus haut possible sur un parcours fixe sur un mur en surplomb dans un temps déterminé, et l’épreuve combinée.

Il s’est régulièrement classé dans le top 40 mondial en escalade de tête et en bloc et a atteint les demi-finales dans plusieurs épreuves de Coupe du monde.

Dans un message émouvant sur les réseaux sociaux après sa qualification pour Paris, Campbell a écrit : « C’était le point culminant de plus d’une décennie de sang, de sueur, de larmes et de chagrin total. La pression que j’ai ressentie avant cette finale était physiquement douloureuse, au point que je ne savais pas si je pourrais la supporter.

« En entrant dans la ronde de tête, avec tout en jeu, j’ai complètement disparu en moi-même et j’ai simplement grimpé. La partie de moi qui a éclaté au sommet du mur était la douleur, la fureur, la joie et la fierté. J’ai pleuré comme je n’avais jamais pleuré auparavant, parce que cet accomplissement est d’une ampleur que je ne pourrai jamais vraiment comprendre. Je vais aux Jeux olympiques.

Campbell, qui s’est déclaré gay en 2021, espère être un exemple pour les autres athlètes LGBTQI.

« En participant à des compétitions en tant qu’athlète queer, j’espère toujours pouvoir montrer à d’autres jeunes grimpeurs queer qu’être gay ne doit pas nécessairement être un obstacle à la participation à un sport, mais que nous pouvons aussi être les meilleurs si nous y réfléchissons. » il dit.

Campbell dit qu’il entretient sa passion pour l’escalade parce que c’est « la première chose qui m’a vraiment montré la corrélation entre le travail acharné et le succès.

« Le genre d’objectifs que j’ai pu atteindre en mettant tout en œuvre dans mon entraînement m’a inspiré, non seulement dans un contexte sportif, mais aussi dans d’autres aspects de ma vie. »

Campbell jongle entre sa formation autour de son travail d’enseignant d’escalade et également en tant que barista. Après une formation à Melbourne début 2024, il part quelques mois en Europe sur la route en prévision des Jeux de Paris.

En 2023, Campbell a été élu à la commission des athlètes de la Fédération internationale d’escalade sportive.

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