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Nouvelles du monde

Avdiivka détenu pendant une décennie. Ensuite, la Russie a échangé d’innombrables vies contre cela.

Dix ans après que la Russie a attaqué l’Ukraine pour la première fois, les troupes ukrainiennes ont tenu bon à Avdiivka, une ville comptant 30 000 habitants avant la guerre et située à seulement huit kilomètres au nord-ouest de Donetsk, occupée par la Russie, dans l’est de l’Ukraine.

Mais il est désormais temps pour les Ukrainiens de se retirer, selon un groupe d’analyse ukrainien. « La chute d’Avdiivka n’est pas une question de savoir si, mais quand », a expliqué Frontelligence Insight dans un nouveau rapport.

Il reste très peu de civils dans les ruines d’Avdiivka et les sauveteurs s’efforcent de les faire sortir de la ville, ainsi que leurs animaux de compagnie. Cela ne veut pas dire que l’Ukraine ne perdra rien en retirant de la ville la 110e brigade mécanisée de l’armée, qui est en garnison à Avdiivka depuis que la Russie a élargi sa guerre contre l’Ukraine il y a 23 mois.

Il y a une valeur de propagande pour les deux camps à conserver ou à prendre Avdiivka. Le président russe Vladimir Poutine apprécierait sûrement les ruines comme un cadeau avant sa fausse réélection le mois prochain.

Mais Avdiivka a aussi une réelle valeur militaire. L’un des principaux objectifs de la Russie est de contrôler entièrement l’oblast de Donetsk et d’empêcher l’Ukraine de libérer un jour l’oblast. Cela signifie éliminer les poches de résistance telles qu’Avdiivka tout en creusant et en renforçant la logistique locale.

Depuis Avdiivka, les troupes ukrainiennes peuvent menacer les voies ferrées de Donetsk, obligeant les Russes à trouver des moyens alternatifs – et moins efficaces – pour acheminer des personnes et du matériel dans l’est de l’Ukraine.

Si les survivants des 2 000 soldats de la 110e Brigade quittent Avdiivka et se replient vers des positions préparées à plusieurs kilomètres à l’ouest, il devient beaucoup plus difficile pour eux et les forces adjacentes de tenir en danger les lignes de ravitaillement russes traversant Donetsk. Cela renforce à son tour l’occupation russe à l’Est.

Quoi qu’il en soit, il est peut-être temps. Les troupes du 110e ont mené une vaillante défense pendant quatre mois d’affilée, sans interruption, saignant une force russe de 40 000 hommes pour chaque mètre gagné par les Russes. Les 47e et 53e brigades de l’armée ukrainienne ont apporté leur contribution en défendant les flancs d’Avdiivka avec des drones, des mines, de l’artillerie et, dans le cas de la 47e, des véhicules de combat M-2 de fabrication américaine.

Depuis le lancement de leur dernière campagne contre Avdiikva en octobre, les Russes ont probablement perdu des dizaines de milliers de soldats, tués ou mutilés, ainsi que plusieurs centaines de chars et de véhicules de combat. Parfois, il était possible que le ratio de pertes – pertes russes par rapport aux victimes ukrainiennes – soit de sept pour un, voire de dix pour un, en faveur des Ukrainiens.

Mais c’était plus tôt dans la campagne, lorsque les lignes d’approvisionnement ukrainiennes vers Avdiivka n’étaient pas menacées par les avancées russes progressives le long des flancs de la ville et, dès fin janvier, par les incursions russes directement dans la ville depuis le nord et le sud.

Désormais, les Russes ne sont plus qu’à quelques centaines de mètres des routes principales menant à Avdiivka et peuvent frapper les camions de ravitaillement ukrainiens avec des armes portatives.

C’est un tournant. Un vétéran ukrainien l’a déjà observé. En mai de l’année dernière, au cours d’une bataille acharnée qui n’est pas sans rappeler celle d’Avdiivka, une garnison ukrainienne a résisté pendant des mois dans les ruines de Bakhmut. Ils ont tué jusqu’à 10 Russes pour chaque personne perdue, jusqu’à ce que les Russes échangent leur sang contre de la terre et pincent les lignes d’approvisionnement de la ville.

À court de munitions, les Ukrainiens de Bakhmut perdirent leur avantage. « Une fois que les forces russes ont réussi à s’emparer des flancs ukrainiens et à perturber les routes d’approvisionnement, le nombre de victimes a presque égalé », se souvient Frontelligence.

En attendant trop longtemps pour se retirer de Bakhmut, les commandants ukrainiens ont partiellement renoncé à leur avantage en termes d’attrition et, ce faisant, ont perdu leur crédibilité auprès de l’opinion publique ukrainienne.

Les vies gaspillées par les généraux à la fin de la campagne de Bakhmut hantent toujours l’Ukraine, selon Frontelligence. « La réputation de certains généraux ukrainiens s’est effondrée au point qu’ils sont désormais assimilés à leurs homologues russes, connus pour déployer des assauts frontaux imprudents. »

Et cela, à son tour, a pesé sur les efforts de Kiev visant à mobiliser des centaines de milliers de nouvelles recrues afin de soutenir l’effort de guerre dans sa troisième – et probablement sa quatrième – année. « L’enthousiasme des gens à rejoindre volontairement les troupes diminue », a prévenu Frontelligence.

Si les commandants quittaient Avdiivka avant que les Russes ne resserrent davantage leurs tenailles autour de la ville, ils pourraient sauver des centaines de vies et préserver leur crédibilité.

Une retraite tactique ne conduit pas nécessairement à une perte stratégique plus importante. Avec les bonnes armes et, ce qui est tout aussi important, des munitions adéquates, les Ukrainiens pourraient se retirer d’Avdiikva, consolider leurs positions à quelques kilomètres à l’ouest et pourtant toujours frapper les lignes d’approvisionnement russes passant par Donetsk.

« Une aide opportune de l’Occident est essentielle pour éviter de franchir des seuils irréversibles », a affirmé Frontelligence. Avec des canons d’artillerie et des lance-roquettes plus nombreux et plus performants, ainsi que des munitions aériennes à longue portée et des avions de guerre pour les lancer, les forces ukrainiennes pourraient frapper les lignes de ravitaillement russes de plus loin et, en fait, améliorer leur situation à l’est même après livrer les ruines d’Avdiivka aux Russes.

Le problème, bien entendu, est que les républicains alignés sur la Russie au Congrès américain refusent depuis quatre mois de voter sur une aide américaine de 61 milliards de dollars à l’Ukraine – une aide qui pourrait financer un parcelle de puissance de feu à longue portée.

L’intransigeance des républicains a accéléré la chute probable d’Avdiivka en privant la 110e brigade de munitions vitales. Ces mêmes républicains ne peuvent pas ressusciter les morts de la brigade, mais ils pourraient au moins expier leur trahison envers les défenseurs d’Avdiivka en approuvant tardivement l’aide et en aidant les Ukrainiens à se repositionner pour le combat en cours.

Darcy

Salut, je m'appelle Darcy. Je suis un journaliste passionné par la découverte de la vérité. Je suis toujours à la recherche d'histoires à raconter et d'histoires qui peuvent nous aider à mieux comprendre le monde qui nous entoure. Mon travail consiste à trouver les faits et à les rapporter de manière impartiale afin que les gens puissent prendre leurs propres décisions sur ce qui se passe dans le monde. Je suis fier de mon travail et m'engage à fournir des informations précises aux lecteurs.
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