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Andy Farrell ravi du sang-froid irlandais – The Irish Times

Andy Farrell a salué le sang-froid de son équipe alors que l’Irlande affrontait le chaudron du Stade Vélodrome, répondant calmement aux deux jeux de puissance des Français avec leurs propres essais, avant de finalement maîtriser l’équipe locale et le public pour sortir avec une superbe victoire aux points bonus.

La victoire 38-17 constitue la plus grande marge de victoire jamais obtenue par l’Irlande contre les Bleus sur le sol français et constitue également le plus grand total de points jamais enregistré contre la France.

Lorsqu’on lui a demandé ce qui l’avait le plus impressionné dans la performance de son équipe, Farrell a répondu : « En tant qu’équipe, certainement notre sang-froid, car il n’y avait pas que du chant ou de la danse. Une équipe française allait toujours poser des questions et le public allait toujours les soutenir par moments, mais nous avons réussi à les faire taire en faisant preuve de sang-froid dans notre façon de jouer.

«Je suppose que la chose principale pour moi aurait été notre capacité à rester dessus pendant 80 minutes complètes et à continuer d’attaquer le match. Je pense que lorsque vous jouez contre 14 hommes pendant une longue période, vous avez parfois inconsciemment tendance à fermer boutique un peu plus. Je pensais que notre intention était plutôt bonne et que nous étions assez impitoyables quand il le fallait.

« Et évidemment, en plus de cela, j’ai trouvé que notre alignement en attaque et en défense était exceptionnel », a ajouté Farrell, après un retour parfait de leurs 13 alignements, tout en en volant quatre sur le lancer français, corrigeant certains des torts de la Coupe du monde.

L’Irlande a répondu avec un sang-froid particulièrement impressionnant après avoir concédé un essai à la 53e minute qui a réduit son avance à un score à 24-17, tout en voyant également le capitaine Peter O’Mahony recevoir un carton jaune, laissant ainsi les deux équipes sur 14 hommes après l’expulsion des Français à la 32e minute. verrouiller Paul Willemse.

Ils ont vu que 10 minutes avec le premier des deux mauls d’alignement tentaient d’obtenir leur point bonus et de marteler leur suprématie.

« C’est quelque chose, comme vous nous en avez entendu parler au cours des deux dernières années, sur lequel nous continuons à travailler, en veillant à ne pas trop nous anticiper ni trop nous rabaisser.

« Je pensais que nous étions excellents à cet égard, (sauf) probablement une période de 10 minutes avant la mi-temps où il y a eu un effet d’entraînement de quelques pénalités infligées. Et on s’est un peu égarés en début de seconde période, que ce soit de notre faute ou pas au niveau des penaltys qui ne nous ont pas réussi, c’était une période de cinq ou six minutes.

« Mais dans l’ensemble, je pensais que nous étions vraiment bons. Même les joueurs en ont parlé à la mi-temps et après le match, ils étaient très sereins, capables de passer à l’instant suivant et de continuer à construire notre jeu.

« Donc, je ne pense pas que nous soyons devenus trop déconcertés, même si ce n’était pas parfait. »

Ce qui a rendu le calme de l’équipe encore plus frappant, c’est que trois joueurs faisaient leurs premiers départs dans les Six Nations, à savoir Joe McCarthy, Jack Crowley et Calvin Nash, qui a marqué le troisième essai crucial de l’Irlande.

« C’est évidemment ravi pour eux, mais ce n’est pas quelque chose qui nous surprend en tant que groupe car ces gars sont impliqués dans et autour du groupe depuis plusieurs années », a déclaré Farrell.

« Certains attendaient leur chance, certains ont si bien joué qu’on ne peut pas les garder en dehors de l’équipe. La meilleure chose à propos de cette équipe en ce moment, c’est exactement cela : c’est une équipe et nous tirons tous dans la bonne direction.

« Donc, peu importe que vous soyez Pete (O’Mahony) qui touche 42, 43 », a plaisanté l’entraîneur-chef irlandais, avec son capitaine à ses côtés, « ou que vous soyez le jeune Joe McCarthy qui est un jeune homme qui essaie de faire son chemin. Tout le monde est dans le même bateau, tirant dans la même direction, donc cela ne me surprend pas que ces jeunes ou ces gars inexpérimentés aient performé, car ils ont tendance à se sentir à l’aise dans leur peau dans l’environnement.

Crowley a peut-être essayé d’en faire un peu trop parfois en première mi-temps et a raté un penalty de 35 mètres, mais cela n’a fait que rendre sa manière de jouer par la suite encore plus impressionnante, et il a scellé l’accord avec trois conversions sur la ligne de touche.

« Il représente exactement ce dont nous parlons. Il ne fait aucun doute qu’un jeune enfant jouant dans un poste comme Jack a 10 ans avec la responsabilité de cela, mais évidemment toute la semaine, et à juste titre, tout le monde parlait de la façon dont nous allions nous comporter sans Johnny à la barre, et Jack allait être le premier à avoir une chance de remplir les chaussures.

« Cela s’insinue définitivement. Vous seriez un menteur si vous disiez le contraire, mais il tire sa force du fait de savoir que ses coéquipiers sont prêts et là pour l’aider. Je pensais que son sang-froid à la ligne était excellent. Il a pris de très bonnes décisions, mais aussi de mauvaises, et il le saura plus que quiconque.

« La force de caractère en ce qui concerne ses coups de pied de but lorsqu’il a raté celui devant, bien que d’une distance plus longue, pour ensuite en renverser deux au trot depuis la ligne de touche, a vraiment montré un caractère immense.

« Donc, c’est un bon début pour lui, c’est un bon début pour nous en tant qu’équipe et j’espère qu’il s’améliorera et que nous en bénéficierons également. »

McCarthy, l’homme du match, a été exceptionnel en injectant un véritable punch au jeu de portage irlandais, réalisant 32 mètres sur ses neuf courses ainsi que neuf tacles charnus.

« Il a vécu de bons moments dans le match et les moments dont il faut se débarrasser, il l’a fait », a déclaré O’Mahony. «Il est passé à autre chose après avoir donné un penalty en seconde période, mais il a simplement continué le match et a continué à s’améliorer.

« C’est quelque chose auquel nous devons accrocher notre chapeau en ce moment et vous l’avez vu aussi bien chez les jeunes que chez les vieux, juste en jouant le jeu et j’ai pensé qu’il était exceptionnel ce soir. »

Lorsqu’on lui a demandé où se situait cette victoire, O’Mahony a répondu : « Je ne pense pas que ça s’améliore vraiment. Avec le stress des derniers jours, j’aurais tout donné pour gagner ce soir. A l’extérieur, premier match, vendredi soir, Marseille, Vélodrome, j’aurais été un homme heureux de tout emporter demain matin si vous m’aviez donné la chance de gagner.

À ce moment-là, Farrell l’interrompit : « Essayez-vous de dire quelque chose, hein ? Allez-vous tout emballer ?

« Non, je ne le suis pas », a déclaré O’Mahony. « Non, il faut que ce soit juste là-haut. J’ai dit qu’à l’intérieur, c’était la plus grande marge avec laquelle nous avions battu la France. Je me souviens qu’en tant que jeune homme, je regardais les équipes irlandaises, et on espérait qu’elles s’accrocheraient, alors que c’est un autre animal maintenant.

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