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Abandonné par ses collègues après avoir négocié un compromis frontalier, le sénateur républicain fait face seul à des réactions négatives

WASHINGTON (AP) — Juste avant que le Sénat ne vote mercredi tuer l’accord frontalier Après avoir passé les quatre derniers mois à négocier, le sénateur de l’Oklahoma, James Lankford, a gravi un escalier de marbre à l’extérieur de la salle et a rejoint sa femme dans la galerie des visiteurs.

Alors que le Républicain observait tranquillement depuis un étage au-dessus, brièvement l’étranger après avoir défendu sa législation lors d’un dernier discours au Sénat, son collègue négociateur Kyrsten Sinema de l’Arizona était par terre, fustigeant les Républicains qui avaient Lankford abandonnée, un par unaprès avoir insisté sur un accord frontalier et lui avoir demandé de négocier un compromis sur l’une des questions les plus insolubles du pays.

« Moins de 24 heures après la publication du projet de loi, mes collègues républicains ont changé d’avis », a déclaré Sinema, un ancien démocrate devenu indépendant. « Il s’avère qu’ils veulent que des paroles et aucune action. Il s’avère que la sécurité des frontières ne constitue pas un risque pour notre sécurité nationale. C’est juste un sujet de discussion pour les élections.»

En sortant de la galerie avec sa femme à ses côtés, un journaliste en attente a demandé à Lankford s’il se sentait trahi par son parti. Il soupira profondément et attendit quelques instants.

« Je suis déçu que nous n’ayons pas réussi », a déclaré Lankford avec diplomatie. « Je ne sais pas si je me sens trahi, car le problème est toujours là. Ce n’est pas résolu.

Il a ensuite redescendu les escaliers avec sa femme et Sinema, qui étaient venus les saluer après son discours, et est entré dans la salle pour assister au rejet du projet de loi.

En fin de compte, tous les républicains sauf quatre ont voté contre l’avancement de la législation – y compris le leader républicain Mitch McConnell, qui avait délégué Lankford pour négocier le projet de loi combinant aide à l’Ukraine et sécurité des frontières et qui avait été étroitement impliqué dans les négociations.

Ancien ministre de la jeunesse de l’église baptiste, Lankford, 55 ans, est connu comme l’un des membres les plus sincères et les plus appréciés du Sénat. C’est un conservateur qui vote rarement contre son parti, défend depuis longtemps des mesures plus strictes à la frontière et soutient l’ancien président Donald Trump. Ainsi, le rejet rapide et catégorique de ses collègues de l’accord qu’il a passé des semaines et des mois à négocier – et leur volonté d’abandonner complètement Lankford dans le processus, après que nombre d’entre eux ont indiqué qu’ils soutenaient l’orientation des négociations – est d’autant plus remarquable.

« Ils ont réagi comme si c’était un poison », a déclaré le sénateur démocrate Chris Murphy du Connecticut, troisième négociateur avec Lankford et Sinema, des républicains du Sénat qui avaient précédemment signalé leur soutien. « Je pense que ce qu’ils ont fait à James est impardonnable. »

« Ils ont vraiment jeté l’homme par-dessus bord », a déclaré le président Joe Biden à propos de Lankford lors d’une collecte de fonds mercredi soir.

Alors que certains Républicains allaient toujours voter contre le compromis, arguant qu’aucune politique n’est meilleure que ce qu’ils considéraient comme une politique faible, d’autres ont clairement indiqué qu’ils étaient encouragés par les pourparlers alors que Lankford les informait des détails émergents. Mais le rejet rapide et final du projet de loi par ses collègues met en évidence les profondes divisions au sein du Parti Républicain, alors que Trump, le favori du parti pour l’investiture présidentielle de 2024, a fait de l’immigration une question prioritaire. Certains sénateurs qui étaient auparavant ouverts à un accord sont devenus plus sceptiques après que Trump ait clairement exprimé son opposition.

C’est aussi un signe de dysfonctionnement et paralysie au Sénat alors que son image traditionnellement bipartite s’estompe au profit de batailles plus partisanes, semblables à celles de la Chambre.

Lorsqu’il a accepté de négocier un compromis frontalier, Lankford a ri en disant qu’il « avait tiré la courte paille ». Le sénateur Roger Marshall, R-Kan., a plaisanté plus tard en disant que si Lankford ne pouvait pas conclure un accord : « Moïse ne pourrait pas conclure un accord. C’est l’une des personnes les plus gentilles et compatissantes que j’ai rencontrées au cours de ma vie.

Ses collègues négociateurs l’ont décrit comme un législateur sérieux et intelligent, prêt à passer de longues heures à approfondir les subtilités du droit de l’immigration – et à passer ainsi des semaines loin de sa famille. Murphy a déclaré que les sénateurs négocient souvent les politiques générales et laissent le personnel faire le « sale boulot » consistant à intégrer les idées dans le texte législatif.

« James fait les deux », a déclaré Murphy. «C’est le signe de sa sincérité et de son engagement politique. Mais cela signifie probablement qu’il est peut-être un peu moins sensible à la politique.

Le républicain d’Oklahoma a passé les trois derniers jours à essayer désespérément d’expliquer le projet de loi après que plusieurs de ses collègues aient publié des déclarations contre celui-ci sans même lire le texte intégral. Certains Républicains ont émis déclarations trompeuses sur ce qu’il ferait, affirmant qu’il était conçu pour permettre à davantage de personnes d’entrer dans le pays. Trump, qui s’est fermement opposé au projet de loi et a déclaré qu’il ne voulait pas donner une victoire aux démocrates sur cette question, s’est vanté joyeusement d’avoir contribué à son échec.

« Je pense que c’est un très mauvais projet de loi pour sa carrière, et particulièrement en Oklahoma », a déclaré Trump à propos de Lankford lors d’une émission de radio plus tôt cette semaine.

Le compromis bipartisan réviserait le système d’asile à la frontière avec une application plus rapide et plus stricte, et donnerait aux présidents de nouveaux pouvoirs pour expulser immédiatement les migrants si les autorités sont submergées par le nombre de personnes demandant l’asile, entre autres mesures visant à réduire le nombre record de migrants traversant la frontière. frontière. Cela enverrait également des milliards à l’Ukraine, à Israël et à ses alliés de la région Asie-Pacifique.

Le travail de Lankford sur cette question pourrait avoir des conséquences politiques durables. Un groupe d’environ 100 personnes au sein du GOP d’Oklahoma a publié une déclaration le condamnant pour avoir rédigé le projet de loi avant même sa publication. Et dans son discours au Sénat mercredi, Lankford a parlé d’un « commentateur populaire » non identifié qui lui a dit que s’il essayait de proposer un projet de loi pour résoudre la crise frontalière, « je ferai tout ce que je peux pour vous détruire, parce que je ne veux pas à vous de résoudre ce problème lors de l’élection présidentielle.

Ce qui est encore plus étonnant a été la rapidité avec laquelle ses collègues du Sénat se sont retournés contre cette mesure.

Lorsque le projet de loi a été publié dimanche soir, Lankford se trouvait dans un avion à destination de Washington. Au moment où il a atterri, une vague de critiques de la part des conservateurs était déjà en cours. Il était en communication avec des journalistes, essayant d’expliquer les détails du projet de loi, lorsque le président de la Chambre, Mike Johnson, a posté sur X que le projet de loi serait « » mort à l’arrivée » dans sa chambre.

La frustration de Lankford était palpable lorsqu’il a répondu, énumérant comment le projet de loi permettrait d’atteindre plusieurs objectifs conservateurs comme la construction d’un plus grand mur frontalier, l’embauche de davantage d’agents de patrouille frontalière, l’augmentation de la capacité de détention et l’accélération des expulsions.

« Nous devons être capables de trouver un moyen de mettre fin au chaos à la frontière », a déclaré Lankford.

Presque aucun Républicain ne l’a soutenu, à l’exception de McConnell. Et lundi soir, voyant ce qui se passait, McConnell a déclaré à la conférence qu’il était acceptable de voter contre.

« Je me sens comme le gars qui se tient au milieu d’un champ pendant un orage et brandit un bâton de métal », a déclaré Lankford aux journalistes peu avant la publication du projet de loi. « C’est une chose vraiment intense. Cela a semé la discorde.

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Les rédacteurs d’Associated Press Seung Min Kim, Will Weissert, Jill Colvin et Lisa Mascaro ont contribué à ce rapport.

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