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À New York, Biden courtise les gros donateurs et attaque un Trump « dangereux »

Il y a une chose qu’un président peut faire lorsque le Congrès est dans un désordre ingouvernable, que les sondages clignotent au rouge et que les crises à l’étranger ne montrent aucun signe de résolution d’elles-mêmes. Et cette chose est : quittez la ville.

Le président Biden s’est rendu mercredi à New York pour diriger trois collectes de fonds, où il s’est présenté comme la dernière ligne de défense contre la réélection de Donald Trump et comme un leader dévoué – bien qu’imparfait – qui était là depuis assez longtemps pour reconnaître la menace existentielle que M. Trump fait peser sur les institutions démocratiques, y compris la présidence.

« Il est dangereux pour nous de nous engager dans ce genre de politique, car cela finit par nous entraîner tous au fond », a déclaré M. Biden lors de sa troisième réception, où sa voix était devenue un murmure après une journée de poignée de main. , prenant des selfies et prononçant des discours.

« Ce n’est pas que je suis si bon, mais il faut avoir quelqu’un qui peut battre quelqu’un. »

M. Biden a également devancé les critiques sur son âge en plaisantant en disant qu’il n’avait pas 81 ans, mais « 40 fois deux ». Mais dans les salons et les salles de bal de la ville de New York, tout enthousiasme pour un deuxième mandat de Biden semblait se mêler à la peur à l’idée d’un deuxième mandat de M. Trump.

« Nous sommes là pour lui et pour les quatre prochaines années », a déclaré Maureen White, donatrice démocrate et hôte de la troisième réception de la journée de M. Biden, alors qu’elle se tenait à côté du président. « Mais nous sommes également ici parce que les conséquences de la non-élection de Joe Biden sont terrifiantes. »

À chaque événement, M. Biden a réorganisé son message destiné à la foule, mais il s’est largement concentré sur M. Trump, même si certaines de ses histoires semblaient s’écarter du scénario et perdre le sens de la chronologie.

À plusieurs reprises, M. Biden s’est écarté de son point de vue initial dans un article sur son éducation, ses décennies au Congrès ou ses inquiétudes à l’égard de M. Trump. À un moment donné, M. Biden a mentionné sa rencontre avec Helmut Kohl, l’ancien chancelier allemand, lors d’un sommet du Groupe des 7 peu après son entrée en fonction en 2021 ; M. Kohl est décédé en 2017. En fin de journée, M. Biden racontait une demande de prononcer l’éloge funèbre du sénateur Strom Thurmond tout en parlant du Parti républicain.

« Ils n’ont pas changé d’avis, mais il y avait un sentiment, aussi étrange que cela puisse paraître, de civilité », a déclaré M. Biden, racontant son travail avec M. Thurmond et d’autres ségrégationnistes. « Le fait est que nous avons radicalement changé. »

Dans l’espoir d’atteindre toutes les cibles, des militants politiques aux agents de santé communautaires qui ont supporté le plus gros de la pandémie de coronavirus, la campagne Biden a organisé trois événements distincts mercredi. Le premier était un petit panel axé sur le climat dans l’Upper West Side. La seconde était une grande réception avec des supporters latinos au Mandarin Oriental.

La troisième a eu lieu dans une résidence cossue en face du Metropolitan Museum of Art. Des Manhattaniens, dont l’acteur Robert DeNiro, étaient présents, avec au menu du risotto, du poulet satay et des crevettes à la noix de coco. Un petit drapeau israélien se trouvait parmi les œuvres d’art.

Lors des trois événements, M. Biden est resté largement à l’écart de la guerre à Gaza, et bien que les protestations aient été à peine visibles depuis le cortège présidentiel, des personnes en colère contre son soutien à la campagne israélienne contre le Hamas s’étaient rassemblées pour manifester à différents endroits de la ville.

Aucun président n’aime les manifestants, et M. Biden a été tenu à l’écart des gens qui sont venus brandir des drapeaux palestiniens – des gens qui font également partie de la base qu’il doit garder intacte pendant une année électorale. Le président et les responsables de l’administration y ont répondu avec attention.

Karine Jean-Pierre, attachée de presse de la Maison Blanche, a déclaré aux journalistes à bord d’Air Force One en route vers New York que les manifestants avaient le droit de « s’assurer que leurs voix soient entendues de manière pacifique ». Nous soutenons cela. Le président soutient cela. Vous entendez le président quand – quand des situations se produisent.

À un moment donné, lorsque M. Biden est arrivé au Mandarin Oriental pour parler à un grand groupe de démocrates, dont beaucoup étaient affiliés à SOMOS, un groupe de santé communautaire dirigé par des Latinos, les manifestants s’étaient rassemblés 35 étages plus bas.

Une foule qu’un policier a estimée à environ 100 personnes s’est rassemblée à Columbus Circle pour protester contre le soutien de l’administration Biden à Israël pendant la guerre du pays contre le Hamas. Plusieurs électeurs qui se considèrent comme démocrates ou de gauche et qui ont voté pour M. Biden en 2020 ont déclaré qu’ils n’étaient pas satisfaits de lui et qu’ils reconsidéraient même leur vote.

Sam Skinner, un jeune de 24 ans vivant dans le Queens, a déclaré qu’il avait voté pour M. Biden en 2020, mais que la gestion de la guerre par le président l’avait amené à se demander s’il voterait à nouveau pour lui.

« Je pense qu’il est véritablement une personne dangereuse à avoir comme président », a déclaré M. Skinner à propos de M. Trump, « mais à l’heure actuelle, Biden semble être le danger, mettant activement en danger la vie des gens.

« J’ai l’impression que la stratégie de Biden semble attendre que Trump dise quelque chose de super insensé et paraisse chaotique », a ajouté M. Skinner.

Le chaos provoqué par les Républicains était en effet la principale préoccupation de M. Biden. Selon les donateurs démocrates, la stratégie est rentable : la campagne de M. Biden a déclaré disposer d’environ 46 millions de dollars en espèces fin décembre, contre 33 millions de dollars pour la campagne de M. Trump, selon les documents déposés mercredi auprès de la Commission électorale fédérale. .

À plusieurs reprises au cours de sa visite à New York, le président a critiqué M. Trump pour avoir fait pression sur les républicains pour qu’ils abandonnent un accord sur la frontière. Il a réprimandé les Républicains pour avoir renoncé à soutenir l’Ukraine dans ses efforts pour repousser une invasion russe : « Que faisons-nous ? Reculer? »

Il s’est tourné vers une histoire souvent répétée sur sa décision de participer à la course à la présidentielle de 2020, qui est intervenue après que M. Trump a refusé de condamner un groupe de suprémacistes blancs qui ont organisé un rassemblement qui s’est avéré meurtrier à Charlottesville, en Virginie. Et il a critiqué à deux reprises M. Les remarques de Trump après une fusillade dans une école dans l’Iowa en janvier, au cours desquelles l’ancien président a déclaré à la foule qu’elle devrait « se remettre » de la fusillade.

« Il suffit de s’en remettre ? » » a déclaré M. Biden en élevant la voix pour crier. « Qu’est-ce qu’il fait? »

Plus tôt dans la journée, les manifestations contre Gaza n’étaient pas détectables depuis le salon lambrissé de Larry Linden, philanthrope et militant pour le climat qui était directeur général de Goldman Sachs. Debout à côté du président, M. Linden a déclaré à une foule de partisans rassemblés chez lui dans l’Upper West Side que M. Biden « semble exceller dans pratiquement tout », y compris sortir les États-Unis de la pandémie de coronavirus, tout en « maintenir votre intégrité, votre décence, votre foi et votre sympathie.

(Un M. Biden souriant secoua joyeusement la tête à la partie « excelle en tout ».)

Dans un courriel ultérieur, M. Linden a félicité le président pour ses efforts en faveur de l’environnement et a déclaré que ces efforts risquaient de s’effondrer s’il perdait en novembre.

« Il a fait plus que tout autre président pour relever le défi climatique », a écrit M. Linden. « Et son adversaire probable s’est engagé haut et fort publiquement à saper tous ces acquis, mettant ainsi la nation et la planète en grand péril. »

Liset Cruz et Julian Roberts-Grmela rapports contribués.

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